HealthSearch

Health Guide

Neumonía en niños adquirida en la comunidad

Definición

La neumonía es una infección pulmonar ocasionada por bacterías, virus u hongos.

Este artículo abarca la neumonía adquirida en la comunidad (CAP, por sus siglas en inglés) en los niños. Este tipo de neumonía ocurre en niños saludables que no han estado recientemente en el hospital u otro centro de atención médica.

La neumonía que afecta a las personas en los centros de atención médica, como los hospitales, a menudo es causada por microbios que son más díficiles de tratar.

Nombres alternativos

Bronconeumonía - niños; Neumonía adquirida en la comunidad - niños; CAP - niños

Causas

Los virus son la causa más común de neumonía en bebés y niños.

Las formas en las que su hijo puede contraer CAP incluyen: 

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de que un niño contraiga CAP incluyen:

  • Ser menor de 6 meses de edad
  • Haber nacido prematuramente
  • Defectos congénitos, tales como paladar hendido
  • Problemas del sistema nervioso, como convulsiones o parálisis cerebral
  • Enfermedad cardíaca o pulmonar presente al nacer
  • Sistema inmunitario débil (esto puede ocurrir debido a un tratamiento contra el cáncer o una enfermedad como VIH/SIDA)
  • Cirugía o traumatismo reciente

Síntomas

Los síntomas comunes de la neumonía en niños incluyen:

  • Congestión o goteo nasal, dolores de cabeza
  • Tos fuerte
  • Fiebre, que puede ser moderada o alta, con escalofríos y sudoración
  • Respiración rápida, con fosas nasales ensanchadas y tensión de los músculos entre las costillas
  • Sibilancias
  • Dolor torácico agudo o punzante que empeora cuando se respira profundamente o se tose
  • Bajo nivel de energía y malestar (no sentirse bien)
  • Vómitos o falta de apetito

Los síntomas comunes en niños con infecciones más severas incluyen:

  • Labios y uñas de los dedos azules debido a que hay muy poco oxígeno en la sangre
  • Confusión o mucha dificultar para despertarse

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica escuchará el pecho de su hijo con un estetoscopio. El proveedor escuchará si hay sonidos respiratorios anormales o crepitaciones. Dar golpecitos con los dedos sobre la pared torácica (percusión) ayuda a que el proveedor escuche y sienta sonidos anormales.

Si se sospecha que hay neumonía, es probable que el proveedor ordene una radiografía torácica.

Otros exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El proveedor primero debe decidir si el niño necesita estar en el hospital.

Si se trata en el hospital, su hijo recibirá:

  • Fluidos, electrolitos y antibióticos por vía intravenosa u oral
  • Oxigenoterapia
  • Tratamientos de respiración para ayudar a abrir las vías respiratorias

Es más probable que su hijo sea admitido en el hospital si:

  • Tiene otra condición médica grave
  • Tiene síntomas graves
  • No puede comer ni beber
  • Es menor de 3 a 6 meses de edad
  • Tiene neumonía debido a un microbio perjudicial
  • Ha tomado antibióticos en casa, pero no está mejorando

Si su hijo tiene CAP causada por bacterias, se le darán antibióticos. Estos no se administran si la neumonía es causada por un virus. Esto se debe a que los antibióticos no matan a los virus. Otros medicamentos, como los antivirales, se le pueden dar si su hijo tiene gripe.

Muchos niños pueden tratarse en casa. Si es el caso, su hijo puede necesitar tomar medicamentos como antibióticos o antivirales.

Cuando le suministra antibióticos a su hijo:

  • Asegúrese que su hijo no se pierda ninguna dosis.
  • Asegúrese que su hijo tome todos los medicamentos según las indicaciones. No deje de darle el medicamento, incluso cuando su hijo empiece a sentirse mejor.
  • No dé a su hijo medicamentos para la tos o el resfriado a menos que el médico lo autorice. Toser ayuda a que el cuerpo deseche la mucosidad de los pulmones.

