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Aspergilosis

Definición

Es una infección o respuesta alérgica debida al hongo aspergillus.

Nombres alternativos

Infección por aspergillus

Causas

La aspergilosis es causada por un hongo llamado aspergillus. El hongo comúnmente crece en hojas muertas, granos almacenados, pilas de estiércol o abono u otra vegetación en descomposición. También se puede encontrar en las hojas de marihuana.

Aunque la mayoría de las personas frecuentemente están expuestas al aspergillus, las infecciones causadas por el hongo rara vez ocurren en personas con un sistema inmunitario saludable.

Existen varias formas de aspergilosis:

  • La aspergilosis pulmonar de tipo broncopulmonar alérgica es una reacción alérgica al hongo. Esta infección generalmente se desarrolla en personas que ya tuvieron problemas pulmonares, como asma o fibrosis quística.
  • El aspergiloma es un tumor (bola fúngica) que se desarrolla en una zona de enfermedad pulmonar o cicatrización pulmonar previas, como una tuberculosis o un absceso pulmonar.
  • La aspergilosis pulmonar de tipo invasivo es una infección grave con neumonía. Se puede diseminar a otras partes del cuerpo. La infección ocurre con más frecuencia en personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al cáncer, VIH/SIDA, leucemia, trasplante de órganos, quimioterapia u otras afecciones o medicamentos que reducen la cantidad de glóbulos blancos normales o debilitan el sistema inmunitario.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de infección.

Los síntomas de la aspergilosis alérgica broncopulmonar pueden incluir:

  • Tos
  • Tos con sangre o tapones mucosos de color castaño
  • Fiebre
  • Indisposición general (malestar)
  • Sibilancias
  • Pérdida de peso

Otros síntomas dependen de la parte del cuerpo afectada y pueden incluir:

  • Dolor de huesos
  • Dolor torácico
  • Escalofríos
  • Disminución del gasto urinario
  • Dolores de cabeza
  • Aumento en la producción de esputo que puede tener sangre
  • Insuficiencia respiratoria
  • Ulceras (lesiones) cutáneas
  • Problemas de visión

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar la infección por aspergillus incluyen:

Tratamiento

Un aspergiloma no suele tratarse con medicamentos antimicóticos, a menos que haya sangrado en el tejido pulmonar. En cuyo caso, se requiere cirugía y medicamentos.

La aspergilosis invasiva se trata con varias semanas de un medicamento antimicótico. Se puede administrar por vía oral o directamente dentro de la vena (IV). La endocarditis causada por aspergillus se trata mediante el reemplazo quirúrgico de las válvulas cardíacas infectadas. También se necesita una terapia antimicótica a largo plazo.

Este tipo de aspergilosis se trata con fármacos que inhiben el sistema inmunitario (inmunodepresores), como la prednisona.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, las personas con aspergilosis alérgica generalmente mejoran con el tiempo. Es común que la enfermedad reaparezca (recaída) y que sea necesario repetir el tratamiento.

Si la aspergilosis invasiva no mejora con el tratamiento farmacológico, finalmente lleva a la muerte. El pronóstico para una persona con este tipo de aspergilosis también depende de su enfermedad y del funcionamiento de su sistema inmunitario.

Posibles complicaciones

Los problemas de salud por la enfermedad o el tratamiento incluyen:

  • La anfotericina B puede causar daño renal y efectos secundarios desagradables, como fiebre y escalofríos.
  • Bronquiectasia (cicatrización permanente y agrandamiento de los pequeños alvéolos en los pulmones).
  • La enfermedad pulmonar invasiva puede causar sangrado masivo del pulmón.
  • Tapones mucosos en las vías respiratorias.
  • Obstrucción permanente de las vías respiratorias.
  • Insuficiencia respiratoria.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si presenta síntomas de aspergilosis o si tiene un sistema inmunitario debilitado y presenta fiebre.

Prevención

Se deben tomar precauciones al usar medicamentos que suprimen el sistema inmunitario. 

Referencias

Patterson TF. Aspergillus species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 259.

Walsh TJ. Aspergillosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 339.


Actualizado: 5/1/2015
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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