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Tomografía computarizada de la pierna

Definición

Una tomografía computarizada (TC)  produce imágenes transversales de la pierna. La TC usa rayos X para crear las imágenes.

Nombres alternativos

TAC - pierna; Tomografía axial computarizada - pierna; Tomografía computarizada - pierna; TC - pierna

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hasta el centro del escáner de TC.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales (3D) de la pierna juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen. El movimiento puede ocasionar imágenes borrosas. Posiblemente necesite contener la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar solo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

En algunos exámenes, se usa un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele a su proveedor de atención médica si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen para evitar este problema.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele a su proveedor si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Puede ser necesario tomar precauciones adicionales antes de tomarlo.

Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo. Si usted pesa más de 300 libras (135 kilogramos), averigüe si el escáner de TC tiene un límite de peso.

A usted se le solicitará ponerse una bata de hospital durante el estudio. También deberá quitarse todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentirse incómodas al acostarse sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca, calor y enrojecimiento en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y desaparecen en unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La TC crea muy rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen puede ayudar a buscar:

  • Un absceso o una infección
  • Una masa que se sienta durante un examen físico
  • La causa de un dolor u otros problemas en el pie, el tobillo o las articulaciones de la rodilla (generalmente cuando no se pueda realizar una IRM)
  • Una fractura ósea
  • El patrón de las fracturas
  • Masas y tumores, incluso cáncer
  • Problemas de cicatrización o tejido cicatricial después de una cirugía

Una TC también se puede utilizar para guiar a un cirujano al área correcta durante una biopsia.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si la pierna que se está examinando luce BIEN.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso o infección
  • Coágulo de sangre en la pierna (trombosis venosa profunda)
  • Hueso roto o fracturado
  • Cáncer
  • Daño a la articulación de la rodilla, el piel o el tobillo
  • Tumor óseo no canceroso
  • Problemas de cicatrización o tejido cicatricial después de una cirugía

Riesgos

Los riesgos de la TC incluyen:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste
  • Defecto congénito si se hace durante el embarazo

La TC lo expone a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o TC con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer; pero el riesgo a raíz de cualquier tomografía es pequeño. Hable con su proveedor respecto al riesgo frente a los beneficios del examen.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele a su proveedor si usted alguna vez ha tenido este tipo de reacción.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Una persona alérgica al yodo puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria a raíz de este tipo de medio de contraste.
  • Si se le debe dar como contraste, puede obtener antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Las personas con enfermedad renal o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

El medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia, pero esto es poco frecuente. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, coméntele de inmediato al operador del escáner. Los escáneres tienen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Referencias

Kulaylat MN, Dayton MT. Surgical complications. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 12.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 4.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiography, CT, MRI and ultrasound. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 2.


Actualizado: 3/9/2017
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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