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Guía de la salud

Medición del contenido de dióxido de carbono

¿Qué es este examen?

Este examen mide la cantidad de dióxido del carbono total (TCO2) en la sangre[1]. Este examen se usa cuando los desequilibrios acidobásicos en el cuerpo como acidosis repiratoria, alcalosis respiratoria, acidosis metabólica o alcalosis metabólica son sospechados[2][3]

¿Cuáles son otros nombres para este examen?

  • Carbon dioxide content measurement
  • CO>2< content measurement

¿Cuáles son otros exámenes similares?

  • Análisis de gases en sangre arterial

¿Por qué puedo necesitar este examen?

Los exámenes de laboratorio pueden realizarse por muchas razones. Los exámenes se realizan como investigación rutinaria de salud o sospecha de enfermedad o de toxicidad. También pueden ser utilizados para determinar si una condición médica este mejorando o empeorando. Los exámenes también podrían usarse para medir la efectividad o fracaso de un medicamento o plan de tratamiento. Pueden ser solicitados por razones médicas o legales. Usted podría necesitar este examen si tiene:

  • Acidosis metabólica
  • Acidosis respiratoria
  • Alcalosis metabólica
  • Alcalosis respiratoria

¿Cuándo y con qué frecuencia puedo tener este examen?

Existen varios factores para determinar cuándo y con qué frecuencia se pueden realizar los exámenes. Su duración puede depender de los resultados o terminación de otros exámenes, procedimientos o tratamientos. Los exámenes pueden ser realizados inmediatamente en una emergencia o pueden ser demorados conforme una condición es tratada o monitoreada. Se puede sugerir un examen o llegar a ser necesario cuando aparecen ciertos signos o síntomas.

Debido a cambios de las funciones naturales del organismo durante el día, los exámenes pueden ser realizados en una determinada hora. Si usted se ha preparado para este examen con cambios en la ingesta de comida o líquidos, los exámenes pueden ser realizados de acuerdo con estos cambios. Los intervalos para la realización de los exámenes pueden basarse en el aumento o disminución de los niveles de medicamentos, drogas u otras sustancias en el organismo.

La edad o el género de las personas puede influir en la fecha y la frecuencia con que se requiere un examen. Las condiciones crónicas o progresivas pueden necesitar un monitoreo continuo mediante exámenes. Ciertos exámenes pueden ser repetidos para obtener una serie de resultados o para confirmar o refutar resultados. Las veces que deban realizarse los exámenes y su frecuencia varían dependiendo si se llevan a cabo por razones profesionales o legales.

¿Cómo debo prepararme para el examen?

Sangre venosa, arterial o capilar:

Antes de que le tomen la muestra de sangre, informe al técnico laboratorista si es usted alérgico al látex y si está ingiriendo medicamentos que puedan causar sangrado excesivo. También informe si en alguna ocasión presentó náuseas, ligero dolor de cabeza o debilidad cuando le sacaron sangre.

Sangre de cordón umbilical:

Si la sangre de cordón umbilical va ser usada para este examen, pregúntele a su trabajador de salud para las instrucciones de preparción.

¿Cómo se hace el examen?

La sangre venosa, arterial, capilar o de cordón umbilical puede ser coleccionada para este examen.

Sangre venosa:

Cuando se necesita obtener una muestra de sangre venosa, generalmente se selecciona una vena del brazo. Se puede poner un torniquete (correa larga de caucho) para ver la vena. Se limpia la piel sobre la vena y se introduce la aguja. Le pedirán que permanezca muy quieto mientras toman la muestra. La sangre se puede recolectar en uno o más tubos y el torniquete puede ser retirado. Cuando se ha obtenido suficiente sangre para la muestra, el técnico laboratorista saca la aguja.

Sangre arterial:

Antes de obtener la muestra, el técnico laboratorista puede revisar la circulación de su brazo o pierna. Informe al médico si utiliza oxígeno suplementario, ya que puede afectar los resultados del examen.

Una arteria de la muñeca es el sitio más común para obtener la muestra. Sin embargo, se puede utilizar una arteria del pliegue del brazo o la ingle. El área se limpia con antisépticos. Se puede usar anestesia para adormecer la piel donde se tome la muestra. Le pedirán que permanezca muy quieto mientras toman la muestra. Se introduce la aguja y permanece en ese sitio hasta que se obtiene suficiente sangre para la muestra, después la aguja es retirada.

Si hay un catéter en alguna arteria, la muestra puede ser obtenida por el catéter.

