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Guía de la salud

Examen del aliento de hidrógeno

¿Qué es este examen?

Este examen mide el nivel de gas de hidrógeno en el aire que es exhalado (espiró). Este examen es hecho después de beber una cantidad fija de azúca. Esto es usado para evaluar y manejar ciertos desórdenes intestinales[1] como intolerancia de lactosa [2][1][3][4].

¿Cuáles son otros nombres para este examen?

  • H2BT - Hydrogen breath test
  • H-BT - Hydrogen breath test
  • Hydrogen breath test

¿Por qué puedo necesitar este examen?

Los exámenes de laboratorio pueden realizarse por muchas razones. Los exámenes se realizan para exploratorias rutinarias o si se sospecha una enfermedad o toxicidad. Los exámenes de laboratorio también se pueden usar para determinar si una condición médica esta mejorando o empeorando. También pueden ser utilizados para determinar la efectividad o fallecimiento de un medicamento o plan de tratamiento. Pueden ser solicitados por razones médicas o legales. Usted podría necesitar esta prueba si tiene:

  • Intolerancia a la lactosa
  • Síndrome del sobre crecimiento bacterial

¿Cuándo y con qué frecuencia puedo tener este examen?

Existen varios factores para determinar cuándo y con qué frecuencia se pueden realizar los exámenes. Su duración puede depender de los resultados o terminación de otros exámenes, procedimientos o tratamientos. Los exámenes pueden ser realizados inmediatamente en una emergencia o pueden ser demorados conforme una condición es tratada o monitoreada. Se puede sugerir un examen o llegar a ser necesario cuando aparecen ciertos signos o síntomas.

Debido a cambios de las funciones naturales del organismo durante el día, los exámenes pueden ser realizados en una determinada hora. Si usted se ha preparado para este examen con cambios en la ingesta de comida o líquidos, los exámenes pueden ser realizados de acuerdo con estos cambios. Los intervalos para la realización de los exámenes pueden basarse en el aumento o disminución de los niveles de medicamentos, drogas u otras sustancias en el organismo.

La edad o el género de las personas puede influir en la fecha y la frecuencia con que se requiere un examen. Las condiciones crónicas o progresivas pueden necesitar un monitoreo continuo mediante exámenes. Ciertos exámenes pueden ser repetidos para obtener una serie de resultados o para confirmar o refutar resultados. Las veces que deban realizarse los exámenes y su frecuencia varían dependiendo si se llevan a cabo por razones profesionales o legales.

¿Cómo debo prepararme para el examen?

Coma una dieta de fibra baja el día antes del examen [4].

¿Cómo se hace el examen?

Le pedirán beber un líquido que contiene azúcar [5]. Las muestras de aliento serán coleccionadas en un globo o bolso, y los niveles de hidrógeno son medidos usando técnicas especiales [6].

¿Qué me sentiré durante el examen?

El grado de molestia que usted puede sentir dependerá de muchos factores, incluyendo su sensibilidad para el dolor. Comuníquele a la persona que realiza la prueba lo que esté sintiendo. Informe a dicha persona si usted no puede continuar con el procedimiento.

¿Qué debo hacer después del examen?

No hay instrucciones especiales a seguir después de esta prueba.

¿Cuáles son los riesgos?

Pida a su médico que le explique los riesgos de este examen o procedimiento antes de que se lo practiquen.

¿Cuáles son los resultados normales para éste examen?

Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden variar dependiendo de la edad, género, historia clínica, el método usado para esta prueba y muchos otros factores. Si sus resultados son diferentes de los resultados sugeridos a continuación, esto no significa que usted tenga una enfermedad. Contacte a su médico para cualquier pregunta que tenga. Los siguientes resultados son considerados normales para estas pruebas:

  • Adultos (bacterial sobre crecimiento): Aumento de <12 ppm a 20 ppm de línea de fondo[6]
  • Adultos (lactosa intolerante): Aumento de <20 ppm encima de línea de fondo [1][4]

¿Qué puede afectar los resultados de mi examen?

  • Productores de metano[4]

¿Qué son los próximos pasos después del examen?

Pide a tu médico que te informe sobre los resultados de tus exámenes. Puede ser que te pidan que llames para pedir resultados, que hagas una cita para discutirlos con tu médico, o puede ser que recibas estos resultados por correo. El seguimiento depende de muchos factores relacionados con los resultados de las pruebas. Incluso, puede ser que no tengas que hacer ningún seguimiento después de realizarte los exámenes. En algunos casos, pueden sugerirte o ser necesario algún seguimiento. Algunos ejemplos de seguimiento pueden ser cambios en tus medicamentos, o planes de tratamiento, referirte a un especialista, una vigilancia con mayor o menor frecuencia, o pruebas o procedimientos adicionales. Platica con tu médico sobre cualquier cosa que te preocupe o cualquier duda que tengas acerca de tu tratamiento o las instrucciones que te ha dado.

¿Dónde puedo conseguir más información?

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  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) - www.digestive.niddk.nih.gov
  • American Academy of Pediatrics - http://www.aap.org

Referencias:

[1] Swagerty DL Jr, Walling AD, & Klein RM: Lactose intolerance. Am Fam Physician 2002; 65(9):1845-1850.

[2] The American Gastroenterological Association: What diagnostic tests are used to detect lactose intolerance. American Gastroenterological Association. Bethesa, MD, USAAvailable from URL: http;//www.gastro.org/clinicalRes/brochures/lactose.html. As accessed May 9, 2005.

[3] Shaw AD & Davies GJ: Lactose intolerance problems in diagnosis and treatment.. J Clin Gastroenterol. 1999; 28:208-16.

[4] Arola H: Diagnosis of hypolactasia and lactose malabsorption. Scand J Gastroenterol 1994; 29(Suppl 202):26-35.

[5] National Digestive Diseases Information Clearinghouse: Lactose Intolerance. 03-2751. National Institutes of Health. Bethesda, MD, USA. 2003. Available from URL: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/lactoseintolerance/. As accessed May 12, 2005.

[6] Fine KD & Schiller LR: AGA technical review on the evaluation and management of chronic diarrhea. Gastroenterology 1999; 116/6:1464-86.


Last Updated: 1/27/2017
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