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Hiperreflexia autónoma

Definición

La hiperreflexia autónoma es una reacción anormal y exagerada del sistema nervioso involuntario (autónomo) a la estimulación. Esta reacción puede incluir:

  • Cambio en la frecuencia cardíaca
  • Sudoración excesiva
  • Hipertensión arterial
  • Espasmos musculares
  • Cambios en el color de la piel (palidez, enrojecimiento, color azul grisáceo de la piel)

Nombres alternativos

Hiperreflexia autónoma; Lesión de la médula espinal - disreflexia autónoma; SCI - disreflexia autónoma

Causas

La causa más común de la hiperreflexia autónoma es la lesión de la médula espinal. El sistema nervioso de las personas con hiperreflexia autónoma tiene una respuesta excesiva a los tipos de estimulación que no molestan a las personas saludables. 

Otras causas abarcan:

  • Síndrome de Guillain-Barre (trastorno en el cual el sistema inmunitario del cuerpo equivocadamente ataca parte del sistema nervioso)
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Traumatismo craneal grave y otras lesiones del cerebro
  • Hemorragia subaracnoidea (una forma de sangrado cerebral)
  • Consumo de drogas estimulantes ilícitas, como la cocaína y las anfetaminas

Síntomas

Los síntomas pueden comprender cualquiera de los siguientes:

  • Ansiedad o preocupación
  • Problemas vesicales o intestinales
  • Visión borrosa, pupilas anchas (dilatadas)
  • Aturdimiento, mareo o desmayo
  • Fiebre
  • Piel de gallina, piel enrojecida (roja) por encima del nivel de la lesión de la médula espinal
  • Sudoración profusa
  • Hipertensión
  • Frecuencia cardíaca irregular, pulso lento o rápido
  • Espasmos musculares, especialmente en la mandíbula 
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza pulsátil

Algunas veces no hay síntomas, incluso con una elevación peligrosa en la presión arterial.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo una evaluación médica y neurológica completa. Coméntele al proveedor acerca de todos los medicamentos que está tomando actualmente y los que tomó en el pasado. Esto ayudará a determinar qué exámenes necesita.

Los exámenes pueden abarcar:

  • Exámenes de orina y de sangre
  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) 
  • ECG (medición de la actividad eléctrica del corazón)
  • Punción lumbar
  • Prueba de basculación (evaluación de la regulación de la presión arterial a medida que el cuerpo cambia de posición)
  • Examen toxicológico (exámenes para cualquier tipo de drogas en su torrente sanguíneo, incluso medicamentos)
  • Radiografías
Otros trastornos comparten muchos síntomas con la hiperreflexia autónoma, pero tienen diferente causa. Por lo que el examen y la prueba ayudan al proveedor a descartar estos otros trastornos, incluyendo:
  • Sindrome carcinoide (tumores en el intestino delgado, colon, apéndice y tubos bronquiales en los pulmones)
  • Sindrome neuroléptico maligno (una condición causada por algunas medicinas que lleva a rigidez muscular, fiebre alta y somnolencia)
  • Feocromocitoma (tumor de la glándula suprarrenal)
  • Sindrome de serotonina (reacción a un fármaco que causa que el cuerpo tenga demasiada serotonina, una sustancia química producida por las células nerviosas) 
  • Crisis tiroidea (un trastorno que amenaza la vida por una tiroides hiperactiva) 

Tratamiento

La hiperreflexia autónoma es potencialmente mortal, por lo que es importante identificar y tratar el problema rápidamente.

Una persona con síntomas de hiperreflexia autónoma debería:

  • Sentarse derecho y levantar la cabeza
  • Quitarse la ropa apretada

El tratamiento apropiado depende de la causa. Si medicamentos o fármacos ilegales están causando los síntomas, estos fármacos deben suspenderse. Es necesario tratar cualquier enfermedad. Por ejemplo, el proveedor revisará si hay una sonda vesical bloqueada y signos de estreñimiento.

Si la disminución de la frecuencia cardíaca está causando los síntomas, se pueden usar fármacos llamados anticolinérgicos (como la atropina).

Es necesario tratar la presión arterial muy alta en forma rápida, pero con cuidado, ya que la presión arterial puede bajar repentinamente.

Se puede necesitar un marcapasos para un ritmo cardíaco inestable.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa.

Las personas que presentan hiperreflexia autónoma ocasionada por medicamentos normalmente se recuperan cuando se suspende el medicamento. Cuando la afección es causada por otros factores, la recuperación depende de qué tan bien se pueda tratar la enfermedad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden presentarse debido a los efectos secundarios de los medicamentos usados para tratar el trastorno. La hipertensión grave y prolongada puede provocar convulsiones, sangrado en los ojos, accidente cerebrovascular o la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de inmediato si tiene síntomas de hiperreflexia autónoma.

Prevención

Para prevenir la hiperreflexia autónoma, NO tome medicamentos que causan esta afección o la empeoran.

En las personas con lesión en la médula espinal, lo siguiente también puede ayudar a prevenir esta afección:

  • NO permita que la vejiga se llene demasiado
  • Debería tener el dolor controlado
  • Practique el cuidado intestinal apropiado para evitar la retención fecal
  • Practique el cuidado apropiado de la piel para evitar úlceras de decúbito e infecciones cutáneas
  • Prevenga infecciones vesicales

Referencias

Cheshire WP. Autonomic disorders and their management. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 418.

Cowan H. Autonomic dysreflexia in spinal cord injury. Nurs Times. 2015;111(44):22-24. PMID: 26665385 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26665385.

Johnson ME. Autonomic dysreflexia. In: Murray MJ, Harrison BA, Mueller JT, Rose SH, Wass CT, Wedel DJ, eds. Faust's Anesthesiology Review. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 178.


Actualizado: 5/30/2016
Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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