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Dolor de pierna

Definición

Es un problema común que puede deberse a un calambre, una lesión u otra causa.

Nombres alternativos

Dolor en la pierna; Calambres en la pierna; Dolores de pierna

Causas

El dolor en la pierna puede deberse a calambres en los músculos (también llamados calambres musculares) cuyas causas comunes son, entre otras:

  • Deshidratación o cantidades bajas de potasio, sodio, calcio o magnesio en la sangre
  • Medicamentos tales como diuréticos y estatinas
  • Fatiga o distensión muscular por sobrecarga, ejercicio excesivo o por el hecho de mantener un músculo en la misma posición durante un período prolongado

Una lesión también puede causar dolor de pierna por:

  • Desgarro o estiramiento muscular exagerado (distensión muscular)
  • Fisura delgada en el hueso (fractura por sobrecarga)
  • Tendón inflamado (tendinitis)
  • Calambres en la pierna: dolor en la parte frontal de la pierna debido a sobrecarga o golpes repetitivos

Otras causas comunes de dolor en la pierna son:

Las causas menos comunes son, entre otras:

  • Tumores óseos cancerosos (osteosarcoma, sarcoma de Ewing).
  • Enfermedad de Legg-Calve-Perthes: flujo sanguíneo deficiente a la cadera que puede detener o disminuir el crecimiento normal de la pierna.
  • Tumores no cancerosos (benignos) o quistes del fémur o de la tibia (osteoma osteoideo).
  • Dolor del nervio ciático (dolor que se irradia bajando por la pierna) causado por un disco intervertebral luxado en la espalda.
  • Deslizamiento de la epífisis capital femoral que se observa generalmente en muchachos y niños con sobrepeso entre 11 y 15 años de edad.

Cuidados en el hogar

Si tiene un dolor de piernas por calambres o sobrecarga, primero tome las siguientes medidas:

  • Repose tanto como sea posible.
  • Eleve la pierna.
  • Aplique hielo por 15 minutos. Haga esto 4 veces por día, con más frecuencia en los primeros días.
  • Estire y masajee suavemente los músculos que presentan calambre.
  • Tome medicamentos para el dolor de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno.

Otros cuidados en el hogar dependerán de la causa del dolor de pierna.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta inflamación o enrojecimiento en la pierna que le duele.
  • Tiene fiebre.
  • Su dolor de piernas empeora al caminar o hacer ejercicio y mejora con el descanso.
  • La pierna se torna negra o morada.
  • La pierna está fría y pálida.
  • Usted está tomando medicamentos que pueden estar causando el dolor de pierna. NO deje de tomar ni cambie ninguno de los medicamentos sin consultar con el médico.
  • Las medidas de cuidados personales no ayudan.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lleva a cabo un examen físico, prestando especial atención a las caderas, piernas, pies, muslos, espalda, rodillas y tobillos.

El médico puede hacer preguntas tales como:

  • ¿Dónde tiene el dolor? ¿Tiene dolor en una o en ambas piernas?
  • ¿Es un dolor sordo o agudo y penetrante? ¿Es intenso? ¿Empeora en un momento particular del día?
  • ¿Qué empeora el dolor? ¿Hay algo que lo mejore?
  • ¿Tiene otros síntomas como entumecimiento u hormigueo, dolor de espalda o fiebre?

Ell médico puede recomendar fisioterapia para algunas causas de dolor de pierna.

Referencias

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Actualizado: 8/19/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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