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Epididimitis

Definición

Es la hinchazón (inflamación) del epidídimo, el conducto que conecta el testículo con los vasos deferentes.

Causas

La epididimitis es más frecuente en hombres jóvenes de 19 a 35 años de edad. Generalmente es causada por la diseminación de una infección bacteriana. La infección a menudo comienza en la uretra, la próstata o la vejiga. Las infecciones por gonorrea y clamidia casi siempre son la causa del problema en hombres jóvenes heterosexuales. En los niños y en hombres mayores, la causa más frecuente es la E. coli y bacterias similares. Esto también ocurre en hombres homosexuales.

El Mycobacterium tuberculosis (TB) puede causar epididimitis. Otras bacterias (como la ureaplasma) también pueden provocar la afección.

La amiodarona previene los ritmos cardíacos anormales. Este medicamento también puede causar epididimitis.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de epididimitis:

  • Cirugía reciente
  • Problemas estructurales pasados en las vías urinarias
  • Uso regular de una sonda vecical
  • Relaciones sexuales con más de una pareja y no usar condones
  • Próstata agrandada

Síntomas

La epididimitis puede comenzar con:

  • Fiebre baja
  • Escalofríos
  • Sensación de pesadez en el área del testículo

Esta área se vuelve cada vez más sensible a la presión. Se volverá dolorosa a medida que la afección progresa. Una infección en el epidídimo se puede propagar fácilmente al testículo.

Otros síntomas incluyen:

  • Sangre en el semen
  • Secreción de la uretra (el orificio en la punta del pene)
  • Molestia en la pelvis o parte baja del abdomen
  • Tumor cerca al testículo

Los síntomas menos comunes son:

  • Dolor durante la eyaculación
  • Dolor o ardor al orinar
  • Inflamación escrotal dolorosa (agrandamiento del epidídimo)
  • Región inguinal del lado afectado inflamada, dolorosa y sensible
  • Dolor testicular que empeora durante una deposición

Los síntomas de epididimitis pueden ser similares a los de la torsión testicular, la cual requiere tratamiento de emergencia.

Pruebas y exámenes

Un examen físico mostrará una protuberancia roja y sensible en el lado afectado del escroto. Se puede presentar sensibilidad en una pequeña área del testículo donde está adherido el epidídimo. Se puede presentar un área grande de inflamación alrededor de la protuberancia.

Se puede presentar inflamación de los ganglios linfáticos en la zona de la ingle. También puede haber un flujo o secreción del pene. Un tacto rectal puede mostrar sensibilidad o aumento del tamaño de la próstata.

Se pueden realizar estos exámenes:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Ultrasonido Doppler
  • Gammagrafía testicular (medicina nuclear)
  • Un urocultivo y análisis de orina (se pueden necesitar varias muestras que incluyen: orina del chorro inicial, orina de la mitad del chorro y orina después de un masaje de próstata)
  • Exámenes para detectar clamidia y gonorrea

Tratamiento

Su proveedor de atención médica recetará medicamentos para tratar la infección. Las infecciones de transmisión sexual requieren antibióticos. Los compañeros sexuales del paciente también se deben tratar. Se pueden necesitar analgésicos y antinflamatorios.

Si está tomando amiodarona, puede que sea necesario bajar la dosis o cambiar el medicamento. Hable con su proveedor.

Para aliviar la molestia:

  • Descanse estando acostado y con el escroto elevado.
  • Aplique compresas de hielo en la zona del dolor.

Será necesario asistir a control con su proveedor para verificar que la infección haya desaparecido por completo.

Expectativas (pronóstico)

Por lo general, la epididimitis mejora con terapia antibiótica. No hay problemas a nivel sexual o reproductivo a largo plazo en la mayoría de los casos; sin embargo, la afección puede reaparecer.

Posibles complicaciones

Las complicaciones incluyen:

  • Absceso en el escroto
  • Epididimitis a largo plazo (crónica)
  • Abertura en la piel del escroto
  • Necrosis del tejido testicular debido a la falta de sangre (infarto testicular)
  • Esterilidad

El dolor agudo y repentino en el escroto es una emergencia médica. Es necesario que lo examine un proveedor inmediatamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta síntomas de epididimitis. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si presenta dolor testicular intenso y súbito o dolor después de una lesión.

Prevención

Las complicaciones de la epididimitis pueden prevenirse mediante el diagnóstico y tratamiento oportunos.

Su proveedor puede recetar antibióticos antes de una cirugía. Esto se debe a que algunas cirugías podrían elevar el riesgo de sufrir epididimitis. Mantenga relaciones sexuales seguras. Evite tener varias parejas sexuales y use condones. Esto puede ayudar a prevenir la epididimitis causada por enfermedades de transmisión sexual.

Referencias

Geisler GM. Diseases caused by chlamydiae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 318.

Nickel JC. Inflammatory and pain conditions of the male genitourinary tract. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Partin AW, Peters CA, eds. Campbell-Walsh Urology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 13.


Actualizado: 10/4/2016
Versión en inglés revisada por: Jennifer Sobol, DO, urologist with the Michigan Institute of Urology, West Bloomfield, MI. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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