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Gigantismo

Definición

Es un crecimiento anormalmente grande debido a un exceso de la hormona del crecimiento (GH por su siglas en inglés) durante la niñez.

Nombres alternativos

Gigante hipofisario; Sobreproducción de la hormona de crecimiento; Hormona de crecimiento - producción excesiva

Causas

El gigantismo es poco usual.La causa más común de la secreción excesiva de la GH es un tumor no canceroso (benigno) de la hipófisis. Otras causas incluyen:

  • Enfermedad genética que afecta el color de la piel (pigmentación) y causa tumores benignos en la piel, corazón y el sistema endocrino (hormonal) (Complejo de Carney)
  • Enfermedad genética que afecta la pigmentación de los huesos y la piel (Síndrome de McCune-Albright)
  • Enfermedad genética en la que una o más glándulas endocrinas están hiperactivas y forman un tumor (Neoplasia endocrina múltiple tipo 1)
  • Enfermedad en la que se forman tumores en los nervios del cerebro y la columna vertebral (neurofibromatosis)

Si se presenta un exceso de GH después de que se ha detenido el crecimiento óseo normal, la afección se conoce como acromegalia.

Síntomas

El niño crecerá en estatura, al igual que en músculos y órganos. Este crecimiento excesivo hace que el niño sea extremadamente grande para su edad.

Otros síntomas incluyen:

  • Retraso en la pubertad
  • Visión doble o dificultad con la visión lateral (periférica)
  • Frente muy prominente (prominencia frontal) y mandíbula prominente
  • Espacios entre los dientes
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la transpiración
  • Periodos (menstruación) irregulares
  • Dolor en las articulaciones
  • Manos y pies grandes con dedos de manos y pies gruesos
  • Secreción de leche de las mamas
  • Problemas de sueño
  • Engrosamiento de las características faciales
  • Debilidad
  • Cambios en la voz

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas del niño.

Los exámenes de laboratorio que se pueden ordenar incluyen:

Los exámenes imagenológicos, como tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza, también se pueden ordenar para buscar un tumor hipofisario.

Tratamiento

Para los tumores hipofisarios que tienen bordes claros, la cirugía puede curar muchos casos.

Cuando la cirugía no puede extirpar completamente el tumor, se usan medicamentos para bloquear o reducir la secreción de la GH o prevenir que la GH llegue a los tejidos objetivo.

A veces el tratamiento con radiación se usa para disminuir el tamaño de un tumor después de la cirugía.

Expectativas (pronóstico)

Generalmente, la cirugía de la hipófisis es eficaz para limitar la producción de la GH.

El tratamiento oportuno puede neutralizar muchos de los cambios causados por el exceso de GH.

Posibles complicaciones

La cirugía y el tratamiento de radiación pueden conducir a bajos niveles de otras hormonas hipofisarias. Esto puede ocasionar cualquiera de las siguientes afecciones:

  • Insuficiencia suprarrenal (las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas)
  • Diabetes insípida (sed y micción excesiva; en pocas ocasiones)
  • Hipogonadismo (las glándulas sexuales del cuerpo producen muy pocas o ninguna hormona)
  • Hipotiroidismo (La glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si su hijo tiene signos de crecimiento excesivo.

Prevención

El gigantismo no se puede prevenir. El tratamiento oportuno puede prevenir que la enfermedad empeore y ayuda a evitar las complicaciones.

Referencias

Katznelson L, Laws ER Jr, Melmed S, et al. Acromegaly: an endocrine society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2014;99(11):3933-3951. PMID: 25356808 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25356808.

Melmed S. Acromegaly. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 12.


Actualizado: 5/7/2017
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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