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Monitores de eventos cardíacos

Definición

Un monitor de eventos cardíacos es un dispositivo que usted controla para registrar la actividad eléctrica de su corazón (ECG). Este dispositivo es casi del tamaño de un localizador. Este registra la frecuencia y el ritmo de su corazón.

Los monitores de eventos cardíacos se usan cuando usted necesita monitorear de manera prolongada los síntomas que se presentan con menos frecuencia que día a día.

Nombres alternativos

Electrocardiografía ambulatoria; Electrocardiografía (ECG) - ambulatoria; Electrocardiogramas (ECG) continuos; Monitores Holter; Monitores de eventos transtelefónicos

Forma en que se realiza el examen

Cada tipo de monitor es ligeramente diferente, pero todos tienen sensores (llamados electrodos) para registrar su ECG. En algunos modelos, estos se adhieren a la piel de su pecho usando parches adhesivos. Los sensores necesitan buen contacto con su piel. El poco contacto puede causar resultados deficientes.

Usted debe mantener su piel libre de aceites, cremas y sudor (tanto como sea posible). El técnico que coloca el monitor realizará lo siguiente para obtener un buen registro del ECG: 

  • Los hombres tendrán rasurada la zona de su pecho en donde se colocarán los parches de los electrodos.
  • La zona de la piel en donde se adherirán los electrodos se limpiará con alcohol antes de colocar los sensores. 

Usted puede llevar o usar un monitor de evento cardíaco hasta por 30 días. Usted lleva el dispositivo en su mano, lo usa en su muñeca o lo guarda en su bolsillo. Los monitores de eventos se pueden usar por semanas o hasta que se presenten los síntomas.

Hay 2 tipos de monitores de eventos cardíacos: 

  • Monitor de memoria continua. Los electrodos permanecen adheridos a su pecho, los cuales registran constantemente, pero no guardan su ECG. Cuando usted presenta síntomas, presiona un botón para activar el dispositivo. Luego este guarda el ECG antes, durante y después del inicio de sus síntomas. Algunos monitores de eventos se activan por sí solos cuando detectan ritmos cardíacos anormales.  
  • Monitor de eventos sintomáticos. Este dispositivo registra su ECG solamente cuando los síntomas se presentan, no antes. Usted lleva el dispositivo en un bolsillo o lo usa en su muñeca. Cuando experimenta los síntomas, enciende el dispositivo y coloca los electrodos en su pecho para registrar el ECG.

Mientras usa el dispositivo:

  • Usted debe continuar con sus actividades normales mientras usa el monitor. Es posible que le pidan que haga ejercicio o adapte su nivel de actividad durante el examen.
  • Lleve un diario de las actividades que realice mientras usa el monitor, cómo se siente y cualquier síntoma que presente. Esto le ayudará a su proveedor de atención médica a relacionar los síntomas con los hallazgos de su monitor.
  • El personal de la estación de monitoreo le dirá cómo transferir la información desde el teléfono.
  • Su proveedor revisará los datos y verá si ha habido algún ritmo cardíaco anormal.

Mientras usa el dispositivo, posiblemente le pidan que evite ciertas cosas que pueden alterar la señal entre los sensores y el monitor. Estas pueden incluir:

  • Teléfonos celulares
  • Mantas eléctricas
  • Cepillos de dientes eléctricos
  • Zonas de alto voltaje
  • Imanes
  • Detectores de metales

Pídale al técnico que adhiera el dispositivo una lista de las cosas que debe evitar.

Preparación para el examen

Dígale a su proveedor si usted es alérgico a alguna cinta adhesiva u otros adhesivos.

Lo que se siente durante el examen

Este es un examen que no produce dolor. Sin embargo, el adhesivo de los parches de los electrodos puede irritar su piel. Esto desaparece por sí solo cuando se retiran los parches.

Usted debe mantener el monitor cerca de su cuerpo.

Razones por las que se realiza el examen

Casi siempre, en las personas con síntomas frecuentes, un examen llamado monitoreo Holter que dura 1 a 2 días se realizará antes de usar un monitor de evento cardíaco. El monitor de evento se ordena solamente si no se ha llegado a un diagnóstico. Este monitor también se usa para personas que tienen síntomas que se presentan con menos frecuencia, por ejemplo semanalmente a mensualmente. 

El monitoreo de eventos cardíacos se puede usar para:

  • Evaluar a alguien con palpitaciones. Las palpitaciones son sensaciones de que se corazón está palpitando o corriendo o latiendo de manera irregular. Se pueden sentir en su pecho, garganta o cuello.
  • Identificar la razón de un desmayo o episodio cercano a un desmayo.
  • Diagnosticar latidos cardíacos en pacientes con factores de riesgo para arritmias.
  • Monitorear su corazón después de un ataque cardíaco o cuando empieza o deja de tomar un medicamento para el corazón.
  • Revisar si un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable está funcionando adecuadamente.
  • Buscar la causa de un accidente cerebrovascular cuando esta no se puede encontrar fácilmente con otros exámenes.

Resultados normales

Las variaciones normales en la frecuencia cardíaca se presentan con actividades. Un resultado normal no representa cambios significativos en los ritmos o patrones cardíacos.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden incluir varias arritmias. Los cambios pueden significar que el corazón no está recibiendo suficiente oxígeno.

Se puede usar para diagnosticar:

Riesgos

No hay riesgos asociados con este examen.

Referencias

Krahn AD, Yee R, Skanes AC, Klein GJ. Cardiac monitoring: short- and long-term recording. In: Zipes DP, Jalife J, eds. Cardiac Electrophysiology: From Cell to Bedside. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 64.

Maron BJ. Ventricular arrhythmias in hypertrophic cardiomyopathy. In: Zipes DP, Jalife J, eds. Cardiac Electrophysiology: From Cell to Bedside. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 86.

Mathur N, Seutter R, Levine GN. Holter monitors, event monitors, ambulatory monitors, and implantable loop recorders. In: Levine GN, ed. Cardiology Secrets. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 8.

Miller JM, Zipes DP. Diagnosis of cardiac arrhythmias. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 34.


Actualizado: 11/2/2016
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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