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Guía de la salud

Medición de alfa-1-fetoproteína, suero

¿Qué es este examen?

Este examen mide la cantidad de alfa-fetoproteína (AFP) en su sangre. Este examen puede ser hecho para evaluar un bebé aún no nacido para problemas. Ya que AFP es un marcador tumoral, también se puede usar para evaluar por ciertos tipos de cáncer[1].

¿Cuáles son otros nombres para este examen?

  • Alpha-1-fetoprotein measurement, serum
  • Serum alpha-fetoprotein

¿Cuáles son otros exámenes similares?

  • Diagnóstico de ultrasonido de útero grávido
  • Medición de lactato deshidrogenasa en suero
  • Medición de la subunidad beta de la gonadotropina coriónica
  • Ultrasonografía de hígado

¿Por qué puedo necesitar este examen?

Los exámenes de laboratorio pueden realizarse por muchas razones. Los exámenes se realizan como investigación rutinaria de salud o sospecha de enfermedad o de toxicidad. También pueden ser utilizados para determinar si una condición médica este mejorando o empeorando. Los exámenes también podrían usarse para medir la efectividad o fracaso de un medicamento o plan de tratamiento. Pueden ser solicitados por razones médicas o legales. Usted podría necesitar este examen si tiene:

  • Cáncer testicular
  • Carcinoma hepático
  • Complicación que ocurre durante el embarazo
  • Defectos del tubo neural

¿Cuándo y con qué frecuencia puedo tener este examen?

Existen varios factores para determinar cuándo y con qué frecuencia se pueden realizar los exámenes. Su duración puede depender de los resultados o terminación de otros exámenes, procedimientos o tratamientos. Los exámenes pueden ser realizados inmediatamente en una emergencia o pueden ser demorados conforme una condición es tratada o monitoreada. Se puede sugerir un examen o llegar a ser necesario cuando aparecen ciertos signos o síntomas.

Debido a cambios de las funciones naturales del organismo durante el día, los exámenes pueden ser realizados en una determinada hora. Si usted se ha preparado para este examen con cambios en la ingesta de comida o líquidos, los exámenes pueden ser realizados de acuerdo con estos cambios. Los intervalos para la realización de los exámenes pueden basarse en el aumento o disminución de los niveles de medicamentos, drogas u otras sustancias en el organismo.

La edad o el género de las personas puede influir en la fecha y la frecuencia con que se requiere un examen. Las condiciones crónicas o progresivas pueden necesitar un monitoreo continuo mediante exámenes. Ciertos exámenes pueden ser repetidos para obtener una serie de resultados o para confirmar o refutar resultados. Las veces que deban realizarse los exámenes y su frecuencia varían dependiendo si se llevan a cabo por razones profesionales o legales.

¿Cómo debo prepararme para el examen?

Sangre venosa:

Antes de que le tomen la muestra de sangre, informe al técnico laboratorista si es usted alérgico al látex y si está ingiriendo medicamentos que puedan causar sangrado excesivo. También informe si en alguna ocasión presentó náuseas, ligero dolor de cabeza o debilidad cuando le sacaron sangre.

Si el examen es para una exploración prenatal, informe al trabajador de salud en cual trimestre de embarazo está usted al tiempo del examen[2].

Sangre de cordón umbilical:

Pregunte al trabajador de salud si hay preparación necesaria antes del examen si una muestra de sangre de cordón umbilical es requerida.

¿Cómo se hace el examen?

Una muestra venosa o de sangre de cordón umbilical puede ser necesaria para este examen.

Sangre venosa:

Cuando se necesita obtener una muestra de sangre venosa, generalmente se selecciona una vena del brazo. Se puede poner un torniquete (correa larga de caucho) para ver la vena. Se limpia la piel sobre la vena y se introduce la aguja. Le pedirán que permanezca muy quieto mientras toman la muestra. La sangre se puede recolectar en uno o más tubos y el torniquete puede ser retirado. Cuando se ha obtenido suficiente sangre para la muestra, el técnico laboratorista saca la aguja.

