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Neurociencias

Definición

La neurociencias (o neurociencias clínicas) se refieren a la rama de la medicina que se enfoca en el sistema nervioso. Este se compone de dos partes:

  • El sistema nervioso central (SNC) que consta del cerebro y la médula espinal.
  • El sistema nervioso periférico que consta de todos los nervios, incluyendo el sistema nervioso autónomo, fuera del cerebro y la médula espinal, incluso los de los brazos, las piernas y el tronco del cuerpo.

En conjunto, el cerebro y la médula espinal sirven como el principal "centro de procesamiento" para todo el sistema nervioso y controlan todas las funciones del cuerpo.

Información

Muchos padecimientos diferentes pueden afectar el sistema nervioso, por ejemplo:

  • Trastornos vasculares en el cerebro, como malformaciones arteriovenosas y aneurismas cerebrales
  • Tumores, benignos y malignos (cáncer)
  • Enfermedades degenerativas, incluso mal de Alzheimer y enfermedad de Parkinson
  • Trastornos de la hipófisis
  • Epilepsia
  • Dolores de cabeza, incluso migrañas
  • Lesiones en la cabeza como las conmociones y trauma cerebral
  • Trastornos del movimiento como temblores y enfermedad de Parkinson
  • Enfermedades desmielinizantes como la esclerosis múltiple
  • Neuropatía oftálmica, la cual consiste en problemas de visión que resultan del daño al nervio óptico o sus conexiones al cerebro
  • Neuropatías periféricas, las cuales afectan los nervios que llevan o traen la información hacia y desde el cerebro y la médula espinal
  • Trastornos mentales, como la esquizofrenia
  • Trastornos de la columna vertebral
  • Infecciones como meningitis
  • Accidente cerebrovascular

DIAGNÓSTICO Y PRUEBAS

Los neurólogos y otros especialistas en neurociencias usan exámenes especiales y técnicas imagenológicas para ver cómo están trabajando los nervios y el cerebro.

Además de los exámenes de sangre y orina, los exámenes realizados para diagnosticar enfermedades del sistema nervioso pueden incluir:

  • Tomografía computarizada (TC)
  • Punción lumbar (punción raquídea) para verificar si hay infecciones de la médula espinal y el cerebro o para medir la presión del líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Imagen por resonancia magnética (IRM) o angiografía por resonancia magnética (ARM)
  • Electroencefalografía (EEG) para examinar la actividad cerebral
  • Electromiografía (EMG) para evaluar la actividad nerviosa y muscular
  • Electronistagmografía (ENG) para verificar si hay movimientos anormales del ojo, que pueden ser un signo de un trastorno cerebral
  • Potenciales provocados (respuesta provocada), los cuales examinan la forma como el cerebro responde a los sonidos, la vista y el tacto
  • Magnetoencefalografía (MEG)
  • Mielografía de la columna vertebral para diagnosticar lesión neurológica
  • Prueba de la velocidad de conducción nerviosa (VCN)
  • Pruebas neurocognitivas (pruebas neuropsicológicas)
  • Polisomnografía para ver cómo el cerebro reacciona durante el sueño
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único (TCEFU) y tomografía por emisión de positrones (TEP) para examinar la actividad metabólica del cerebro
  • Biopsia del cerebro, los nervios, cutánea o de los músculos para determinar si hay un problema con el sistema nervioso

TRATAMIENTO

La neurorradiología es una rama de las neurociencias que se enfoca en el diagnóstico y tratamiento de problemas del sistema nervioso.

La neurorradiología intervencionista consiste en introducir diminutas sondas flexibles llamadas catéteres en los vasos sanguíneos que van al cerebro. Esto le permite al médico tratar trastornos vasculares que pueden afectar el sistema nervioso, como un accidente cerebrovascular.

