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Debilidad

Definición

Es la reducción de la fuerza en uno o más músculos.

Nombres alternativos

Falta de fuerza; Debilidad muscular

Causas

La debilidad puede ser generalizada o solo en una zona del cuerpo. Es más notoria cuando es en una zona. En este caso se puede presentar: 

  • Después de un accidente cerebrovascular
  • Después de una lesión a un nervio
  • Durante una exacerbación de una esclerosis múltiple (EM)

Usted se puede sentir débil, pero no tener una pérdida real de fuerza. Esto se denomina debilidad subjetiva. Puede deberse a una infección como la gripe. O usted puede tener una pérdida de fuerza que se puede notar durante un examen físico. A esto se le denomina debilidad objetiva. 

La debilidad puede ser causada por enfermedades o padecimientos que afectan muchos sistemas corporales diferentes, como los siguientes:  

METABÓLICOS

DEL CEREBRO/SISTEMA NERVIOSO (NEUROLÓGICOS)

  • Enfermedad de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal (esclerosis lateral amiotrófica: ELA)
  • Debilidad de los músculos de la cara (parálisis de Bell)
  • Grupo de trastornos que involucran al cerebro y a las funciones del sistema nervioso (parálisis cerebral)
  • Inflamación de los nervios que causa debilidad muscular (síndrome de Guillain-Barre)
  • Esclerosis múltiple
  • Pinzamiento de un nervio (por ejemplo, causado por una hernia discal en la columna)
  • Accidente cerebrovascular

ENFERMEDADES MUSCULARES

INTOXICACIÓN

OTROS

Cuidados en el hogar

Siga el tratamiento que el proveedor de atención médica le recomiende para tratar la causa de la debilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta:

  • Debilidad súbita, particularmente si es en una zona y no está acompañada de otros síntomas como la fiebre
  • Debilidad súbita después de resultar enfermo por un virus
  • Debilidad que no desaparece y que no tiene una causa que se pueda explicar
  • Debilidad en una zona del cuerpo

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor hará un examen físico. También hará preguntas acerca de la debilidad, como cuándo comenzó, cuánto tiempo ha durado y si se presenta todo el tiempo o solo en ciertos momentos. También le pueden preguntar sobre los medicamentos que toma o si ha estado enfermo recientemente.

El proveedor puede prestarle atención especial al corazón, los pulmones y la glándula tiroides. Si la debilidad está localizada solo en un área, el examen se enfocará en los nervios y músculos.

Le pueden hacer exámenes de sangre y orina. Igualmente, le pueden mandar exámenes imagenológicos como radiografías o ultrasonido.

Referencias

Raftery AT, Lim E, Ostor AJK. Muscle weakness and wasting. In: Raftery AT, Lim E, Ostor AJK, eds. Churchill's Pocketbook of Differential Diagnosis. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:334-337.

Selcen D. Muscle diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 421.


Actualizado: 7/13/2016
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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