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Tinción de Gram

Definición

Una tinción de Gram es un examen utilizado para identificar bacterias. Es una de las formas más comunes de diagnosticar rápidamente una infección bacteriana en el cuerpo.

Nombres alternativos

Secreción uretral - tinción de Gram; Heces fecales - tinción de Gram; Heces - tinción de Gram; Líquido sinovial - tinción de Gram; Líquido pericárdico - tinción de Gram; Tinción de Gram de la secreción uretral; Tinción de Gram del cuello uterino; Líquido pleural - tinción de Gram; Esputo - tinción de Gram; Lesión en la piel - tinción de Gram; Tinción de Gram de lesión en la piel; Tinción de Gram de biopsia de tejido

Forma en que se realiza el examen

La forma como se realiza el examen depende de qué tejido o líquido de su cuerpo se vaya a examinar. El examen puede ser muy simple o puede que sea necesario prepararse con anticipación.

  • Posiblemente deba proporcionar una muestra de esputo, orina o materia fecal.
  • Su proveedor de atención médica puede utilizar una aguja para extraer líquido de su cuerpo para el examen. Esto podría ser de una articulación, del saco alrededor del corazón o del espacio que rodea los pulmones.
  • Su proveedor posiblemente necesite tomar una muestra de tejido, como por ejemplo del cuello uterino o de la piel.

La muestra se envía a un laboratorio.

  • Se esparce una pequeña cantidad en una capa muy delgada sobre una bandeja de vidrio. Esto se denomina frotis.
  • Se agrega una serie de tintes a la muestra.
  • Un miembro del equipo del laboratorio examina el frotis teñido bajo el microscopio para buscar bacterias.
  • El color, el tamaño y la forma de las células ayudan a identificar el tipo específico de bacterias.

Preparación para el examen

Su proveedor le dirá qué hacer para prepararse para el examen. Para algunos tipos de exámenes no necesitará hacer nada.

Lo que se siente durante el examen

La forma como se siente el examen depende del método utilizado para tomar una muestra. Es probable que no sienta nada o puede sentir presión y dolor leve, como por ejemplo durante una biopsia. Le pueden administrar alguna forma de analgésico para que tenga poco o ningún dolor.

Razones por las que se realiza el examen

Le pueden hacer este examen para diagnosticar una infección causada por bacterias. También puede identificar el tipo de bacteria causante de la infección.

Este examen puede ayudar a encontrar la causa de diversos problemas de salud, como:

  • Enfermedad o infección intestinal.
  • Enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • Dolor articular o hinchazón inexplicables.
  • Signos de una infección cardíaca o acumulación de líquido en el saco delgado que rodea el corazón (pericardio).
  • Signos de infección del espacio alrededor de los pulmones (espacio pleural).
  • Tos que no desaparece o si está expectorando material con un mal olor o un color raro.
  • Úlcera cutánea infectada.
Un resultado normal quiere decir que no se encontraron bacterias o solo se encontraron bacterias "amistosas". Algunos tipos de bacterias viven normalmente en ciertas zonas del cuerpo, como en los intestinos. Las bacterias no viven regularmente en otras zonas, como el cerebro o el líquido raquídeo.

Hable con su proveedor sobre el significado de sus resultados específicos de este examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar una infección. Usted necesitará más exámenes, como un cultivo, para saber más sobre la infección.

Riesgos

Los riesgos dependen del método empleado para extraer el tejido o el líquido de su cuerpo. Puede que no corra ningún riesgo en absoluto. Otros riesgos son infrecuentes, pero pueden abarcar:

  • Infección
  • Sangrado
  • Punción del pulmón o el corazón
  • Atelectasia pulmonar
  • Problemas respiratorios
  • Cicatrización

Referencias

Beavis KG, Charnot-Katsikas A. Specimen collection and handling for diagnosis of infectious diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 64.

Hall GS, Woods GL. Medical bacteriology. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 58.


Actualizado: 5/21/2016
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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