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Períodos menstruales dolorosos

Definición

Son los períodos en los cuales una mujer experimenta cólicos en la parte baja del abdomen, que pueden ser agudos e intermitentes. También puede presentar dolor de espalda.

Algo de dolor durante la menstruación es normal, pero una gran cantidad de dolor no lo es. El término médico para los períodos excesivamente dolorosos es dismenorrea.

Nombres alternativos

Menstruación dolorosa; Dismenorrea; Períodos dolorosos; Cólicos menstruales; Calambres con la menstruación

Consideraciones

Muchas mujeres tienen períodos menstruales dolorosos. Algunas veces, el dolor hace que sea difícil llevar a cabo actividades académicas, hogareñas y laborales normales por algunos días durante cada ciclo menstrual. La menstruación dolorosa es la causa principal para que las mujeres entre sus años de adolescencia y de entre 20 y 30 años de edad pierdan tiempo en el colegio y el trabajo.

Causas

Los períodos menstruales dolorosos se clasifican en dos grupos, según la causa:

  • Dismenorrea primaria
  • Dismenorrea secundaria

La dismenorrea primaria se refiere al dolor menstrual que ocurre más o menos hacia el momento cuando apenas comienzan los períodos menstruales en mujeres por lo demás sanas. En la mayoría de los casos, este tipo de dolor no está relacionado con problemas específicos en el útero u otros órganos pélvicos. Se piensa que el aumento de la actividad de la hormona prostaglandina, la cual se produce en el útero, juega un papel en esta afección.

La dismenorrea secundaria es el dolor menstrual que se desarrolla posteriormente, en mujeres que han tenido períodos normales. Con frecuencia, está relacionada con problemas en el útero u otros órganos pélvicos, como:

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas le pueden ayudar a evitar el uso de medicamentos que requieren receta médica:

  • Aplicar una almohadilla térmica en el abdomen bajo, debajo del ombligo. Nunca se duerma con la almohadilla encendida.
  • Hacer masajes circulares suaves con las puntas de los dedos alrededor del abdomen bajo.
  • Beber líquidos calientes.
  • Comer poco pero con frecuencia.
  • Mantener las piernas elevadas mientras está acostada o acostarse de lado con las piernas dobladas.
  • Practicar técnicas de relajación como meditación o yoga.
  • Probar con medicamentos antinflamatorios de venta libre como ibuprofeno. Empiece a tomarlo el día antes al inicio esperado del período y continúe tomándolo regularmente durante los primeros días de dicho período.
  • Probar con suplementos de vitamina B6, calcio y magnesio, especialmente si el dolor es a causa del SPM.
  • Tomar duchas o baños calientes.
  • Caminar o hacer ejercicios con regularidad, incluso ejercicios de balanceo pélvico.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso. Haga ejercicio aeróbico regular.

Si estas medidas de cuidados personales no funcionan, el proveedor de atención médica puede ofrecerle tratamientos como:

  • Pastillas anticonceptivas
  • DIU Mirena
  • Antinflamatorios de venta bajo receta
  • Analgésicos de venta bajo receta (incluso narcóticos por breves períodos)
  • Antidepresivos
  • Antibióticos

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato a su proveedor si tiene:

  • Un aumento de flujo vaginal o flujo vaginal que es de mal olor
  • Fiebre y dolor pélvico
  • Dolor repentino o intenso, especialmente si su período se retrasa por más de 1 semana y ha estado sexualmente activa

También llame si:

  • Los tratamientos no alivian el dolor después de 3 meses.
  • Tiene dolor y un DIU que le colocaron hace más de 3 meses.
  • Elimina coágulos de sangre o tiene otros síntomas con el dolor.
  • El dolor ocurre en momentos diferentes a la menstruación, empieza más de 5 días antes del período menstrual o continúa después de que el período ha terminado.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor la examinará y le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas.

Los exámenes y procedimientos que se pueden realizar incluyen:

El tratamiento depende de lo que esté causando el dolor.


Referencias

Alvero R. Dysmenorrhea. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2017. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017: 395-395.

The American College of Obstetricians and Gynecologists. Dysmenorrhea: painful periods. FAQ046, January 2015. www.acog.org/Patients/FAQs/Dysmenorrhea-Painful-Periods. Accessed June 29, 2016.

Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 36.

Pattanittum P, Kunyanone N, Brown J, et al. Dietary supplements for dysmenorrhea. Cochrane Database Syst Rev. 2016;3:CD002124. PMID: 27000311 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27000311.


Actualizado: 5/21/2016
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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