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Ronquera

Definición

Se refiere a la dificultad para producir sonidos al tratar de hablar. Los sonidos vocales pueden ser débiles, velados, chillones o roncos y el tono o la calidad de la voz pueden cambiar.

Nombres alternativos

Tensión de la voz; Pérdida de la voz; Disfonía

Consideraciones

La ronquera casi siempre es causada por un problema en las cuerdas vocales. Las cuerdas vocales son parte de la laringe ubicada en la garganta. Cuando las cuerdas vocales resultan inflamadas o infectadas, se hinchan. Esto puede causar ronquera.

La causa más común de ronquera es un resfriado o infección sinusal, que a menudo desaparece por sí sola al cabo de 2 semanas.

Una causa poco frecuente pero grave de la ronquera que no desaparece en unas pocas semanas es el cáncer de laringe.

Causas

La ronquera puede ser causada por:

  • Reflujo de ácido (reflujo gastroesofágico)
  • Alergias
  • Inhalación de sustancias irritantes
  • Cáncer de garganta o laringe
  • Tos crónica
  • Resfriados o infecciones de las vías respiratorias altas
  • Fumar o beber en exceso, particularmente juntos
  • Sobrecarga o abuso de la voz (como al gritar o cantar), lo cual puede causar hinchazón o tumores en las cuerdas vocales

Las causas menos comunes comprenden:

Cuidados en el hogar

La ronquera puede ser a corto plazo (aguda) o prolongada (crónica). El reposo y el tiempo pueden mejorarla. La ronquera que continúa durante semanas o meses debe ser examinada por su proveedor de atención médica.

Las medidas que se pueden tomar en casa para ayudar a aliviar el problema son:

  • Hable solo cuando sea necesario hasta que la ronquera desaparezca.
  • Beba mucho líquido para ayudar a mantener la humedad en las vías respiratorias. (Hacer gárgaras no sirve de nada).
  • Use un vaporizador para aumentar la humedad en el aire que respira.
  • Evite acciones que fatiguen las cuerdas vocales, como susurrar, gritar, llorar y cantar.
  • Tome medicamentos para reducir el ácido estomacal si la ronquera se debe a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • NO utilice descongestionantes que pueden resecar las cuerdas vocales.
  • Si fuma, reduzca o suspenda por lo menos hasta que la ronquera desaparezca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene dificultad para respirar o tragar.
  • La ronquera ocurre con babeo, particularmente en un niño pequeño.
  • La ronquera se presenta en un niño menor de 3 meses de edad.
  • La ronquera ha durado más de 1 semana en un niño o más de 2 a 3 semanas en un adulto.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor le examinará la garganta, el cuello y la boca y le hará algunas preguntas acerca de sus síntomas e historia clínica. Estas pueden incluir:

  • ¿Hasta qué punto ha perdido su voz (total o parcialmente)?
  • ¿Qué tipo de problemas vocales estás teniendo (produce sonidos vocales velados, entrecortados, roncos)?
  • ¿Cuándo empezó la ronquera?
  • ¿La ronquera es intermitente o empeora con el tiempo?
  • ¿Ha estado gritando, cantando o sobrecargando la voz o llorando mucho (si es un niño)?
  • ¿Ha estado expuesto a vapores o líquidos ácidos?
  • ¿Tiene alergias o goteo retronasal?
  • ¿Se ha hecho alguna vez una cirugía de garganta?
  • ¿Usted fuma o consume alcohol?
  • ¿Tiene otros síntomas como fiebre, tos, dolor de garganta, dificultad para tragar, pérdida de peso o fatiga?

Le pueden hacer uno o más de los siguientes exámenes:

Referencias

Chang JI, Bevans SE, Schwartz SR. Otolaryngology clinic of North America: evidence-based practice: management of hoarseness/dysphonia. Otolaryngol Clin North Am. 2012;45(5):1109-1126. PMID: 22980688 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22980688.

Choi SS, Zalzal GH. Voice disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 203.

Flint PW. Throat disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 429.


Actualizado: 10/30/2016
Versión en inglés revisada por: Tang Ho, MD, Assistant Professor, Division of Facial Plastic and Reconstructive Surgery, Department of Otolaryngology, Head and Neck Surgery, The University of Texas Medical School at Houston, Houston, TX. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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