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Edulcorantes y sustitutos del azúcar

Definición

Los sustitutos del azúcar son sustancias que se utilizan en lugar de los endulzantes con azúcar (sacarosa) o alcoholes del azúcar. También se pueden denominar edulcorantes artificiales, edulcorantes no nutritivos (NNS, por sus siglas en inglés) y edulcorantes no calóricos.

Nombres alternativos

Edulcorantes de alta intensidad; Edulcorantes no nutritivos - (NNS); Edulcorantes nutritivos; Edulcorantes no calóricos; Alternativas al azúcar

Funciones

Los sustitutos del azúcar pueden ser útiles para las personas que están tratando de adelgazar. Le suministran el dulzor a los alimentos y las bebidas sin aportarles calorías extras. La mayoría de sustitutos del azúcar casi no contienen calorías.

Usar sustitutos de azúcar también puede ayudar a prevenir las caries dentales. También para controlar el nivel de azúcar en la sangre en personas con diabetes.

Fuentes alimenticias

Los sustitutos del azúcar pueden ser agregados a los alimentos al ingerirlos. La mayoría también pueden ser agregados al cocinar u hornear. La mayoría de los productos sin azúcar o bajos en calorías que usted compra en la tienda se hacen usando sustitutos de azúcar.

Los usos comunes de los sustitutos del azúcar incluyen: 

Aspartamo (Equal y NutraSweet):

  • Edulcorante nutritivo: tiene calorías, pero es muy dulce, entonces se utiliza muy poco
  • Es una combinación de dos aminoácidos: fenilalanina y ácido aspártico
  • Es 220 veces más dulce que la sacarosa
  • Pierde su dulzor cuando se expone al calor. Se aprovecha más en bebidas en lugar de en productos horneados
  • El aspartamo se ha estudiado bien y no ha mostrado ningún efecto secundario serio
  • Aprobado por la FDA. (La FDA requiere que los alimentos que contengan aspartamo lleven esta declaración información para personas con FCN (fenilcetonuria, un trastorno genético poco frecuente) para alertarlas acerca de la presencia de la fenilalanina)

Sucralosa (Splenda):

  • Edulcorante no nutritivo: con pocas o nada de calorías
  • Es 600 veces más dulce que la sacarosa
  • Se emplea en muchos alimentos y bebidas, la goma de mascar, postres de leche congelados, jugos de fruta y gelatina
  • Se le puede agregar a los alimentos en la mesa
  • Aprobado por la FDA

Sacarina (Sweet 'N Low, Sweet Twin, NectaSweet):

  • Edulcorante no nutritivo
  • Es de 200 a 700 veces más dulce que la sacarosa
  • Se emplea en muchos alimentos y bebidas dietéticas 
  • Puede tener un sabor amargo o un retrogusto metálico en algunos líquidos 
  • No se utiliza para cocinar y hornear
  • Aprobado por la FDA

Estevia (Truvia, Pure Via, Sun Crystals):

  • Hecho de la planta Stevia rebaudiana, que se cultiva por sus hojas dulces
  • Comúnmente se conoce como hierba dulce, hoja dulce, hierba de azúcar o simplemente estevia
  • El extracto de la rebaudiana está aprobado como un aditivo para alimentos. Se considera un suplemento dietético
  • Reconocido comúnmente como seguro por la FDA (GRAS por sus siglas en inglés)

Acesulfamo K (Sunett y Sweet one):

  • Edulcorante no nutritivo
  • 200 veces más dulce que el azúcar
  • Es termoestable y puede usarse para cocinar y hornear
  • Se le puede agregar a los alimentos en la mesa 
  • Se usa junto con otros edulcorantes, tales como la sacarina, en bebidas carbonatadas y otros productos con contenido bajo de calorías
  • Es el más parecido al azúcar de mesa tanto en sabor como en textura
  • Aprobado por la FDA

Neotamo (Newtame):

  • Edulcorante no nutritivo
  • de 7,000 a 13,000 veces más dulce que el azúcar
  • Se usa en muchos alimentos y bebidas dietéticas
  • Puede utilizarse para hornear
  • Se utiliza como un endulzante en la mesa
  • Aprobado por la FDA

Fruta del monje (Luo Han Guo):

  • Edulcorante no nutritivo
  • A base de plantas, es el extracto de la fruta del monje, parecida al melón verde pero crece en Asia central
  • Es 150 a 250 veces más dulce que la sacarosa
  • Es termoestable y se puede utilizar para hornear y cocinar y es más concentrado que el azúcar (¼ de cucharadita o 0.5 gramos equivale al dulzor de 1 cucharadita o 2.5 gramos de azúcar)
  • Reconocido comúnmente como seguro por la FDA (GRAS por sus siglas en inglés)

Advantame:

  • Edulcorante no nutritivo
  • 20,000 veces más dulce que el azúcar
  • Utilizados como edulcorante en general y termoestable por lo que puede utilizarse para hornear
  • No es usado comúnmente
  • Reconocido comúnmente como seguro por la FDA (GRAS por sus siglas en inglés)

Efectos secundarios

Las personas a menudo tienen preguntas sobre la seguridad y los efectos en la salud de los sustitutos del azúcar. Se han hecho muchos estudios con sustitutos de azúcar aprobados por la FDA y han mostrado ser seguros. Con base en estos estudios, la FDA declara que con seguros para el uso de la población en general.

El aspartame no es recomendado para personas con fenilcetonuria (FCN). Sus organismos no pueden absorber los aminoácidos utilizados para fabricarlo.

Existe poca evidencia que apoye el uso o la prohibición del mismo durante el embarazo. Está bien utilizar los edulcorantes aprobados por la FDA con moderación, sin embargo, la Asociación Médica de los Estados Unidos sugiere evitar la sacarina durante el embarazo, debido a la posible eliminación fetal lenta.

Recomendaciones

La FDA regula todos los sustitutos del azúcar que se venden o se emplean en los alimentos preparados en los Estados Unidos. La FDA ha establecido una ingesta diaria adecuada o IDA. Esto es la cantidad que se puede consumir todos los días en forma segura durante la vida de una persona. Muchas personas comen mucho menos que la IDA.

En 2012, la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) y la Asociación Estadounidense de la Diabetes (American Diabetes Association) publicaron un informe en el que se concluía que un uso sensato de los NNS puede ayudar a reducir la ingesta calórica y de carbohidratos. Sin embargo, es necesario llevar a cabo más investigaciones. De igual forma, en este momento no hay evidencia suficiente para determinar si el uso de sustitutos de azúcar causa la pérdida de peso o reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Referencias

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Wiebe N, Padwal R, Field C, Marks S, Jacobs R, Tonelli M. A systematic review on the effect of sweeteners on glycemic response and clinically relevant outcomes. BMC Med. 2011;9:123. PMID: 22093544 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22093544.


Actualizado: 7/10/2017
Versión en inglés revisada por: Emily Wax, RD, The Brooklyn Hospital Center, Brooklyn, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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