Sangre de cordón umbilical:

Para obtener sangre del cordón umbilical, se utiliza un método percútaneo de muestreo que consiste en introducir una aguja a través del abdomen de la embarazada. Se utiliza ultrasonido para guiar la aguja. Cuando hay suficiente sangre recolectada, la aguja es retirada.

¿Qué me sentiré durante el examen?

El grado de molestia que usted puede sentir dependerá de muchos factores, incluyendo su sensibilidad para el dolor. Comuníquele a la persona que realiza la prueba lo que esté sintiendo. Informe a dicha persona si usted no puede continuar con el procedimiento.

Sangre venosa:

Durante la toma de la muestra, usted puede sentir una ligera molestia en el sitio donde ésta se obtiene.

Sangre de cordón umbilical:

Existen diferentes maneras de obtener una muestra de sangre de cordón. Dependiendo del procedimiento utilizado para la obtención de la muestra, la prueba puede resultar incómoda. Pregunte a su médico para que le explique lo que se siente durante esta prueba.

¿Qué debo hacer después del examen?

Sangre venosa:

Después de obtener la muestra sanguínea de una vena, se coloca un algodón, tela adhesiva o gasa en el área donde fue insertada la aguja. Le pueden solicitar que aplique presión en el área. Evite practicar ejercicio intenso inmediatamente después de la toma sanguínea. Avise al técnico laboratorista si usted presenta dolor, enrojecimiento, hinchazón o descarga en el sitio de la punción.

Sangre de cordón umbilical:

Dependiendo del procedimiento utilizado para obtener una muestra de la sangre del cordón, existen instrucciones especiales que usted debe seguir. Pregunte a su médico por cualquier instrucción especial que deba seguir en este procedimiento.

¿Cuáles son los riesgos?

Sangre: En el sitio donde se toma la muestra puede ocurrir la extravasación de sangre, un hematoma (sangre extravasada debajo de la piel), así como una infección. Las personas que realizan estos exámenes pueden necesitar hacerlos más de una vez. Consulte con su médico en caso de duda acerca de los riesgos de este examen.

Sangre del cordón umbilical: Antes del nacimiento, la sangre del cordón umbilical puede ser obtenida por un procedimiento llamado toma de muestra percutánea de sangre del cordón umbilical. Este procedimiento se realiza mediante la inserción de una aguja a través del abdomen de la embarazada y del cordón umbilical. Los riesgos de este procedimiento incluyen sangrado en el lugar de la inserción de la aguja, bradicardia fetal (el corazón del bebé late anormalmente lento), infección y trombosis (coágulo de sangre) de la vena del cordón. Otro riesgo es el hematoma del cordón umbilical (acumulación de sangre extravasada que presiona el cordón umbilical y puede restringir el flujo sanguíneo hacia el bebé). Si usted está utilizando medicamentos que causen sangrado excesivo, tiene un alto riesgo de sangrar en el sitio de punción. Existe riesgo de que su bebé no sobreviva a este procedimiento. La persona que realiza este procedimiento puede necesitar hacer varios intentos. Consulte con su médico en caso de duda acerca de los riesgos de que le practiquen una toma de muestra percutánea de sangre del cordón umbilical.

¿Cuáles son los resultados normales para éste examen?

Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden variar dependiendo de la edad, género, historia clínica, el método usado para esta prueba y muchos otros factores. Si sus resultados son diferentes de los resultados sugeridos a continuación, esto no significa que usted tenga una enfermedad. Contacte a su médico para cualquier pregunta que tenga. Los siguientes resultados son considerados normales para estas pruebas:

  • Adultos: <15 ng/mL (15 mcg/L) [3]
  • Sangre fetal (primer trimestre): Máximo 200-400 mg/dL (2-4 g/L) [4]
  • Embarazo (segundo trimestre): [4]
    • 14 semanas de gestación: Medio 25.6 ng/mL (25.6 mcg/L)
    • 15 semanas de gestación: Median 29.9 ng/mL (29.9 mcg/L)
    • 16 semanas de gestación: Medio 34.8 ng/mL (34.8 mcg/L)
    • 17 semanas de gestación: Medio 40.6 ng/mL (40.6 mcg/L)
    • 18 semanas de gestación: Medio 47.3 ng/mL (47.3 mcg/L)
    • 19 semanas de gestación: Medio 55.1 ng/mL (55.1 mcg/L)
    • 20 semanas de gestación: Medio 64.3 ng/mL (64.3 mcg/L)
    • 21 semanas de gestación: Medio 74.9 ng/mL (74.9 mcg/L)
  • El múltiple del valor mediano es ajustado por peso maternal, raza, diabetes mellitus, y embarazo de gemelos[2].

Valores normales son aproximadamente 15% más alto por personas de raza negra o americanos africanos que para personas de raza blanca[2]

Valores normales son aproximadamente 200% más alto en mujeres embarazadas con gemelos[2].

¿Qué puede afectar los resultados de mi examen?

  • Resultados aumentaron en (durante embarazo) [2]:
    • La subestimación de edad gestacional que es basado en recuerdo del último ciclo menstrual es una causa común de resultados falsos. Siempre que el múltiple de suero maternal ajustado del alfa-fetoproteína promedio sea 2 o más alto, ecografía fetal (diámetro biparietal) es indicado para confirmar la edad gestacional[2].[2]
    • Trastorno hepático cómorbido (p.ej. lesión aguda, fibrosis, hepatitis crónica)[4]
    • Sangre maternal es probada después de la inserción de la aguja de amniocentesis[5]
  • Resultados disminuyeron en (durante embarazo): Diabetes mellitus tipo II[2]

¿Qué son los próximos pasos después del examen?

Pide a tu médico que te informe sobre los resultados de tus exámenes. Puede ser que te pidan que llames para pedir resultados, que hagas una cita para discutirlos con tu médico, o puede ser que recibas estos resultados por correo. El seguimiento depende de muchos factores relacionados con los resultados de las pruebas. Incluso, puede ser que no tengas que hacer ningún seguimiento después de realizarte los exámenes. En algunos casos, pueden sugerirte o ser necesario algún seguimiento. Algunos ejemplos de seguimiento pueden ser cambios en tus medicamentos, o planes de tratamiento, referirte a un especialista, una vigilancia con mayor o menor frecuencia, o pruebas o procedimientos adicionales. Platica con tu médico sobre cualquier cosa que te preocupe o cualquier duda que tengas acerca de tu tratamiento o las instrucciones que te ha dado.

¿Dónde puedo conseguir más información?

Related Companies

  • National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities, CDC - http://www.cdc.gov/ncbddd/
  • American Cancer Society - http://www.cancer.org

Referencias:

[1] Henry JB: Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods, 20th ed. Saunders, 2001.

[2] Canick JA, Kellner LH, & Bombard AT: Prenatal screening for open neural tube defects. Clin Lab Med 2003; 23:385-394.

[3] Kratz A, Ferraro M, Sluss PM, et al: Case records of the Massachusetts General Hospital: laboratory values. N Engl J Med 2004; 351(15):1549-1563.

[4] Tietz NW (Ed): Clinical Guide to Laboratory Tests, 3rd ed. W. B. Saunders, Philadelphia, PA, 1995.

[5] Milunsky A, Jick SS, Bruell CL, et al: Predictive values, relative risks, and overall benefits of high and low maternal serum alpha-fetoprotein screening in singleton pregnancies: new epidemiologic data. Am J Obstet Gynecol 1989; 161(2):291-297.


Last Updated: 1/27/2017
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