HealthSearch

Health Guide
Imágenes

Fontanelas abultadas

Definición

Una fontanela abultada es una curvatura hacia afuera del punto blando (fontanela) de un bebé.

Nombres alternativos

Fontanelas - prominentes; Protrusión de las fontanelas

Consideraciones

El cráneo está conformado por muchos huesos, 8 en el cráneo mismo y 14 en el área facial. Se unen para formar una cavidad ósea sólida que protege y sostiene el cerebro. Las áreas donde los huesos se unen se denominan suturas.

Al momento del nacimiento, los huesos no están unidos de una manera firme. Esto permite que la cabeza cambie de forma para ayudarla a atravesar la vía del parto. Las suturas obtienen minerales que se les van agregando con el tiempo y se endurecen, uniendo con firmeza los huesos del cráneo.

En un bebé, el espacio donde se unen 2 suturas forma un "punto blando" cubierto de membranas denominado fontanela. Las fontanelas permiten el crecimiento del cerebro y el cráneo durante el primer año de vida del bebé.

Normalmente hay varias fontanelas en el cráneo de un recién nacido. Estas se encuentran principalmente en la parte superior, posterior y a los lados de la cabeza. Al igual que las suturas, las fontanelas se endurecen con el tiempo y se convierten en áreas óseas sólidas y cerradas.

  • La fontanela ubicada en la parte de atrás de la cabeza (fontanela posterior) se cierra usualmente cuando el bebé tiene 1 o 2 meses de edad.
  • La fontanela ubicada en la parte de arriba de la cabeza (fontanela anterior) se cierra generalmente entre los 7 y los 19 meses de edad.

Las fontanelas deben sentirse firmes y muy ligeramente curvadas hacia adentro al tacto. Una fontanela se presenta tensa o prominente cuando se acumula líquido en el cerebro o éste se hincha, causando aumento de la presión intracraneal.

Cuando el bebé está llorando, acostado o vomitando, las fontanelas pueden lucir como si fueran a protruir. Sin embargo deben retornar a la normalidad cuando el bebé está en una posición calmada y con la cabeza erguida.

Causas

Los motivos por los que un niño pueda tener fontanelas abultadas incluyen:

  • Encefalitis -- Hinchazón (inflamación) del cerebro, casi siempre debido a infecciones.
  • Hidrocefalia -- Una acumulación de líquido dentro del cráneo.
  • Aumento de la presión intracraneal.
  • Meningitis -- Infección de las membranas que cubren el cerebro.

Cuidados en el hogar

Si la fontanela retorna a la apariencia normal cuando el niño está tranquilo y con la cabeza erguida, no se trata en verdad de una fontanela abultada.

Cuándo contactar a un profesional médico

La atención urgente e inmediata es necesaria para cualquier bebé que tenga una fontanela que verdaderamente esté protuyendo, en especial si está acompañada de fiebre o somnolencia excesiva.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño, tales como:

  • ¿El "punto blando" retorna a su apariencia normal cuando el bebé está tranquilo o con la cabeza erguida?
  • ¿La fontanela se presenta siempre abultada o esto aparece y desaparece?
  • ¿Cuándo notó esto por primera vez?
  • ¿Qué fontanela está abultada o protruye (la de la parte superior de la cabeza, la posterior u otra)?
  • ¿La protrusión se presenta en todas las fontanelas?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan (como fiebre, irritabilidad, letargo)?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Referencias

Carlo WA. The newborn infant. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 94.

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 88.


Actualizado: 2/16/2017
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información provista no debería ser usada durante una emergencia médica o para el diagnóstico o tratamiento de cualquier condición médica. Un médico certificado debería ser consultado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y todas las condiciones médicas. Llame al 911 para todas las emergencias médicas. Adam no hace ninguna representación o garantía con respecto a la precisión, confiabilidad, totalidad, actualidad del contenido, texto o gráficos. Los enlaces a otros sitios están provistos solo con fines informativos: no constituyen un aval de los otros sitios. © 1997- A.D.A.M., Inc. Toda duplicación o distribución de la información contenida aquí está estrictamente prohibida.