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Examen de cortisol en la sangre

Definición

Es un análisis que mide el nivel de cortisol en la sangre. El cortisol es una hormona esteroidea (glucocorticoide o corticosteroide) producida por la glándula suprarrenal.

El cortisol también se puede medir mediante un examen de orina o de saliva.

Nombres alternativos

Cortisol en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre

Preparación para el examen

Probablemente su médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.

Le pueden pedir que no realice ningún ejercicio vigoroso el día antes del examen.

También le pueden solicitar que deje de tomar temporalmente medicamentos que pueden afectar el examen, como:

  • Anticonvulsivos
  • Estrógenos
  • Glucocorticoides artificiales (sintéticos) como hidrocortisona, prednisona y prednisolona
  • Andrógenos

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay aumento o disminución de la producción de cortisol. El cortisol es una hormona glucocorticoide (esteroide) secretada desde la glándula suprarrenal en respuesta a la hormona llamada corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Es una hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.

El cortisol afecta muchos sistemas corporales diferentes y juega un papel en:

  • El crecimiento de los huesos
  • El control de la presión arterial
  • El funcionamiento del sistema inmunitario
  • El metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
  • El funcionamiento del sistema nervioso
  • La respuesta al estrés

Diversas enfermedades, como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, pueden llevar ya sea a demasiada o a muy baja producción de cortisol. La medición del nivel de cortisol puede ayudar a diagnosticar estas afecciones. También se mide para evaluar qué tan bien están trabajando la hipófisis y las glándulas suprarrenales.

El examen a menudo se hace antes y 1 hora después de la inyección de un medicamento llamado ACTH. Esta parte del examen se denomina prueba de estimulación con corticotropina. Esta es una prueba adicional que verifica el funcionamiento de la hipófisis y de las glándulas suprarrenales. 

Otras afecciones por las que se puede llevar a cabo este examen incluyen:

Resultados normales

Los valores normales de una muestra de sangre tomada a las 8 de la mañana son de 5 a 25 mcg/dL o 140 a 690 nmol/L.

Los valores normales dependen de la hora del día y de su contexto clínico. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos utilizan diferentes mediciones o analizan muestras distintas. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel más alto de lo normal puede indicar:

  • Enfermedad de Cushing: en la cual la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina, debido al crecimiento excesivo de dicha glándula o a un tumor en ella.
  • Síndrome de Cushing ectópico: en el cual un tumor por fuera de la hipófisis o las glándulas suprarrenales produce demasiada corticotropina.
  • Tumor de la glándula suprarrenal que está produciendo demasiado cortisol.

Un nivel por debajo de lo normal puede indicar:

  • Enfermedad de Addison, en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol.
  • Hipopituitarismo, en el cual la hipófisis no le da la señal a la glándula suprarrenal para producir suficiente cortisol.
  • Inhibición del funcionamiento normal de la hipófisis o las glándulas suprarrenales por medio de medicamentos glucocorticoides como píldoras, cremas para la piel, gotas para los ojos, inhaladores, inyecciones en las articulaciones, quimioterapia.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Cortisol - plasma or serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:388-389.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.


Actualizado: 5/7/2017
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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