Sangre capilar:

Comúnmente los sitios para tomar muestras son las yemas de los dedos. En los bebés, la muestra se obtiene del talón. Una vez seleccionado el sitio, el médico puede colocar compresas calientes y asegurar el flujo de la sangre. El área debe ser limpiada con antisépticos. Se utiliza una pequeña aguja para dar un piquete en la superficie de la piel y esa área puede ser presionada suavemente para obtener sangre, la cual se recolecta en pequeños dispositivos.

Sangre de cordón umbilical:

Para obtener sangre del cordón umbilical del recién nacido, el médico puede usar una aguja y jeringa mientras el cordón está aún en el recién nacido. Las muestras de sangre también pueden ser recolectadas de la parte del cordón umbilical que ha sido cortada del recién nacido.

Después del nacimiento, no es necesario obtener la muestra de sangre del muñón de cordón umbilical del recién nacido. Pero si el recién nacido tiene insertado un catéter en los vasos del cordón umbilical, la muestra de sangre puede ser recolectada a través de ese catéter.

¿Qué me sentiré durante el examen?

El grado de molestia que usted puede sentir dependerá de muchos factores, incluyendo su sensibilidad para el dolor. Comuníquele a la persona que realiza la prueba lo que esté sintiendo. Informe a dicha persona si usted no puede continuar con el procedimiento.

Sangre venosa o capilar:

Durante la toma de la muestra, usted puede sentir una ligera molestia en el sitio donde ésta se obtiene.

Sangre arterial:

Si se aplica anestesia para adormecer la piel antes de la toma de la muestra de sangre arterial, usted puede sentir molestia en el sitio donde se inserta la aguja para la anestesia en la piel, así como cuando insertan la aguja para tomar la muestra de sangre. También puede sentir calambres en el sitio de la inserción durante el procedimiento. Informe a la persona que realiza el examen si presenta visión borrosa, náuseas o molestia severa.

Si la sangre es obtenida de un catéter previamente insertado en una arteria, se puede sentir una ligera molestia o no sentir nada.

Sangre de cordón umbilical:

Existen diferentes maneras de obtener una muestra de sangre de cordón. Dependiendo del procedimiento utilizado para la obtención de la muestra, la prueba puede resultar incómoda. Pregunte a su médico para que le explique lo que se siente durante esta prueba.

¿Qué debo hacer después del examen?

Sangre venosa

Después de obtener la muestra sanguínea de una vena, se coloca un algodón, tela adhesiva o gasa en el área donde fue insertada la aguja. Le pueden solicitar que aplique presión en el área. Evite practicar ejercicio intenso inmediatamente después de la toma sanguínea. Avise al técnico laboratorista si usted presenta dolor, enrojecimiento, hinchazón o descarga en el sitio de la punción.

Sangre arterial:

Si la muestra es tomada en una arteria de su brazo o pierna, se deberá colocar algodón en el sitio y sostener firmemente por lo menos 5 minutos para detener el sangrado, el cual puede continuar después de 5 minutos si usted está utilizando medicamentos o suplementos que adelgacen su sangre, o si tiene alguna condición médica que esté causando un sangrado excesivo. Cuando el sangrado ha sido detenido, se coloca una tela adhesiva firmemente en el sitio y se sostiene por lo menos de 30 a 60 minutos. Descanse por lo menos 15 minutos después del examen. Evite el uso pesado de la pierna o brazo de donde fue extraída la muestra las 24 horas posteriores a la extracción.

Si la muestra de sangre fue tomada de un catéter existente insertado en una arteria, no hay instrucciones especiales para realizar después del examen.

Sangre capilar:

Después de que se completa la muestra de sangre capilar, se deberá colocar un algodón sobre el sitio y sostenerlo firmemente hasta que el sangrado se detenga. Puede colocarse un algodón o tela adhesiva sobre el sitio.

Sangre de cordón umbilical:

Dependiendo del procedimiento utilizado para obtener una muestra de la sangre del cordón, existen instrucciones especiales que usted debe seguir. Pregunte a su médico por cualquier instrucción especial que deba seguir en este procedimiento.

¿Cuáles son los riesgos?

Sangre: En el sitio donde se toma la muestra puede ocurrir la extravasación de sangre, un hematoma (sangre extravasada debajo de la piel), así como una infección. Las personas que realizan estos exámenes pueden necesitar hacerlos más de una vez. Consulte con su médico en caso de duda acerca de los riesgos de este examen.

Sangre arterial: En el sitio de la toma de la muestra puede ocurrir la extravasación de sangre, un hematoma (sangre extravasada debajo de la piel), así como una infección. Las personas que realizan estos exámenes pueden necesitar hacerlos más de una vez.

