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Biopsia de ganglios linfáticos

Definición

Es la extracción de tejido de un ganglio linfático para examinarlo bajo el microscopio.

Los ganglios linfáticos son glándulas pequeñas que producen glóbulos blancos (linfocitos), los cuales combaten las infecciones. Los ganglios linfáticos pueden atrapar los gérmenes que están causando una infección. El cáncer también se puede diseminar a los ganglios linfáticos.

Nombres alternativos

Biopsia de un ganglio linfático; Biopsia abierta de ganglio linfático; Biopsia con aguja fina (biopsia aspirativa); Biopsia de ganglio linfático centinela

Forma en que se realiza el examen

Una biopsia de ganglio linfático se realiza en una sala de operaciones en un hospital. O, se realiza en un centro quirúrgico ambulatorio. La biopsia se puede hacer de diferentes formas.

Una biopsia abierta es una cirugía para remover todo un ganglio linfático o sólo una parte:

  • Usted se acuesta sobre una mesa de exploración. Le pueden dar un medicamento para calmarlo y hacerlo dormir.
  • Se limpia el sitio de la biopsia.
  • El proveedor de atención médica inyecta un anestésico local (medicamento insensibilizador) en el área. A veces, se usa anestesia general, lo cual significa que usted está dormido y no siente dolor.
  • Se hace un corte (incisión) quirúrgico pequeño. El ganglio linfático o parte de éste se remueve.
  • Se cierra la incisión con puntos de sutura y se aplica un vendaje.
  • Una biopsia abierta puede tardar de 30 a 45 minutos.

Para algunos cánceres, se emplea una forma especial de encontrar el mejor ganglio linfático para la biopsia. Esto se denomina biopsia de ganglio linfático centinela, y consiste en:

  • Una pequeña cantidad de marcador, ya sea un marcador radiactivo (radioisótopo) o un tinte azul, es inyectado en el sitio del tumor.
  • El marcador o el tinte fluyen hacia el ganglio más cercano (local). Este ganglio se denomina ganglio centinela. Éste es el primer ganglio linfático hacia donde se propaga el cáncer.
  • El ganglio centinela y posiblemente uno o dos ganglios linfáticos más son removidos.

Biopsias de ganglios linfáticos en el abdomen pueden realizarse con un laparoscopio. Este es un pequeño tubo con con luz y cámara que es insertado a través de una pequeña incisión en el abdomen. Esto usualmente es realizado bajo anestesia general, lo que significa que la persona que esta teniendo este procedimiento estará dormida y sin dolor.

Luego que se remueve la muestra, se envía al laboratorio para su análisis.

Una biopsia con aguja consiste en insertar una aguja en un ganglio linfático. Este tipo de biopsia se realiza con menos frecuencia debido a que los resultados no son tan útiles como con una biopsia abierta.

Preparación para el examen

Coméntele a su proveedor:

  • Si está embarazada
  • Si tiene cualquier tipo de alergia a medicamentos
  • Si tiene problemas de sangrado
  • Qué medicamentos está tomando (incluyendo cualquier suplemento o remedio herbal)

Su proveedor puede solicitarle que:

  • Deje de tomar cualquier anticoagulante, ácido acetilsalicílico (aspirin), heparina, warfarina (Coumadin), o clopidogrel (Plavix) de 5 a 10 días antes del procedimiento
  • No coma ni beba nada después de un cierto período de tiempo antes de la biopsia
  • Llegue a cierta hora para el procedimiento

Usted debe firmar un formulario de consentimiento.

Lo que se siente durante el examen

Cuando el anestésico local es inyectado, usted sentirá un pinchazo y una leve picazón. El sitio de la biopsia estará adolorido por unos días después del examen.

Después de una biopsia abierta o biopsia laparoscópica, el dolor es leve y usted puede controlarlo fácilmente con un analgésico de venta libre. También puede notar algún hematoma o supuración de líquido durante unos días. La incisión debe sanar en 10 a 14 días. Siga las instrucciones para el cuidado de la incisión. Mientras la incisión esta sanado, evite cualquier tipo de ejercicio intenso o levantar objetos pesados.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para diagnosticar cáncer, sarcoidosis o una infección (como tuberculosis):

  • Cuando usted o su proveedor sienten inflamación de los ganglios y no desaparece
  • Cuando los ganglios linfáticos están presentes en una TC o en escaneo de IRM
  • Para algunas personas con cáncer de mama o melanoma, para ver si el cáncer se ha diseminado (biopsia de ganglio linfático centinela)

Los resultados de la biopsia ayudan a el proveedor a decidir sobre tratamientos y exámenes posteriores.

Resultados normales

Si una biopsia de ganglio linfático no muestra ningún signo de cáncer, es más probable que otros ganglios linfáticos cercanos también estén libres de cáncer. Esta información puede ayudarle a el proveedor a decidir con respecto a exámenes y tratamientos posteriores.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a muchas diferentes afecciones, desde infecciones muy leves hasta cáncer.

Por ejemplo, el agrandamiento de los ganglios linfáticos puede deberse a:

Riesgos

La biopsia de ganglio linfático puede resultar en cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado
  • Infección (en raros casos, la herida puede resultar infectada y usted necesitará tomar antibióticos)
  • Lesión nerviosa si la biopsia se realiza en un ganglio linfático cercano a nervios (el entumecimiento usualmente desaparece en algunos meses)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Biopsy, site-specific - specimen. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:199-202.

Young NA, Dulaimi E, Al-Saleem T. Lymph nodes. In: Bibbo M, Wilbur DC, eds. Comprehensive Cytopathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 25.


Actualizado: 5/24/2016
Versión en inglés revisada por: Mary C. Mancini, MD, PhD, Department of Surgery, Louisiana State University Health Sciences Center-Shreveport, Shreveport, LA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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