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Examen de la hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Definición

Es un examen que mide la cantidad de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) en la sangre. Esta hormona es producida por la hipófisis. Provoca que la glándula tiroides produzca y secrete las hormonas tiroideas en la sangre.

Nombres alternativos

Tirotropina; Hormona estimulante de la tiroides; Hipotiroidismo - TSH; Hipertiroidismo - TSH; Bocio - TSH

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Otras pruebas de tiroides que se pueden hacer al mismo tiempo incluyen:

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación para este examen. Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento que esté tomando y que pueda afectar los resultados del examen. NO deje de tomar ningún medicamento sin consultarle primero a su proveedor.

Los medicamentos que tal vez necesite suspender por corto tiempo incluyen:

  • Amiodarona
  • Dopamina
  • Litio
  • Yodo potásico
  • Prednisona u otros medicamentos glucocorticoides

La vitamina biotina (B7) puede afectar los resultados del examen TSH. Si toma biotina, consulte con su proveedor antes de realizarse cualquier examen para la función tiroidea.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Estos síntomas pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor ordenará este examen si usted tiene signos o síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo. También se utiliza para vigilar el tratamiento de estas afecciones.

Su proveedor también puede verificar su nivel de TSH si está planeando quedar embarazada. 

Resultados normales

Los valores normales pueden fluctuar de 0.5 a 5 microunidades por mililitro (µU/mL) .

Los valores de TSH pueden variar durante el día. Es mejor hacerse la prueba temprano en la mañana. Los expertos no están de acuerdo completamente sobre cuál debería ser el número más alto cuando diagnostican trastornos en la tiroides. 

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Si usted está en tratamiento por un trastorno tiroideo, el nivel de TSH probablemente se mantendrá entre 0.5 y 4.0 mlU/L, excepto cuando:

  • La causa del problema es un trastorno de la hipófisis. Se puede esperar un TSH bajo.
  • Usted tiene antecedentes de ciertos tipos de cáncer de tiroides. Un nivel de TSH bajo puede ser mejor para prevenir que el cáncer de tiroides reaparezca.
  • Una mujer está embarazada. El rango normal de TSH es diferente para las mujeres que están embarazadas. Su proveedor puede sugerir que tome hormona tiroidea, incluso si su TSH está en el rango normal.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de TSH por encima de lo normal casi siempre se deben a una glándula tiroides poco activa (hipotiroidismo). Hay muchas causas de este problema.

Un nivel por debajo de lo normal puede deberse a una glándula tiroides hiperactiva, que puede ser causada por:

  • Enfermedad de Graves
  • Bocio nodular tóxico o bocio multinodular
  • Demasiado yodo en el cuerpo (debido al hecho de recibir un medio de contraste yodado empleado durante exámenes imagenológicos, como una tomografía computarizada)
  • Tomar demasiado medicamento para la hormona tiroidea o suplementos recetados o de venta libre que contengan hormona tiroidea.

El uso de ciertos medicamentos puede causar un nivel de TSH inferior a lo normal. Estos incluyen glucocorticoides/esteroides, dopamina, ciertos fármacos quimioterapéuticos y analgésicos opiáceos como la morfina.

Riesgos

Hay poco riesgo en la extracción de una muestra de sangre. Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Punciones múltiples para ubicar las venas
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 24.

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, Hay ID, Larsen PR. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 11.

Weiss RE, Refetoff S. Thyroid function testing. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 78.


Actualizado: 2/22/2018
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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