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Conteo de glóbulos blancos

Definición

Es un examen de sangre que mide la cantidad de glóbulos blancos (GB) en la sangre.

Los GB también se denominan leucocitos. Estos ayudan a combatir infecciones. Existen 5 grandes tipos de glóbulos blancos:

  • Basófilos
  • Eosinófilos
  • Linfocitos (células T, células B y células asesinas naturales)
  • Monocitos
  • Neutrófilos

Nombres alternativos

Conteo de leucocitos; Conteo de glóbulos blancos; Diferencial de glóbulos blancos; Diferencial GB; Infección - conteo de GB; Cáncer - conteo de GB

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

La mayoría de las veces, no es necesario tomar medidas especiales antes de este examen. Dígale a su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluso los que compre sin una receta. Algunos fármacos pueden cambiar los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, algunas personas pueden sentir un dolor moderado. Otras personas pueden sentir un pinchazo o piquete. Posteriormente, puede experimentar una sensación pulsátil o un pequeño hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hará para averiguar cuántos GB tiene. Su proveedor puede ordenar esta prueba para diagnosticar algunas afecciones como:

  • Una infección
  • Una reacción alérgica
  • Inflamación
  • Cáncer de la sangre, como leucemia o linfoma
  • Efectos secundarios causados por medicamentos

Resultados normales

La cantidad normal de glóbulos blancos en la sangre es 4,500 a 11,000 GB por microlitro (4.5 a 11.0 × 109/L).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos usan distintas mediciones o pueden analizar diferentes muestras. Hable con su proveedor acerca de los resultados de su examen.

Significado de los resultados anormales

CONTEO BAJO DE GB

Una cantidad baja de glóbulos blancos se denomina leucopenia. Un conteo de menos de 4,500 células por microlitro (4.5 × 109/L) está por debajo de lo normal.

Los neutrófilos son tipo de GB. Estos son importantes para combatir las infecciones.

Un conteo de GB por debajo de lo normal puede deberse a:

  • Deficiencia o insuficiencia de la médula ósea (por ejemplo, debido a infección, tumor o cicatrización anormal)
  • Fármacos para el tratamiento del cáncer u otros medicamentos (ver lista más abajo)
  • Ciertos trastornos autoinmunitarios como el lupus (LES)
  • Enfermedad del hígado o del bazo
  • Tratamiento de radiación para el cáncer
  • Ciertas enfermedades virales, como mononucleosis (mono)
  • Cánceres que dañan la médula ósea
  • Infecciones bacterianas muy graves
  • Estrés emocional o físico intenso (como por una lesión o cirugía)

CONTEO ALTO DE GB

Un conteo de GB por encima de lo normal se denomina leucocitosis. Puede deberse a:

  • Ciertos fármacos o medicamentos (ver lista más abajo)
  • Consumo de cigarrillo
  • Después de una cirugía para extirpar el bazo
  • Infecciones, casi siempre aquellas causadas por bacterias
  • Enfermedad inflamatoria (como artritis reumatoidea o alergia)
  • Leucemia o enfermedad de Hodgkin
  • Daño tisular (por ejemplo, quemaduras)

También puede haber otras razones menos comunes para un conteo anormal de los GB.

Los medicamentos que pueden disminuir el conteo de GB incluyen:

  • Antibióticos
  • Anticonvulsivos
  • Fármacos antitiroideos
  • Arsenicales
  • Captopril
  • Medicamentos para quimioterapia
  • Clorpromazina
  • Clozapina
  • Diuréticos (pastillas de agua)
  • Bloqueadores de la histamina-2
  • Sulfamidas
  • Quinidina
  • Terbinafina
  • Ticlopidina

Los medicamentos que pueden aumentar el conteo de GB incluyen:

  • Agonistas adrenérgicos (por ejemplo, albuterol)
  • Corticosteroides
  • Epinefrina
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos
  • Heparina
  • Litio

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Differential leukocyte count (Diff) - peripheral blood. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:441-450.

Vajpayee N, Graham SS, Bem S. Basic examination of blood and bone marrow. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 30.


Actualizado: 2/7/2017
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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