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Examen de bilirrubina en sangre

Definición

Es un examen que mide el nivel de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es un pigmento amarillento que se encuentra en la bilis, un líquido producido por el hígado.

La bilirrubina también se puede medir con un examen de orina.

Nombres alternativos

Bilirrubina total - sangre; Bilirrubina no conjugada - sangre; Bilirrubina indirecta - sangre; Bilirrubina conjugada - sangre; Bilirrubina directa - sangre

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

No se debe comer ni beber nada durante al menos 4 horas antes del examen. Su proveedor de atención médica puede indicarle que deje de tomar cualquier medicamento que afecte el examen.

Muchos medicamentos pueden cambiar el nivel de bilirrubina en la sangre. Asegúrese de que su proveedor sepa qué medicamentos está tomando.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas pueden sentir un ligero dolor. Otras personas sienten un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un leve hematoma. Esto desaparece pronto.

Razones por las que se realiza el examen

Nuevos glóbulos rojos reemplazan todos los días una pequeña cantidad de glóbulos rojos viejos. La bilirrubina queda después de la eliminación de estas células viejas. El hígado ayuda a descomponer la bilirrubina para que pueda ser expulsada del cuerpo a través de las heces.

Un nivel alto de bilirrubina en la sangre puede provocar ictericia. Esta es una coloración amarilla en la piel, las membranas mucosas o los ojos.

La ictericia es la razón más común para examinar el nivel de bilirrubina. Probablemente se pida este examen si:

  • El proveedor está preocupado por una ictericia en el recién nacido (la mayoría de los recién nacidos tiene algo de ictericia).
  • La ictericia se presenta en los bebés más grandes, los niños y los adultos.

Un examen de bilirrubina también se hará si el proveedor sospecha que una persona tiene problemas en el hígado o la vesícula biliar.

Resultados normales

Es normal tener algo de bilirrubina en la sangre. Un nivel normal es:

  • Bilirrubina directa (también llamada conjugada): menos de 0.3 mg/dL (menos de 5.1 µmol/L)
  • Bilirrubina total: de 0.1 a 1.2 mg/dL (de 1.71 a 20.5 µmol/L)

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

En los recién nacidos, el nivel de bilirrubina es más alto durante los primeros días de vida. El proveedor de su hijo debe considerar lo siguiente al decidir si el nivel de bilirrubina de su bebé está demasiado alto:

  • Qué tan rápido se ha estado elevando el nivel
  • Si el bebé nació prematuro
  • La edad del bebé

La ictericia también puede ocurrir cuando se descomponen más glóbulos rojos de lo normal. Esto puede ser causado por:

Los siguientes problemas del hígado también pueden causar ictericia o un nivel de bilirrubina alto:

  • Cicatrización del hígado (cirrosis)
  • Hígado hinchado e inflamado (hepatitis)
  • Otras enfermedades hepáticas
  • Trastorno en el cual la bilirrubina no se procesa normalmente en el hígado (enfermedad de Gilbert)

Los siguientes problemas con la vesícula biliar o las vías biliares pueden causar niveles de bilirrubina más altos:

Riesgos

Las venas varían en tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Tomar una muestra de sangre puede ser más dfícil en algunas personas que en otras.

Los riesgos asociados a la toma de muestras de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado en el área donde se inserta la aguja
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve que se presenta cada vez que hay ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Bilirubin (total, direct [conjugated] and indirect [unconjugated]) - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:196-198.

Pincus MR, Tierno PM, Gleeson E, Bowne WB, Bluth MH. Evaluation of liver function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 21.

Pratt DS. Liver chemistry and function tests. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 73.


Actualizado: 2/13/2017
Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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