Si usted está utilizando medicamentos que causen excesivos sangrados, tiene un alto riesgo de sangrar en el sitio en donde se tomó la muestra. Pocas veces ocurre daño en la arteria que afecte el flujo de sangre del brazo o de la pierna. Consulte con su médico en caso de duda acerca de los riesgos de este examen.

Sangre del cordón umbilical: Después del nacimiento, la sangre del cordón umbilical puede ser obtenida por dos métodos. Uno es la obtención de sangre de la porción que no está en el bebé, el cual no lleva riesgo. El otro método consiste en la colocación de un catéter que puede ser insertado en la arteria o vena umbilical del recién nacido con finalidad médica. Los riesgos de este método son pérdida de sangre, infección y burbujas de aire en los vasos sanguíneos. Adicionalmente, puede ocurrir un espasmo de vaso sanguíneo, disminuyendo temporalmente el flujo de sangre en una parte del cuerpo del bebé. La persona que realiza este procedimiento puede necesitar hacer varios intentos. Consulte con su médico en caso de duda acerca de los riesgos de obtener sangre del cordón umbilical utilizando este método.

¿Cuáles son los resultados normales para éste examen?

Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden variar dependiendo de la edad, género, historia clínica, el método usado para esta prueba y muchos otros factores. Si sus resultados son diferentes de los resultados sugeridos a continuación, esto no significa que usted tenga una enfermedad. Contacte a su médico para cualquier pregunta que tenga. Los siguientes resultados son considerados normales para estas pruebas:

  • Adultos, plasma, al nivel del mar: 21-30 mEq/L (21-30 mmol/L) [4]
  • Adultos, plasma capilar (heparina): 22-28 mEq/L (22-28 mmol/L) [2]
  • Adultos, sangre entera, arterial: 19-24 mEq/L (19-24 mmol/L) [2]
  • Adults, sangre entera, venosa: 22-26 mEq/L (22-26 mmol/L) [2]
  • Adultos mayor de 60 años, plasma o suero, venosa: 23-31 mEq/L (23-31 mmol/L) [2]
  • Adultos mayor de 90 años, plasma o suero, venosa: 20-29 mEq/L (20-29 mmol/L) [2]
  • Prematuro, 1 semana, plasma capilar (heparina): 14-27 mEq/L (14-27 mmol/L) [2]
  • Recién nacido, plasma capilar (heparina): 13-22 mEq/L (13-22 mmol/L) [2]
  • Sangre de cordón umbilical: 14-22 mEq/L (14-22 mmol/L) [2]
  • Infante, plasma capilar (heparina): 20-28 mEq/L (20-28 mmol/L) [2]
  • Niño, plasma capilar (heparina): 20-28 mEq/L (20-28 mmol/L) [2]

¿Qué son los próximos pasos después del examen?

Pide a tu médico que te informe sobre los resultados de tus exámenes. Puede ser que te pidan que llames para pedir resultados, que hagas una cita para discutirlos con tu médico, o puede ser que recibas estos resultados por correo. El seguimiento depende de muchos factores relacionados con los resultados de las pruebas. Incluso, puede ser que no tengas que hacer ningún seguimiento después de realizarte los exámenes. En algunos casos, pueden sugerirte o ser necesario algún seguimiento. Algunos ejemplos de seguimiento pueden ser cambios en tus medicamentos, o planes de tratamiento, referirte a un especialista, una vigilancia con mayor o menor frecuencia, o pruebas o procedimientos adicionales. Platica con tu médico sobre cualquier cosa que te preocupe o cualquier duda que tengas acerca de tu tratamiento o las instrucciones que te ha dado.

¿Dónde puedo conseguir más información?

Related Companies

  • National Heart, Lung and Blood Institute - http://www.nhlbi.nih.gov/health/infoctr/index.htm

Referencias:

[1] Nicoll D, McPhee SJ, Pignone M, et al: Pocket Guide to Diagnostic Tests, 4th. McGraw-Hill, New York, NY, US, 2004.

[2] Tietz NW (Ed): Clinical Guide to Laboratory Tests, 3rd ed. W. B. Saunders, Philadelphia, PA, 1995.

[3] Henry JB: Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods, 20th ed. Saunders, 2001.

[4] Kratz A, Ferraro M, Sluss PM, et al: Case records of the Massachusetts General Hospital: laboratory values. N Engl J Med 2004; 351(15):1549-1563.


Last Updated: 1/27/2017
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