HealthSearch

Health Guide

Apnea del sueño infantil

Definición

Con el apnea del sueño infantil, la respiración de un niño se detiene durante el sueño debido a que las vías respiratorias se han estrechado o están parcialmente obstruidas.

Nombres alternativos

Apnea del sueño - pediátrica; Apnea - síndrome del apnea del sueño pediátrica; Trastornos de la respiración en el sueño - pediátrico

Causas

Durante el sueño, todos los músculos del cuerpo se relajan. Esto incluye los músculos que ayudan a mantener la garganta abierta para que el aire pueda fluir a los pulmones.

Normalmente, la garganta se mantiene suficientemente abierta durante el sueño para permitir el paso del aire. Sin embargo, algunos niños tienen una garganta estrecha. Esto a menudo se debe a la presencia de adenoides o amígdalas agrandadas que bloquean parcialmente el flujo de aire. Cuando los músculos de la parte superior de la garganta se relajan durante el sueño, los tejidos se cierran y bloquean la vía respiratoria. Esta detención de la respiración se denomina apnea.

Otros factores que también pueden incrementar el riesgo de apnea del sueño en niños incluyen:

  • Una mandíbula pequeña
  • Ciertas formas del cielo de la boca (paladar)
  • Una lengua grande, que puede retroceder y bloquear la vía respiratoria
  • Obesidad
  • Tono muscular deficiente debido a afecciones como síndrome de Down o parálisis cerebral

Síntomas

Un ronquido sonoro es un síntoma revelador del apnea del sueño. El ronquido es provocado cuando el aire intenta pasar por una vía respiratoria estrecha o bloqueada. Sin embargo, no todos los niños que roncan tienen apnea del sueño.

Los niños con apnea del sueño también pueden presentar los siguientes síntomas por la noche:

Pausas largas y silenciosas de la respiración, seguidas de resoplidos, ahogamiento y boqueadas para respirar

  • Respiración principalmente por la boca
  • Sueño inquieto
  • Despertar a menudo
  • Sonambulismo
  • Sudoración
  • Enuresis nocturna

Durante el día, los niños con apnea del sueño pueden:

  • Sentirse somnolientos o aletargados a lo largo del día
  • Comportarse de forma malhumorada, impaciente o irritable
  • Tener problemas para concentrarse en la escuela
  • Tener un comportamiento hiperactivo

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica anotará los antecedentes clínicos de su hijo y llevará a cabo un examen físico.

  • El proveedor revisará la boca, el cuello y la garganta de su hijo.
  • Le pueden preguntar a su hijo sobre el sueño que siente durante el día, qué tan bien duerme y sus hábitos al irse a dormir.

Es posible que a su hijo se le aplique un estudio del sueño para confirmar la presencia del apnea del sueño.

Tratamiento

La cirugía para extraer las amígdalas y las adenoides a menudo cura esta afección en niños.

De ser necesario, la cirugía también se puede utilizar para:

  • Extraer tejido excedente de la parte posterior de la garganta
  • Corregir problemas de las estructuras de la cara
  • Crear una apertura en la tráquea para evitar la vía respiratoria obstruida en caso de que haya problemas físicos

En ocasiones la cirugía no se recomienda o puede no ser útil. En ese caso, su hijo puede utilizar un dispositivo de presión positiva continua en la vía respiratoria (CPAP).

  • El niño utiliza una máscara sobre la nariz durante el sueño.
  • La máscara se conecta a través de una manguera a una pequeña máquina que se coloca junto a la cama.
  • La máquina bombea aire a presión a través de la manguera y la máscara a la vía respiratoria durante el sueño. Esto ayuda a mantener la vía respiratoria abierta.

Acostumbrarse a dormir utilizando la terapia CPAP puede tardar algo de tiempo. Un buen control y respaldo de un centro de sueño puede ayudarle a su hijo a superar cualquier problema que tenga al utilizar CPAP.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Esteroides nasales inhalados.
  • Dispositivo dental. El dispositivo se inserta en la boca durante el sueño para empujar la mandíbula hacia adelante y mantener la vía respiratoria abierta.
  • Pérdida de peso, en el caso de niños con sobrepeso.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, el tratamiento alivia por completo los síntomas y problemas del apnea del sueño.

Posibles complicaciones

El apnea del sueño infantil que no se trata puede llevar a:

  • Presión arterial alta
  • Problemas del corazón y los pulmones
  • Crecimiento y desarrollo lento

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Nota síntomas de apnea del sueño en su hijo
  • Los síntomas no mejoran con tratamiento o se presentan nuevos síntomas

Referencias

Marcus CL, Brooks LJ, Draper KA, et al. Diagnosis and management of childhood obstructive sleep apnea syndrome. Pediatrics. 2012;130(3):e714-e755. PMID: 22926176 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22926176.

Tal A. Obstructive sleep apnea syndrome: pathophysiology and clinical characteristics. In: Sheldon SH, Ferber R, Kryger MH, Gozal D, eds. Principles and Practice of Pediatric Sleep Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 27.


Actualizado: 9/5/2017
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información provista no debería ser usada durante una emergencia médica o para el diagnóstico o tratamiento de cualquier condición médica. Un médico certificado debería ser consultado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y todas las condiciones médicas. Llame al 911 para todas las emergencias médicas. Adam no hace ninguna representación o garantía con respecto a la precisión, confiabilidad, totalidad, actualidad del contenido, texto o gráficos. Los enlaces a otros sitios están provistos solo con fines informativos: no constituyen un aval de los otros sitios. © 1997- A.D.A.M., Inc. Toda duplicación o distribución de la información contenida aquí está estrictamente prohibida.