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Osteonecrosis

Definición

Es la muerte del hueso causada por un riego sanguíneo insuficiente. Es más común en la cadera y el hombro, pero puede afectar otras articulaciones grandes, como la rodilla, el codo, la muñeca y el tobillo.

Nombres alternativos

Necrosis avascular; Infarto óseo; Necrosis ósea isquémica; AVN; Necrosis aséptica

Causas

La osteonecrosis se presenta cuando parte del hueso no recibe sangre y muere. Después de un tiempo, el hueso puede colapsar. Si la osteonecrosis no recibe tratamiento, la articulación se deteriorará, lo cual lleva a que se presente artritis grave.

La osteonecrosis puede ser causada por una enfermedad o por un traumatismo grave, como una fractura o dislocación, que afecta el riego sanguíneo al hueso. La osteonecrosis también se puede presentar sin ningún traumatismo o enfermedad. Esto se denomina “osteonecrosis idiopática”, lo cual significa que se presenta sin una causa conocida.

Las siguientes son posibles causas:

  • Uso de esteroides intravenosos u orales
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Anemia drepanocítica
  • Dislocación de fracturas al rededor de la articulación
  • Trastornos de coagulación
  • VIH o los medicamentos contra el VIH
  • Radioterapia
  • Enfermedad de Gaucher (enfermedad en la cual una sustancia dañina se acumula en ciertos órganos y en el hueso)
  • Lupus eritematoso sistémico (enfermedad autoinmunitaria en la cual el sistema inmunológico del cuerpo por error ataca tejido sano como el hueso)
  • Enfermedad de Legg-Calvé-Perthes (enfermedad de la infancia en la que el fémur en la cadera no obtiene suficiente sangre, causando la muerte del hueso) 
  • Enfermedad por descompresión a causa de mucho buceo en el mar a grandes profundidades

Cuando se presenta osteonecrosis en la articulación del hombro, generalmente se debe a un tratamiento prolongado con esteroides o a antecedentes de traumatismo en esa parte.


Síntomas

No se presentan síntomas en las etapas iniciales de la enfermedad. A medida que el daño óseo empeora, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en la articulación que se puede incrementar gradualmente y que se torna muy fuerte si el hueso colapsa
  • Dolor que se presenta incluso en reposo
  • Rango de movimiento limitado
  • Dolor en la ingle si la articulación afectada es la cadera
  • Cojera, si la afección se presenta en la pierna

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para averiguar si usted tiene alguna enfermedad o trastorno que puedan afectar los huesos. Le harán preguntas con respecto a los síntomas y a la historia clínica.

No olvide comentarle al proveedor acerca de cualquier medicamento o suplemento vitamínico que esté tomando, incluso los medicamentos de venta libre.

Después del examen, el proveedor ordenará uno o más de los siguientes:

Tratamiento

Si su proveedor conoce la causa del desarrollo de la osteonecrosis, parte del tratamiento se enfocará hacia la afección subyacente. Por ejemplo, si la causa es un trastorno en la coagulación de la sangre, el tratamiento constará, en parte, de medicamentos trombolíticos.

Si la afección se descubre de forma muy temprana, usted tomará analgésicos y limitará el uso de la zona afectada. Esto puede incluir el uso de muletas si la cadera, la rodilla o el tobillo están afectados. Usted puede necesitar ejercicios de rango de movimiento. El tratamiento no quirúrgico a menudo puede retrasar el progreso de la osteonecrosis, pero la mayoría de las personas necesitará cirugía.

Las opciones quirúrgicas son, entre otras:

  • Un injerto óseo
  • Un injerto óseo junto con su riego sanguíneo (injerto óseo vascularizado)
  • Cortar el hueso y cambiar su alineación con el fin de aliviar el estrés sobre dicho hueso o la articulación (osteotomía)
  • Reemplazo total de la articulación
  • Extracción de parte del interior del hueso (descompresión del núcleo) para aliviar la presión y permitir que se formen nuevos vasos sanguíneos

Grupos de apoyo

Usted puede encontrar más información y recursos de apoyo en las siguientes organizaciones:

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de lo siguiente:

  • La causa de la osteonecrosis
  • Qué tan severa es la enfermedad al momento del diagnóstico
  • La cantidad de hueso comprometida
  • Su edad y salud general

El desenlace clínico puede variar desde la curación completa hasta un daño permanente en el hueso afectado.

Posibles complicaciones

La osteonecrosis avanzada puede llevar a osteoartritis y disminución permanente de la movilidad. Los casos graves pueden requerir el reemplazo de la articulación.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas.

Prevención

Muchos casos de osteonecrosis no tienen una causa conocida, de tal forma que su prevención puede no ser posible. En algunos casos, usted puede reducir el riesgo haciendo lo siguiente:

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol.
  • Evitar el uso prolongado y las dosis altas de corticosteroides, en lo posible.
  • Siga las medidas de seguridad cuando bucee para evitar la enfermedad por descompresión.

Referencias

McAlindon T, Ward RJ. Osteonecrosis. In: Hochberg MC, Silman AJ, Smolen JS, Weinblatt ME, Weisman MH, eds. Rheumatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 184.

Whyte MP. Osteonecrosis, osteosclerosis/hyperstosis, and other disorders of the bone. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 248.


Actualizado: 4/18/2017
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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