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Complemento

Definición

Es un examen de sangre que mide la actividad de ciertas proteínas en la porción líquida de la sangre.

El sistema de complementos es un grupo de proteínas que se mueven libremente a través del torrente sanguíneo. Las proteínas trabajan con el sistema inmunitario. También cumplen una función en el desarrollo de la inflamación.

El sistema de complementos protege al cuerpo de las infecciones, las células muertas y los objetos extraños. Muy pocas veces, las personas pueden heredar la deficiencia de algunas proteínas del complemento. Estas personas son propensas a ciertas infecciones o trastornos autoinmunitarios. 

Existen nueve proteínas mayores del complemento. Esta se clasifican de C1 a C9.

Nombres alternativos

Análisis del complemento; Proteínas del complemento

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Esta se toma a menudo de una vena. El procedimiento se denomina venopunción.

Preparación para el examen

No se necesita ningún tipo de preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un ligero dolor. Otras pueden sentir solo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La actividad total del complemento (CH50, CH100) examina la actividad en general del sistema de complementos. En la mayoría de los casos, primero se llevan a cabo otros exámenes que son más específicos para la enfermedad de la que se sospecha. Los componentes del complemento que se miden más a menudo son C3 y C4.

Un examen del complemento se puede utilizar para vigilar a las personas con un trastorno autoinmunitario. También se usa para ver si el tratamiento para dicho trastorno está funcionando. Por ejemplo, las personas con lupus eritematoso activo pueden tener niveles de proteínas del complemento C3 y C4 por debajo de lo normal.

La actividad del complemento varía a lo largo del cuerpo. Por ejemplo, en personas con artritis reumatoidea, la actividad del complemento en la sangre puede ser normal o superior a lo normal, pero mucho más baja de lo normal en el líquido articular

Las personas con septicemia gram negativa y shock presentan a menudo nivel de C3 muy bajo y componentes de lo que se conoce como la ruta alternativa. Con frecuencia el C3 también está bajo en infecciones micóticas y en algunas infecciones parasitarias como la malaria.

Resultados normales

Los resultados normales para este examen son:

  • Nivel total del complemento en sangre: 41 a 90 unidades hemolíticas
  • Nivel de C1: 14.9 a 22.1 mg/dL
  • Niveles de C3: 88 a 201 mg/dL
  • Niveles de C4: 15 a 45 mg/dL

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

El aumento de la actividad del complemento se puede observar en:

La disminución de la actividad del complemento se puede observar en:

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

La "cascada del complemento" es una serie de reacciones que tiene lugar en la sangre. La cascada activa las proteínas del complemento. El resultado es una unidad de ataque que crea agujeros en la membrana de las bacterias, destruyéndolas de ese modo.

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. C. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:266-432.

Merle NS, Church SE, Fremeaux-Bacchi V, Roumenina LT. Complement system part I - molecular mechanisms of activation and regulation. Front Immunol. 2015;6:262. PMID: 26082779 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26082779.

Merle NS, Noe R, Halbwachs-Mecarelli L, Fremeaux-Bacchi V, Roumenina LT. Complement system part II: role in immunity. Front Immunol. 2015;6:257. PMID: 26074922 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26074922.

Sullivan KE, Grumach AS. The complement system. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 8.


Actualizado: 2/8/2017
Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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