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Deficiencia de la hormona del crecimiento en niños

Definición

Significa que la hipófisis no produce suficiente cantidad de esta hormona.

Nombres alternativos

Enanismo hipofisario; Deficiencia adquirida de hormona del crecimiento; Deficiencia de hormona del crecimiento aislada; Deficiencia congénita de hormona del crecimiento; Panhipopituitarismo; Estatura baja - deficiencia de la hormona del crecimiento

Causas

La hipófisis se encuentra en la base del cerebro. Esta glándula controla el equilibrio de las hormonas del cuerpo. También produce la hormona del crecimiento, la cual hace que un niño crezca.

La deficiencia de la hormona del crecimiento puede estar presente al nacer. Puede ser el resultado de una afección. Una lesión cerebral grave también puede causar deficiencia de esta hormona.

Los niños con defectos físicos de la cara y el cráneo, como labio leporino o paladar hendido, pueden tener disminución del nivel de la hormona del crecimiento.

La mayoría de las veces, se desconoce la causa de la deficiencia de la hormona del crecimiento.

Síntomas

El crecimiento lento se puede notar por primera vez en la lactancia y continuar a través de la infancia. El pediatra a menudo dibuja la curva de crecimiento de niños en una tabla de crecimiento. Los niños con deficiencia de la hormona del crecimiento tienen una tasa de crecimiento lenta o pareja. Es posible que el crecimiento lento no se vea hasta que un niño tenga 2 o 3 años de edad.

El niño será mucho más bajo que la mayoría de los niños de la misma edad y sexo. Tendrá proporciones corporales normales, aunque la contextura corporal puede ser gordita. A menudo, la cara del niño se ve más joven que otros niños de la misma edad. Además tendrá una inteligencia normal en la mayoría de los casos.

En niños mayores, la pubertad puede llegar tarde o no llegar en absoluto, según la causa.

Pruebas y exámenes

Un examen físico, que incluye peso, estatura y proporciones corporales, mostrará signos de crecimiento lento. El niño no seguirá las curvas de crecimiento normal.

Una radiografía de la mano puede determinar la edad ósea. Normalmente, el tamaño y forma de los huesos cambian a medida que la persona crece. Estos cambios se pueden observar en una radiografía y con frecuencia siguen un patrón a medida que un niño va creciendo.

Los exámenes a menudo se hacen después de que el pediatra ha explorado otras causas del crecimiento insuficiente. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Factor de crecimiento insulinoide (IGF-1, por sus siglas en inglés) y proteína 3 de fijación del factor de crecimiento insulinoide (IGFBP-3, por sus siglas en inglés). Estas son sustancias que produce el cuerpo estimulado por las hormonas del crecimiento. Los exámenes pueden medir estos factores de crecimiento. Las pruebas de la deficiencia exacta de la hormona del crecimiento implican un examen de estimulación, el cual tarda varias horas.
  • Una resonancia magnética de la cabeza puede mostrar el hipotálamo y la hipófisis.
  • Se pueden hacer exámenes para medir otros niveles hormonales, debido a que posiblemente la falta de hormona del crecimiento no sea el único problema.

Tratamiento

El tratamiento implica inyecciones de hormona del crecimiento aplicadas en el hogar. Estas se aplican con frecuencia una vez al día. Los niños mayores a menudo pueden aprender cómo aplicarse ellos mismos la inyección.

El tratamiento con hormona de crecimiento es a largo plazo y a menudo dura varios años. Durante este tiempo, el niño debe ser visto regularmente por el pediatra para garantizar que el tratamiento esté funcionando. El proveedor cambiará la dosis de la medicina si es necesario.

Los efectos secundarios serios de la terapia con hormona del crecimiento son poco comunes. Los efectos secundarios frecuentes incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Retención de líquidos
  • Dolores articulares y musculares
  • Deslizamiento de los huesos de la cadera

Expectativas (pronóstico)

Cuanto antes se realice el tratamiento de la afección, mayor será la probabilidad de que un niño crezca hasta alcanzar una estatura adulta cercana a lo normal. Muchos niños crecen 4 pulgadas (unos 10 cm) o más durante el primer año y 3 pulgadas (7.6 cm aprox.) o más durante los siguientes 2 años. Posteriormente, la tasa de crecimiento disminuye lentamente.

La terapia con hormona del crecimiento no funciona para todos los niños.

Sin tratamiento, la deficiencia en la hormona del crecimiento puede llevar a estatura baja y retraso en la pubertad.

La deficiencia en la hormona del crecimiento puede ocurrir con deficiencias de otras hormonas, como las que controlan:

  • La producción de hormonas tiroideas
  • El equilibrio hídrico del cuerpo
  • La producción de hormonas sexuales masculinas y femeninas
  • Las glándulas suprarrenales y su producción de cortisol, DHEA y otras hormonas

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si su hijo parece anormalmente pequeño para su edad.

Prevención

La mayoría de los casos no se pueden prevenir.

Revise la curva de crecimiento de su hijo con el pediatra en cada consulta. Igualmente, se aconseja una evaluación por parte de un especialista si hay preocupación acerca de la tasa de crecimiento del niño.

Referencias

Cooke DW, Divall SA, Radovick S. Normal and aberrant growth in children. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 24.

Parks JS, Felner EI. Hypopituitarism. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 557.


Actualizado: 2/15/2016
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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