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Hepatitis B en niños

Definición

Es la hinchazón del hígado y la inflamación de sus tejidos debido a una infección con el virus de la hepatitis B (VHB).

Otras infecciones comunes con el virus de la hepatitis incluyen la hepatitis A y la hepatitis C.

Nombres alternativos

Infección silenciosa - VHB en niños; Antivirales - hepatitis B en niños; VHB en niños; Embarazo - hepatitis B en niños; Transmisión materna - hepatitis B en niños

Causas

El VHB se encuentra en la sangre y los fluidos corporales (semen, lágrimas o saliva) de una persona infectada. El virus no está presente en las deposiciones (heces).

Un niño puede contraer el VHB a través del contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona que porte el virus. La exposición puede ocurrir de:

  • Una madre con VHB al momento del parto. El VHB no parece transmitirse al feto cuando este aún se encuentra en el vientre materno.
  • Una mordida de una persona infectada que rompa la piel.
  • Sangre, saliva o cualquier otro fluido corporal de una persona infectada que pueda tocar una rotura o una apertura en la piel, los ojos o la boca del niño.
  • Compartir artículos personales, como un cepillo de dientes, con alguien que porte el virus.
  • Ser punzado con una aguja luego de que esta haya sido utilizada por una persona infectada con el VHB.

Un niño no puede contraer la hepatitis B por abrazos, besos, tos o estornudos. El amamantamiento de una madre portadora de la hepatitis B es seguro si el niño recibe el tratamiento adecuado al momento del parto.

Los adolescentes que no reciben la vacuna pueden contraer el VHB al tener relaciones sexuales sin protección o consumir drogas ilegales.

Síntomas

La mayoría de los niños que tienen hepatitis B presentan pocos síntomas o no presentan síntomas del todo. Los niños menores de 5 años rara vez presentan síntomas de hepatitis B. Los niños mayores pueden presentar síntomas de 3 a 4 meses después de que el virus entre al cuerpo. Los principales síntomas de una infección nueva o reciente son:

  • Inapetencia
  • Fatiga
  • Fiebre baja
  • Dolor muscular y articular
  • Náuseas y vómitos
  • Piel y ojos de color amarillo (ictericia)
  • Orina de color oscuro

Si el cuerpo es capaz de combatir el VHB, los síntomas terminan luego de algunas semanas a 6 meses. Esto se denomina hepatitis B aguda. La hepatitis B aguda no causa ningún problema duradero.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica de su hijo llevará a cabo exámenes de sangre denominados el grupo de pruebas analíticas para los virus de la hepatitis. Estos exámenes pueden ayudar a diagnosticar:

  • Una nueva infección (hepatitis B aguda)
  • Una infección crónica o prolongada (hepatitis B crónica)
  • Una infección que ocurrió en el pasado pero que ya no está presente

Los siguientes exámenes detectan daño hepático y el riesgo de cáncer de hígado a causa de hepatitis B crónica:

El proveedor de atención también revisará la carga viral del VHB en la sangre. Este examen muestra qué tan bien está funcionando el tratamiento de su hijo.

Tratamiento

La hepatitis B aguda no requiere de ningún tratamiento especial. El sistema inmunitario de su hijo combatirá la enfermedad. Si no se presentan signos de infección por VHB luego de 6 meses, entonces su hijo se ha recuperado por completo. Sin embargo, si el virus está presente, su hijo puede transmitirlo a otros. Usted debe tomar medidas para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.

La hepatitis B crónica requiere de tratamiento. El objetivo de este es aliviar cualquier síntoma presente, evitar que la enfermedad se propague y ayudar a prevenir la enfermedad hepática. Asegúrese de que su hijo:

  • Descanse lo suficiente
  • Beba muchos líquidos
  • Coma alimentos saludables

El proveedor de atención de su hijo también puede recomendar medicamentos antivirales. Estos medicamentos reducen o eliminan el VHB de la sangre:

  • El interferón alfa-2b (Intron A) se puede administrar a niños de 1 año en adelante.
  • La lamivudina (Epivir) y el entecavir (Baraclude) se utilizan en niños de 2 años en adelante.
  • El tenofovir (Viread) se administra a niños de 12 años en adelante.

No siempre está claro qué medicamentos deben administrarse. Los niños con hepatitis B crónica pueden recibir estos medicamentos cuando:

  • La función hepática empeora rápidamente.
  • El hígado muestra signos de daño a largo plazo.
  • El nivel de VHB en la sangre es alto.

Expectativas (pronóstico)

Muchos niños son capaces de eliminar de su cuerpo el virus de la hepatitis B y no tienen una infección a largo plazo.

Sin embargo, algunos niños nunca se deshacen del VHB. Esto se denomina infección crónica con hepatitis B.

  • Los niños más pequeños son más propensos a presentar hepatitis B crónica.
  • Estos niños no se sienten enfermos y llevan una vida relativamente saludable. Sin embargo, con el tiempo, pueden presentar síntomas de daño hepático crónico.

Casi todos los recién nacidos y aproximadamente la mitad de los niños que contraen hepatitis B desarrollan la afección crónica. Un examen de sangre positivo luego de 6 meses confirma la presencia de hepatitis B crónica. Esta enfermedad no afectará el crecimiento ni el desarrollo de su hijo. La vigilancia regular juega un papel importante en el manejo de la enfermedad en niños.

Usted también debe ayudar a su hijo a aprender cómo evitar propagar la enfermedad tanto ahora como de cara a la adultez.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones de la hepatitis B incluyen:

Estas complicaciones por lo general ocurren en la adultez.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención de su hijo si:

  • El niño presenta síntomas de hepatitis B
  • Los síntomas de la hepatitis B no desaparecen
  • Se presentan nuevos síntomas
  • El niño pertenece a un grupo que está en alto riesgo de presentar hepatitis B y no ha recibido la vacuna contra el VHB

Prevención

Si una mujer embarazada tiene hepatitis B crónica o aguda, se toman estas medidas para evitar que el virus se transmita al bebé al momento del parto:

  • Los bebés recién nacidos deben recibir su primera vacuna contra la hepatitis B y una dosis de inmunoglobulinas (IG) en no más de 12 horas.
  • El bebé debe completar todas las vacunas contra la hepatitis B de acuerdo con las recomendaciones durante los primeros seis meses de vida.
  • Algunas mujeres embarazadas pueden recibir medicamentos para reducir el nivel de VHB en la sangre.

Para prevenir una infección con hepatitis B:

  • Los niños deben recibir la primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer. Deben recibir las 3 inyecciones de la serie antes de cumplir los 6 meses de edad.
  • Los niños que no han recibido la vacuna deben de recibir dosis para "ponerse al día".
  • Los niños deben evitar el contacto con la sangre y los líquidos corporales.
  • Los niños no deben compartir los cepillos de dientes ni ningún otro artículo que pueda estar infectado.
  • Todas las mujeres deben realizarse pruebas de detección de VHB durante el embarazo.
  • Las madres que tengan una infección con VHB pueden amamantar a sus hijos luego de la aplicación de vacunas.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Vaccine Information Statement: Hepatitis B. CDC.gov. www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/hep-b.html. Accessed January 07, 2016.

Centers for Disease Control and Prevention. Vaccine Information Statement: Your Baby's First Vaccines. CDC.gov. www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/multi.html. Accessed January 07, 2016.

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Jonas M, Stoll J. Hepatitis B and D viruses. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 156.

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Actualizado: 3/4/2016
Versión en inglés revisada por: Liora C. Adler, MD, Pediatric ER, Joe DiMaggio Children’s Hospital, Hollywood, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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