Respirar aire cálido y húmedo (mojado) ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa que puede hacer que su hijo sienta como si se estuviera ahogando. Estas medidas pueden ayudar:

  • Coloque un paño tibio y húmedo holgadamente sobre la nariz y la boca del niño.
  • Llene un humidificador con agua tibia y haga que respire el vapor caliente.
  • Haga que su hijo tome un par de respiraciones profundas 2 o 3 veces cada hora. Las respiraciones profundas ayudarán a abrir los pulmones del niño.

Asegúrese que su hijo beba suficientes líquidos, durante el tiempo que el proveedor indique que está BIEN hacerlo.

  • Beba agua, jugo o té
  • Beba al menos 6 a 10 tazas al día

Asegúrese que su hijo descanse suficiente cuando regrese a casa. Haga que tome siestas, si es necesario.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños mejora en 7 a 10 días con tratamiento. Los niños que tienen neumonía severa con complicaciones pueden necesitar tratamiento por 2 a 3 semanas. Los niños en riesgo de padecer una neumonía severa incluyen:

  • Niños cuyo sistema inmunitario no funciona bien
  • Niños con enfermedad pulmonar o cardíaca

Posibles complicaciones

En algunos casos, se pueden presentar problemas más serios, incluyendo:

El proveedor puede ordenar otra radiografía. Esto es para asegurarse de que los pulmones del niño estén despejados. Pueden pasar varias semanas para que la radiografía esté clara. Su hijo puede sentirse mejor por un tiempo antes de que las radiografías salgan bien.

Cuándo contactar a un profesional medico

Llame al proveedor si su hijo presenta los siguientes síntomas:

  • Mucha tos
  • Dificultad para respirar (sibilancias, gruñidos, respiración rápida)
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Fiebre y escalofríos
  • Síntomas respiratorios que empeoran
  • Dolor torácico que empeora cuando tose o inhala
  • Signos de neumonía y sistema inmunitario débil (como con VIH o quimioterapia)
  • Síntomas que empeoran después de empezar a sentirse mejor

Prevención

Enséñele a los niños mayores a lavarse la manos con frecuencia:

  • Antes de comer
  • Después de sonarse la nariz
  • Después de ir al baño
  • Después de jugar con los amigos
  • Después de estar en contacto con personas que están enfermas

Las vacunas pueden ayudar a prevenir algunos tipos de neumonía. Asegúrese de que su hijo reciba las siguientes vacunas:

Cuando los bebés son muy jóvenes para ser vacunados, los padres o cuidadores se pueden vacunar para prevenir la neumonía.

Referencias

Bradley JS, Byington CL, Shah SS, et al. Executive summary: the management of community-acquired pneumonia in infants and children older than 3 months of age: clinical practice guidelines by the Pediatric Infectious Diseases Society and the Infectious Diseases Society of America. cid.oxfordjournals.org/content/53/7/617.full.pdf+html.

Byington CL, Bradley JS. Pediatric community-acquired pneumonia. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinback WJ, and Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 22.

Kelly MS, Sandora TJ. Community-acquired pneumonia. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 400.

Kronman MP, Shah SS. Pneumonia and respiratory infections. In: Florin TA, Ludwig S, eds. Netter's Pediatrics. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 91.

Stocker DM. Pediatric respiratory emergencies: disease of the lungs. In: Marx JA, Hockberger RS, and Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 170.


Actualizado: 8/31/2016
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información provista no debería ser usada durante una emergencia médica o para el diagnóstico o tratamiento de cualquier condición médica. Un médico certificado debería ser consultado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y todas las condiciones médicas. Llame al 911 para todas las emergencias médicas. Adam no hace ninguna representación o garantía con respecto a la precisión, confiabilidad, totalidad, actualidad del contenido, texto o gráficos. Los enlaces a otros sitios están provistos solo con fines informativos: no constituyen un aval de los otros sitios. © 1997- A.D.A.M., Inc. Toda duplicación o distribución de la información contenida aquí está estrictamente prohibida.