HealthSearch

Health Guide
Imágenes

Proteína C reactiva

Definición

La proteína C reactiva (PCR) es producida por el hígado. El nivel de PCR se eleva cuando hay inflamación en todo el cuerpo. Esta es una de un grupo de proteínas llamadas "reaccionantes de fase aguda" que aumentan en respuesta a la inflamación. Los niveles de reaccionantes de la fase aguda responden a las proteínas inflamatorias denominadas citocinas. Estas son producidas por los glóbulos blancos durante una inflamación.

Este artículo aborda el examen de sangre que se hace para medir la cantidad de PCR en su sangre.

Nombres alternativos

PCR; Proteína C reactiva de alta sensibilidad; PCR-as

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. En la mayoría de los casos se toma de una vena. El procedimiento se denomina venopunción.

Preparación para el examen

No se necesitan pasos especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras pueden sentir un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El examen de PCR es una prueba general para verificar si hay una inflamación en el cuerpo. No es un examen específico. Eso significa que puede revelar que usted tiene una inflamación en alguna parte del cuerpo, pero no puede señalar la ubicación exacta. El examen de PCR a menudo se realiza junto con el examen de velocidad de sedimentación globular (VSG) o de eritrosedimentación, que también sirve para detectar alguna inflamación.

Le pueden realizar este examen para:

  • Buscar exacerbaciones de enfermedades inflamatorias como artritis reumatoidea, lupus o vasculitis.
  • Determinar si un antinflamatorio está funcionando para tratar una enfermedad o afección.

Sin embargo, un nivel de PCR bajo no siempre significa que no hay inflamación. Es posible que los niveles de PCR no se eleven en personas con artritis reumatoidea y lupus. La razón de esto no se conoce.

Un examen de PCR más sensible, llamado análisis de la proteína C reactiva de alta sensibilidad (PCR-as), está disponible para determinar el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Resultados normales

Los valores normales de la PCR varían de un laboratorio a otro. Generalmente, se detectan niveles bajos de PCR en la sangre. Los niveles suben levemente según la edad en mujeres y en personas afroamericanas.

Los niveles de la PCR sérica se relacionan con factores tradicionales de riesgos cardiovasculares y pueden reflejar el papel que estos factores juegan para causar las inflamaciones vasculares.

De acuerdo con la American Heart Association (Asociación Estadounidense de Cardiología), los resultados del PCR de alta sensibilidad para determinar el riesgo de cardiopatía se pueden interpretar de la siguiente manera:

  • Usted tiene un bajo riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular si su nivel de PCR de alta sensibilidad está por debajo de 1.0 mg/L.
  • Usted tiene un riesgo promedio de sufrir enfermedad cardiovascular si sus niveles están entre 1.0 mg/L y 3.0 mg/L.
  • Usted está en alto riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular si su nivel de PCR de alta sensibilidad está por encima de 3.0 mg/L.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que la persona tiene inflamación en el cuerpo. Esto puede deberse a una variedad de afecciones, por ejemplo:

Es posible que esta lista no las incluya a todas.

Nota: los resultados positivos de PCR también se presentan durante la segunda mitad del embarazo o con el uso de pastillas anticonceptivas (anticonceptivos orales).

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. C. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:266-432.

Ridker PM, Libby P, Buring JE. Risk markers and the primary prevention of cardiovascular disease. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 42.


Actualizado: 2/8/2017
Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información provista no debería ser usada durante una emergencia médica o para el diagnóstico o tratamiento de cualquier condición médica. Un médico certificado debería ser consultado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y todas las condiciones médicas. Llame al 911 para todas las emergencias médicas. Adam no hace ninguna representación o garantía con respecto a la precisión, confiabilidad, totalidad, actualidad del contenido, texto o gráficos. Los enlaces a otros sitios están provistos solo con fines informativos: no constituyen un aval de los otros sitios. © 1997- A.D.A.M., Inc. Toda duplicación o distribución de la información contenida aquí está estrictamente prohibida.