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Pica

Definición

Es un patrón de ingestión de materiales no comestibles, como tierra o papel.

Nombres alternativos

Geofagia; Envenenamiento por plomo - pica

Causas

La pica se observa más en niños pequeños que en adultos. Hasta un tercio de los niños de 1 a 6 años tienen estos comportamientos. No está claro cuántos niños con pica consumen tierra (geofagia).

La pica también se puede presentar durante el embarazo. En algunos casos, la falta de ciertos nutrientes, como hierro y zinc, pueden desencadenar este deseo vehemente inusual. La pica también puede presentarse en adultos que ansían sentir una cierta textura en la boca.

Síntomas

Los niños y los adultos con pica pueden comer:

  • Heces de animales
  • Barro
  • Tierra
  • Bolas de pelo
  • Hielo
  • Pintura
  • Arena

Este patrón de comer debe durar al menos 1 mes para encajar dentro del diagnóstico de pica.

Dependiendo de lo que se esté comiendo y cuánto, pueden presentarse síntomas de otros problemas, tales como:

  • Dolor de estómago, náuseas y distensión abdominal causada por obstrucción en el estómago o intestino
  • Fatiga, problemas de conducta, problemas en la escuela y otros hallazgos de envenenamiento por plomo o mala nutrición 

Pruebas y exámenes

No existe un examen único para la pica. Debido a que la pica puede ocurrir en personas que tienen mala nutrición, el proveedor de atención médica puede examinar los niveles de hierro y zinc en la sangre.

También se pueden hacer exámenes de sangre para comprobar si hay anemia. Siempre se deben verificar los niveles de plomo en los niños que pueden haber ingerido pintura u objetos cubiertos de polvo de pintura a base de plomo para ver si hay intoxicación por plomo.

El proveedor también debe hacer pruebas para infección si la persona ha estado comiendo tierra o desechos animales contaminados.

Tratamiento

El tratamiento primero debe abordar cualquier deficiencia de nutrientes u otros problemas de salud, como la intoxicación por plomo.

El tratamiento de la pica involucra los comportamientos, el medio ambiente y la educación a la familia. Una forma de  tratamiento asocia el comportamiento de la pica con consecuencias negativas o castigo (terapia de aversión leve); luego, la persona es recompensada por comer alimentos normales.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir el comportamiento de alimentación anormal si la pica es parte de un trastorno del desarrollo, como discapacidad intelectual.

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento es variable. En muchos casos, el trastorno dura algunos meses y luego desaparece espontáneamente. En algunos casos, el trastorno puede continuar hasta los años de adolescencia o la adultez, especialmente cuando ocurre con trastornos del desarrollo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Bezoar (una masa de material indigerible atrapada dentro del cuerpo, por lo regular en el estómago)
  • Infección

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si nota que un niño (o adulto) está ingiriendo materiales no comestibles.

Prevención

No existe una prevención específica, pero recibir una nutrición adecuada puede ayudar.

Referencias

Ginder GD. Microcytic and hepochromic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 159.

Katz ER, Kitts RL, DeMaso DR. Rumination and pica. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 23.

Katzman DK, Kearney SA, Becker AE. Feeding and eating disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 9.


Actualizado: 2/21/2016
Versión en inglés revisada por: Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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