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Espasticidad

Definición

Se refiere a músculos tensos y rígidos. También se puede llamar tensión inusual o aumento del tono muscular. Los reflejos (por ejemplo, un reflejo rotuliano) son más fuertes o exagerados. La afección puede interferir con la actividad de caminar, el movimiento o el habla.

Nombres alternativos

Rigidez muscular; Hipertonía

Consideraciones

La espasticidad generalmente es causada por daño a la parte del cerebro involucrada en movimientos bajo su control. También puede ocurrir a raíz de un daño a los nervios que van desde el cerebro hasta la médula espinal.

Los síntomas de espasticidad abarcan:

  • Postura anormal
  • Llevar los hombros, los brazos, la muñeca y los dedos de las manos a un ángulo anormal debido a la rigidez muscular
  • Reflejos tendinosos profundos y exagerados (el reflejo rotuliano y otros reflejos)
  • Movimientos espasmódicos repetitivos (clono), especialmente al tocarlo o moverlo
  • Tijereteo (cruce de piernas como se cerrarían las puntas de unas tijeras)

La espasticidad puede también afectar el habla. La espasticidad grave y prolongada puede conducir a la contractura de los músculos. Esto puede reducir el rango de movimiento o dejar las articulaciones flexionadas.

Causas

La espasticidad puede ser causada por cualquiera de las siguientes:

  • Adrenoleucodistrofia (trastorno que interfiere con la absorción de ciertas grasas)
  • Daño cerebral causado por falta de oxígeno, como puede ocurrir con asfixia o ahogamiento inminente
  • Parálisis cerebral (grupo de trastornos que pueden comprometer las funciones serebrales y las del sistema nervioso)
  • Traumatismo craneal
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad neurodegenerativa (afección que daña el cerebro y el sistema nervioso con el tiempo)
  • Fenilcetonuria (trastorno en el cual el cuerpo no puede absorver los aminoácidos de fenilalanina)
  • Lesión de la médula espinal
  • Accidente cerebrovascular

Esta lista no incluye todas las afecciones que pueden causar espasticidad.

Cuidados en el hogar

El ejercicio, incluso el estiramiento muscular, puede ayudar a que los síntomas sean menos intensos. La fisioterapia también es útil.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si:

  • La espasticidad empeora
  • Nota deformidad de las áreas afectadas

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su médico llevará a cabo un examen físico y le preguntará sobre los síntomas, incluyendo:

  • ¿Cuándo se notó por primera vez?
  • ¿Cuánto ha durado?
  • ¿Está siempre presente?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Qué músculos están afectados?
  • ¿Qué la mejora?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Después de determinar la causa de su espasticidad, el médico puede referirlo a un fisioterapeuta. La fisioterapia consta de diferentes ejercicios, incluso estiramientos musculares y ejercicios de fortalecimiento. Los ejercicios de la fisioterapia pueden enseñarse a los padres para que puedan ayudar a sus hijos a hacerlos en casa.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Se pueden prescribir medicamentos para tratar la espasticidad. Estos deben tomarse de acuerdo a las indicaciones.
  • La toxina botulínica se puede inyectar en los músculos espásticos.
  • En pocos casos, se usa una bomba para suministrar el medicamento directamente a fluido cefalorraquídeo y al sistema nervioso.
  • En ocasiones la cirugía es necesaria para liberar el tendón o para cortar la vía entre el nervio y el músculo.

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 396.

McGee S. Examination of the motor system: approach to weakness. In: McGee S, ed. Evidence-Based Physical Diagnosis. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 61.


Actualizado: 2/23/2017
Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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