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Cambios en el sistema inmunitario con la edad

Información

El sistema inmunitario ayuda a proteger su cuerpo de sustancias extrañas o dañinas. Algunos ejemplos son bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y la sangre o tejidos de otra persona. El sistema inmunitario produce células y anticuerpos que destruyen estas sustancias nocivas.

CAMBIOS CON LA EDAD Y SUS EFECTOS SOBRE EL SISTEMA INMUNITARIO

A medida que usted envejece, el sistema inmunitario ya no trabaja tan bien. Pueden presentarse los siguientes cambios al sistema inmunitario:

  • El sistema inmunitario se vuelve más lento para responder. Esto aumenta su riesgo de enfermarse. Es posible que las vacunas antigripales u otras vacunas no funcionen tan bien ni lo protejan durante el tiempo que se esperaba.
  • Se puede presentar una enfermedad autoinmunitaria. Se trata de una enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo.
  • Su cuerpo puede sanar más lentamente. Hay una cantidad menor de células inmunitarias en el cuerpo para lograr la curación.
  • La capacidad del sistema inmunitario para detectar y corregir defectos celulares también disminuye. Esto puede ocasionar un mayor riesgo de cáncer.

PREVENCIÓN

Para disminuir los riesgos del envejecimiento del sistema inmunitario:

  • Hágase aplicar las vacunas contra la gripe y la neumonía y cualquier otra vacuna que su proveedor de atención médica recomiende.
  • Haga mucho ejercicio. El ejercicio ayuda a reforzar su sistema inmunitario.
  • Coma alimentos saludables. Una buena nutrición mantiene su sistema inmunitario fuerte.
  • NO fume. Fumar debilita el sistema inmunitario.
  • Reduzca el consumo de alcohol. Pregúntele a su proveedor cuál es el nivel seguro de alcohol para usted.
  • Considere medidas de seguridad para evitar caídas y lesiones. Un sistema inmunitario débil puede demorar la recuperación.

OTROS CAMBIOS 

A medida que usted envejezca, experimentará otros cambios, por ejemplo:

Referencias

McDevitt MA. Aging and the blood. In: Fillit HM, Rockwood K, Young J, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 24.

Tummala MK, Taub DD, Ershler WB. Clinical immunology: immune senescence and the acquired immune deficiency of aging In: Fillit HM, Rockwood K, Young J, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 93.

Walston JD. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 25.


Actualizado: 8/22/2016
Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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