Los tratamientos de neurorradiología intervencionista incluyen:

  • Angioplastia con globo y colocación de stent en la carótida o la arteria vertebral
  • Embolización endovascular y colocación de espirales para tratar aneurismas cerebrales
  • Terapia intrarterial para accidente cerebrovascular
  • Oncología radioterápica del cerebro y la columna vertebral
  • Biopsia de aguja de la columna vertebral y el tejido suave
  • Cifoplastía y vertebroplastía para tratar las fracturas de la columna vertebral

La neurocirugía abierta o tradicional se puede necesitar en algunos casos para tratar problemas en el cerebro y las estructuras circundantes. Se trata de una cirugía más invasiva en donde se requiere que el cirujano realice una abertura, llamada craneotomía, en el cráneo.

La microcirugía le permite al cirujano trabajar en estructuras muy pequeñas en el cerebro, usando un microscopio e instrumentos muy pequeños y precisos.

La radiocirugía estereotáctica se puede necesitar para ciertos tipos de trastornos neurológicos. Se trata de una forma de radioterapia que enfoca rayos X de alta potencia sobre un área pequeña del cuerpo, evitando así el daño al tejido cerebral circundante.

El tratamiento de las enfermedades o trastornos relacionados con el sistema nervioso también puede incluir:

  • Medicamentos, posiblemente administrados por medio de bombas de medicamentos (como las usadas para las personas con espasmos musculares muy fuertes)
  • Estimulación cerebral profunda
  • Estimulación de la columna
  • Fisioterapia/terapia de rehabilitación después de lesión cerebral o accidente cerebrovascular
  • Cirugía de la columna

QUIÉNES ESTÁN INVOLUCRADOS

El equipo médico neurocientífico con frecuencia se compone de proveedores de atención médica de muchas especialidades diferentes. Esto puede incluir:

  • Neurólogo: un médico que ha recibido formación adicional en el tratamiento de trastornos del cerebro y del sistema nervioso
  • Cirujano vascular: un médico que ha recibido formación adicional en el tratamiento quirúrgico de trastornos de los vasos sanguíneos
  • Neurocirujano: un médico que ha recibido formación adicional en cirugía del cerebro y la columna vertebral
  • Neuropsicólogo: un médico especialmente entrenado para administrar e interpretar pruebas de la función cognitiva del cerebro
  • Médico especialista en dolor: un médico que ha recibido formación en el tratamiento de dolor complejo con procedimientos y medicamentos
  • Psiquiatra: un médico que trata con medicamentos las enfermedades de comportamiento cerebral
  • Psicólogo: un médico que trata con terapia del habla con condiciones del comportamiento cerebral
  • Radiólogo: un médico que recibió formación adicional para interpretar imágenes médicas y llevar a cabo diferentes procedimientos, empleando tecnología de imágenes específicamente para tratar trastornos del sistema nervioso y del cerebro
  • Profesionales en enfermería (NP, por sus siglas en inglés)
  • Asistentes médicos profesionales (PA, por sus siglas en inglés)
  • Nutricionistas o dietistas
  • Médicos de atención primaria
  • Fisioterapeutas, quienes ayudan con la movilidad, la fortaleza, el equilibrio y la flexibilidad
  • Terapeutas ocupacionales, quienes ayudan a mantener a las personas desempeñándose bien en el hogar y en el trabajo
  • Logopedas o terapeutas del lenguaje, quienes ayudan con el habla, el lenguaje y la comprensión

Esta lista no los incluye a todos.

Referencias

Brazier MAB. The emergence of electrophysiology as an aid to neurology. In: Aminoff MJ, ed. Aminoff's Electrodiagnosis in Clinical Neurology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 1.

Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL. Diagnosis of neurological disease. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 1.

Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL. Laboratory investigations in diagnosis and management of neurological disease. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 33.

Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL. Management of neurological disease. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SK, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 53.

Meyer PT, Rijntjes M, Hellwig S, Klöppel S, Weiller C. Functional neuroimaging: functional magnetic resonance imaging, positron emission tomography, and single-photon emission computed tomography. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 41.


Actualizado: 11/22/2017
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Surgery at Providence Medical Center, Medford OR; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland OR; Department of Maxillofacial Surgery at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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