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Acidez gástrica

Definición

Es una sensación de ardor justo debajo o detrás del esternón. Generalmente proviene del esófago. El dolor suele originarse en el pecho desde el estómago. Puede sentirse en el cuello o la garganta.

Nombres alternativos

Pirosis; ERGE (enfermedad de reflujo gastrointestinal) esofaguitis

Causas

Casi todos experimentamos acidez gástrica en algunas ocasiones. Si usted tiene acidez gástrica muy a menudo, puede tener enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago lo cierra. Esta banda se denomina esfínter esofágico inferior (EEI). Si no logra cerrarse bien, los contenidos del estómago pueden devolverse (reflujo) hacia el esófago. Este material parcialmente digerido puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

La acidez gástrica puede ser más probable que ocurra si usted tiene una hernia hiatal. Se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el EEI y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.

El embarazo y muchos medicamentos pueden causar acidez gástrica o empeorarla.

Los medicamentos que pueden causar acidez gástrica incluyen:

  • Anticolinérgicos (usados para el mareo)
  • Betabloqueadores para la presión alta o para enfermedades cardíacas
  • Bloqueadores de los canales de calcio para la hipertensión arterial
  • Fármacos similares a la dopamina para el mal de Parkinson
  • Progestágeno utilizado para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo
  • Sedantes para la ansiedad o si usted no puede dormir (insomnio)
  • Teofilina (para el asma y otras enfermedades pulmonares)
  • Antidepresivos tricíclicos

Hable con su proveedor de atención médica si usted piensa que alguno de los medicamentos puede estar causando acidez. Nunca cambie ni suspenda sus medicamentos sin hablar primero con su proveedor.

Cuidados en el hogar

Usted debe tratar la acidez gástrica ya que el reflujo puede dañar el recubrimiento del esófago. Con el tiempo puede ocasionar problemas serios. Hacer cambios en sus hábitos puede ayudar a prevenir la acidez gástrica y otros síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Hable con su proveedor si la acidez gástrica sigue molestándolo después de tomar estas medidas.

Primero, evite los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Bebidas carbonatadas
  • Chocolate
  • Jugos y frutas cítricas
  • Menta y yerbabuena
  • Alimentos condimentados o grasos; productos lácteos ricos en grasa
  • Tomates y salsas de tomate

Luego, trate de cambiar sus hábitos alimenticios:

  • Evite agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evite comer entre 3 a 4 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (EEI). Esto provoca reflujo.
  • Ingiera comidas pequeñas.

Haga otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:

  • Evite el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden forzar los alimentos a devolverse.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso. La obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desaparecen después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a 15 libras (4.5 a 6.75 kg).
  • Duerma con la cabeza levantada cerca de 6 pulgadas (15 cm). Dormir con la cabeza a un nivel más alto que el estómago reduce la posibilidad de que los alimentos digeridos se devuelvan al esófago. Coloque libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera. También puede usar una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez, debido a que las almohadas se pueden resbalar durante la noche.
  • Deje de fumar. Los químicos en el humo del cigarrillo debilitan el EEI.
  • Reduzca el estrés. Intente practicar yoga, tai chi o meditación para ayudar a relajarse.

Si aún no logra un completo alivio, trate con medicamentos de venta libre:

  • Los antiácidos, como el Maalox, la Mylanta o los Tums ayudan a neutralizar los ácidos estomacales.
  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y el Zantac, reducen la producción de ácido en el estómago.
  • Los inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec de venta libre, detienen casi toda la producción de ácido estomacal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención medica urgente si:

  • Vomita material que tiene sangre o luce como café molido.
  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.
  • Tiene una sensación de ardor y un dolor constrictivo u opresivo en su pecho. Algunas veces, las personas que piensan que tienen acidez gástrica están experimentando un ataque cardíaco.

Llame a su proveedor si:

  • Usted tiene acidez gástrica con frecuencia o esta no desaparece después con unas cuantas semanas de cuidados personales.
  • Usted baja de peso sin querer hacerlo.
  • Tiene dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).
  • Experimenta una tos o sibilancias que no desaparecen.
  • Sus síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2, u otros tratamientos.
  • Si usted piensa que alguno de sus medicamentos están causando acidez. NO cambie ni suspenda un medicamento por su cuenta.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La acidez gástrica o ardor en el estómago generalmente es fácil de diagnosticar a partir de sus síntomas. Algunas veces, la acidez gástrica puede confundirse con otro problema estomacal llamado dispepsia. Si el diagnóstico no es claro, entonces lo pueden remitir a un médico llamado gastroenterólogo para que realice pruebas adicionales.

Primero, su proveedor realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez gástrica tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Cuánto dura cada episodio?
  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez gástrica?
  • ¿Qué consume normalmente en cada comida? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?
  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?
  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Está vomitando sangre o material negro?
  • ¿Presenta sangre en las heces?
  • ¿Son las heces alquitranosas?
  • ¿Hay otros síntomas con la acidez gástrica?

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Si usted no ha podido mejorar los síntomas con cuidados personales, puede necesitar medicamentos más fuertes que los de venta libre para reducir el ácido. Cualquier señal de sangrado requerirá más exámenes y tratamiento.

Referencias

Devault KR. Symptoms of esophageal disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 13.

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders. In: Goldsmith LA, Katz SI, Gilchrest BA, Paller AS, Leffell DJ, Wolff K, eds. Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine. 8th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2012:chap 137.


Actualizado: 1/29/2017
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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