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Examen toxicológico

Definición

Un examen toxicológico se refiere a diversas pruebas que determinan el tipo y la cantidad aproximada de drogas legales e ilegales que una persona ha tomado.

Nombres alternativos

Examen o análisis - barbitúricos; Examen o análisis - benzodiazepinas; Examen o análisis - anfetaminas; Examen o análisis - analgésicos; Examen o análisis - antidepresores; Examen o análisis - narcóticos; Examen o análisis - fenotiazinas; Examen para drogadicción; Prueba de alcoholemia

Forma en que se realiza el examen

El examen toxicológico se hace con mayor frecuencia utilizando una muestra de sangre u orina. Sin embargo, puede efectuarse poco después de que la persona ingirió el medicamento, utilizando los contenidos estomacales obtenidos a través de un lavado gástrico (bombeo estomacal) o después de vomitar.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial. Si puede hacerlo, dígale a su proveedor de atención médica qué fármacos (incluso medicamentos de venta libre) ha tomado, incluso cuándo los tomó y qué cantidad tomó.

En algunas ocasiones este examen es parte de una investigación sobre consumo de drogas o abuso en el consumo de drogas. Se pueden requerir consentimientos, manipulación y etiquetado de muestras u otros procedimientos especiales.

Lo que se siente durante el examen

Examen de sangre:

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Examen de orina:

El examen de orina implica únicamente la micción normal. No produce ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen con frecuencia se utiliza en situaciones médicas de emergencia. Puede emplearse para evaluar posibles sobredosis o intoxicaciones accidentales o intencionales. Puede ayudar a determinar la causa de toxicidad aguda por drogas, vigilar la farmacodependencia y determinar la presencia de sustancias en el cuerpo para propósitos médicos o legales.

Otras razones por las cuales se puede llevar a cabo el examen:

Si el examen se utiliza como tamizaje o análisis para drogas, tiene que hacerse dentro de un período de tiempo específico después de haber tomado la droga o fármaco o mientras aún se puedan detectar formas de esta en el cuerpo. Los ejemplos son los siguientes.

  • Alcohol: 3 a 10 horas
  • Anfetaminas: 24 a 48 horas
  • Barbitúricos: hasta 6 semanas
  • Benzodiazepinas: hasta 6 semanas con un alto nivel de consumo
  • Cocaína: 2 a 4 días y hasta 10 a 22 días si el consumo es excesivo
  • Codeína: 1 a 2 días
  • Heroína: 1 a 2 días
  • Hidromorfona: 1 a 2 días
  • Metadona: 2 a 3 días
  • Morfina: 1 a 2 días
  • Fenciclidina (PCP): 1 a 8 días
  • Propoxifeno: 6 a 48 horas
  • Tetrahidrocannabinol (THC): 6 a 11 semanas con consumo excesivo

Resultados normales

Los rangos de los valores normales para medicamentos recetados o de venta libre pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Un valor negativo generalmente significa que no se ha detectado presencia de alcohol, medicamentos venta con receta que no hayan sido formulados, ni drogas psicoactivas.

Un análisis o examen toxicológico puede determinar la presencia y nivel (cantidad) de una droga o fármaco en el cuerpo.

Los resultados de las muestras de orina generalmente se reportan como positivos (se encuentra la sustancia) o negativos (no se encuentra ninguna sustancia).

Significado de los resultados anormales

Los niveles elevados de alcohol o fármacos recetados pueden ser un signo de intoxicación o sobredosis intencional o accidental.

La presencia de drogas psicoactivas o fármacos que no le han sido recetados a la persona es indicio de drogadicción.

Algunas recetas de medicamentos legales y de venta libre pueden reaccionar a los quimicos y arrojar resultados falsos en las pruebas de orina. Su proveedor debe tener conocimiento de esta posibilidad.

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Las sustancias que se pueden detectar en un análisis o examen toxicológico incluyen:

  • Alcohol (etanol) -- alcohol "de beber"
  • Anfetaminas
  • Antidepresores
  • Barbitúricos e hipnóticos
  • Benzodiazepinas
  • Cocaína
  • Flunitrazepam (Rohypnol)
  • Gammahidroxibutirato (GHB)
  • Marihuana
  • Narcóticos
  • Analgésicos no narcóticos, que incluyen paracetamol y antiinflamatorios
  • Fenciclidina (PCP)
  • Fenotiazinas (medicamentos antipsicóticos o tranquilizantes)
  • Medicamentos que requieren receta médica, de cualquier tipo

Referencias

Little M. Toxicology emergencies. In: Cameron P, Jelinek G, Kelly AM, Brown A, Little M, eds. Textbook of Adult Emergency Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 29.

Pincus MR, Bluth MH, Abraham NZ. Toxicology and therapeutic drug monitoring. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 23.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.


Actualizado: 1/31/2017
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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