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Sífilis congénita

Definición

Es una infección severa, incapacitante y con frecuencia potencialmente mortal que se observa en los bebés. Una mujer embarazada que tenga sífilis puede pasarle la enfermedad al feto a través de la placenta.

Nombres alternativos

Sífilis fetal

Causas

La sífilis congénita es causada por la bacteria Treponema pallidum, la cual se transmite de la madre al niño durante el desarrollo fetal o al nacer. Casi la mitad de todos los niños infectados con sífilis mientras están en el útero muere poco antes o después del nacimiento.

A pesar del hecho de que esta enfermedad puede curarse con antibióticos si se detecta de manera temprana, las crecientes tasas de sífilis entre mujeres embarazadas en los Estados Unidos han aumentado recientemente la cantidad de bebés nacidos con sífilis congénita.

Síntomas

La mayoría de los bebés infectados antes del nacimiento parecen saludables. Los síntomas se pueden desarrollar con el tiempo. En bebés menores de 2 años, los síntomas pueden incluir:

  • Agrandamiento del hígado y/o del bazo (masa en el abdomen)
  • Incapacidad para ganar peso o retraso en el crecimiento (incluso antes del nacimiento, con bajo peso al nacer)
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Irritación y agrietamiento de la piel alrededor de la boca, los genitales y el ano
  • Erupción que comienza como pequeñas ampollas, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies, posteriormente cambian a un color cobrizo y son planas o abultadas
  • Anormalidades esqueléticas (óseas)
  • Dolor en un brazo o pierna y no ser capaz de moverla
  • Secreción nasal acuosa 

Los síntomas en bebés mayores y niños pequeños pueden incluir:

  • Dientes anormales mellados y en forma de clavija llamados, dientes de Hutchinson
  • Dolor de hueso
  • Ceguera
  • Opacidad de la córnea (la cubierta del globo ocular)
  • Disminución en la audición o sordera
  • Deformidad de la nariz con el puente nasal aplanado (nariz en silla de montar)
  • Parches grises con apariencia de moco alrededor del ano y la vagina
  • Inflamación articular
  • Espinillas en forma de sable (problema óseo de la parte inferior de la pierna)
  • Cicatrización de la piel alrededor de la boca, los genitales y el ano

Pruebas y exámenes

Si se sospecha de una infección en el momento del nacimiento, se examinará la placenta en busca de signos de sífilis. Un examen físico del bebé puede mostrar signos de hinchazón del hígado y del bazo e inflamación del hueso.

Se hace un examen de sangre de rutina para sífilis durante el embarazo. A la madre se le pueden practicar los siguientes exámenes de sangre:

  • Prueba de absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS, por sus siglas en inglés)
  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • Prueba serológica para sífilis (VDRL, por sus siglas en inglés)

A un bebé o a un niño se le pueden hacer los siguientes exámenes:

  • Radiografía del hueso
  • Examen de campo oscuro para detectar bacterias de la sífilis bajo un microscopio
  • Examen de los ojos
  • Punción lumbar (punción raquídea): extracción de líquido cefalorraquídeo para examinarlo
  • Exámenes de sangre (similares a los mencionados anteriormente para la madre)

Tratamiento

La penicilina es la opción de fármaco que se utiliza para tratar este problema. Puede ser administrada por  vía intravenosa (IV) o como una inyección. Puede utilizarse otros antibióticos si el bebé es alérgico a la penicilina.

Expectativas (pronóstico)

Muchos bebés que resultaron infectados a comienzos del embarazo son mortinatos. El tratamiento de la futura madre disminuye el riesgo de sífilis congénita en el bebé. Los bebés que resultan infectados al atravesar la vía del parto tienen un mejor pronóstico que aquellos que resultaron infectados al comienzo del embarazo.

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que pueden presentarse si un bebé no recibe tratamiento incluyen:

  • Ceguera
  • Sordera
  • Deformación de la cara
  • Problemas del sistema nervioso 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si su bebé tiene signos o síntomas de esta afección.

Si usted cree que puede tener sífilis y está embarazada o tiene planes de quedar embarazada, llame a su proveedor de inmediato.

Prevención

Las prácticas sexuales seguras ayudan a evitar la propagación de sífilis. Si usted sospecha que tiene una enfermedad de transmisión sexual como la sífilis, busque atención médica de inmediato para evitar complicaciones como infectar a su bebé durante el embarazo o al nacer.

El cuidado prenatal es muy importante. Durante el embarazo, se hacen exámenes de sangre rutinarios para detectar sífilis. Estos ayudan a identificar a las madres infectadas para que reciban tratamiento con el fin de reducir los riesgos para el bebé y para ellas mismas. Los bebés nacidos de madres infectadas, que recibieron el tratamiento adecuado con antibióticos durante el embarazo, tienen un riesgo mínimo de padecer sífilis congénita.

Referencias

Dobson SR, Sanchez PJ. Syphilis. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 143.

Kollman TR, Dobson SRM. Syphilis. In: Wilson CB, Nizet V, Malonado YA, Remington JS, Klein JO, eds. Remington and Klein's Infectious Diseases of the Fetus and Newborn Infant. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 16.

Michaels MG, Williams JV. Infectious diseases. Zitelli BJ, McIntire SC, Norwalk AJ, eds. Zitelli and Davis' Atlas of Pediatric Physical Diagnosis. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2018:chap 13.


Actualizado: 12/13/2017
Versión en inglés revisada por: Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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