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Prueba de alcoholemia

Definición

Es una prueba que determina qué tanto alcohol hay en su sangre. La prueba mide la cantidad de alcohol en el aire que uno expulsa (exhala).

Nombres alternativos

Prueba de alcohol - aliento

Forma en que se realiza el examen

Existen diversas marcas de pruebas de alcoholemia. Cada una utiliza un método diferente para evaluar el nivel de alcohol en el aliento. El dispositivo puede ser electrónico o manual.

Un medidor común es el tipo globo. Usted infla el globo con un solo soplo hasta que esté lleno. Usted luego libera el aire dentro de un tubo de vidrio. Este tubo está lleno de bandas de cristales amarillos. Las bandas en el tubo cambian de colores (de amarillo a verde), según el contenido de alcohol. Lea las instrucciones cuidadosamente antes de usar la prueba con el fin de garantizar un resultado preciso.

Si se emplea un alcoholímetro electrónico, siga las instrucciones que vienen con el aparato.

Preparación para el examen

Espere 15 minutos después de ingerir alguna bebida alcohólica y 1 minuto después de fumar, antes de comenzar la prueba.

Lo que se siente durante el examen

No se siente ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Cuando usted bebe alcohol, la cantidad de alcohol en su sangre aumenta. Esto se denomina nivel de alcohol en la sangre.

Cuando la cantidad de alcohol en la sangre alcanza 0.02% a 0.03%, usted comienza a sentir una "estimulación" relajante.

Cuando ese porcentaje de alcohol alcanza 0.05% a 0.10%, se presenta:

  • Disminución de la coordinación muscular
  • Tiempo de reacción más prolongado
  • Juicio disminuido

Conducir y operar maquinaria bajo la influencia del alcohol (intoxicado) es peligroso. Una persona con un nivel de alcohol de 0.08% o más se considera legalmente ebria en la mayoría de los estados. (Algunos estados establecen niveles más bajos que otros).

El contenido de alcohol en el aire exhalado refleja con precisión el contenido de alcohol en la sangre.

Resultados normales

Normal es cuando el nivel de alcohol en la sangre no está elevado.

Significado de los resultados anormales

Con el método del globo: 

  • 1 banda verde significa que el nivel de alcohol es de 0.05% o más bajo
  • 2 bandas verdes significan un nivel de 0.05% a 0.10% 
  • 3 bandas verdes significan un nivel entre 0.10% y 0.15%

Riesgos

No hay riesgos con la prueba de alcoholemia.

Consideraciones

La prueba no tiene en cuenta la capacidad para conducir de una persona. La capacidad para conducir varía entre diferentes personas con los mismos niveles de alcohol en la sangre. Algunas personas con niveles de alcohol en la sangre por debajo del 0.05% pueden ser incapaces de conducir en forma segura. En el caso de bebedores ocasionales, los problemas de juicio ocurren a niveles de alcohol en la sangre de tan solo 0.02%.

La prueba de alcoholemia le ayuda a usted a saber qué cantidad de alcohol se necesita para elevar su nivel en la sangre a un rango peligroso. La respuesta de cada persona al alcohol varía. La prueba puede ayudarlo a tomar mejores decisiones acerca de conducir después de beber.

Referencias

O'Connor PG. Alcohol use disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 33.


Actualizado: 5/14/2016
Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services / Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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