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Isquemia de las arterias mesentéricas

Definición

Ocurre cuando hay un estrechamiento o bloqueo de una o más de las tres arterias mayores que irrigan tanto el intestino grueso como el intestino delgado. Estas se denominan arterias mesentéricas.

Nombres alternativos

Vasculopatía mesentérica; Colitis isquémica; Intestino isquémico - mesentérico; Intestino muerto - mesentérico; Aterosclerosis - arteria mesentérica; Endurecimiento de las arterias - arteria mesentérica

Causas

Las arterias que suministran sangre a los intestinos vienen directamente de la aorta. La aorta es la principal arteria que sale del corazón.

El endurecimiento de las arterias se presenta cuando la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en las paredes de las arterias. Esto es más común en fumadores y en personas con presión arterial alta o colesterol alto en la sangre.

Esto hace que los vasos sanguíneos se estrechen y reduce el flujo sanguíneo a los intestinos. Al igual que a otras partes del cuerpo, la sangre lleva oxígeno a los intestinos. Cuando el suministro de oxígeno se hace más lento, se pueden presentar los síntomas. 

El suministro de sangre a los intestinos se puede bloquear repentinamente por un coágulo de sangre (émbolo). Los coágulos con más frecuencia provienen del corazón o de la aorta. Es más común observar estos coágulos en personas con ritmo cardíaco anormal.

Síntomas

Los síntomas causados por el endurecimiento gradual de las arterias mesentéricas son:

  • Dolor abdominal después de comer
  • Diarrea

Los síntomas de isquemia súbita (aguda) de las arterias mesentéricas debido a un coágulo de sangre que viaja incluyen:

  • Dolor abdominal repentino e intenso
  • Diarrea
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Cuando los síntomas comienzan repentinamente o se vuelven graves, los análisis de sangre pueden mostrar un aumento del conteo de glóbulos blancos y cambios en el nivel ácido de la sangre. Puede haber sangrado en el tubo digestivo.

Un ultrasonido Doppler o un angiograma por tomografía computarizada puede mostrar problemas con los vasos sanguíneos y los intestinos.

Una angiografía mesentérica es un examen que consiste en la inyección de un medio de contraste especial dentro del torrente sanguíneo con el fin de resaltar las arterias del intestino. Luego, se toman radiografías de la zona. Esto puede mostrar la ubicación de la obstrucción en la arteria.

Tratamiento

Cuando se bloquea el suministro de sangre a una parte del músculo cardíaco, el músculo morirá. Esto se llama ataque cardíaco. Un tipo similar de lesión puede ocurrir en cualquier parte de los intestinos.

Cuando el suministro de sangre se suspende repentinamente por un coágulo de sangre, se trata de una emergencia. El tratamiento puede incluir medicamentos para disolver los coágulos de sangre y abrir las arterias.

Si tiene síntomas debido del endurecimiento de las arterias mesentéricas, existen medidas que puede tomar para controlar este problema:

  • Deje de fumar. Fumar hace que las arterias se estrechen. Esto disminuye la capacidad de la sangre para llevar oxígeno y aumenta el riesgo de formación de coágulos (trombo y émbolo).
  • Asegúrese de que su presión arterial esté bajo control.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • Si su colesterol está alto, consuma una dieta baja en colesterol y baja en grasa.
  • Vigile su nivel de azúcar en sangre si tiene diabetes y manténgalo bajo control.
Se puede hacer una cirugía si el problema es grave.
  • La obstrucción se elimina y se reconectan las arterias a la aorta. Otro procedimiento consiste en crear una derivación alrededor de la obstrucción. Generalmente se hace con un injerto de tubo plástico.
  • Introducción de un implante vascular (stent). Este implante se puede usar como alternativa a la cirugía para agrandar la obstrucción de la arteria o para suministrar medicamentos directamente a la zona afectada. Se trata de una técnica nueva y debe ser realizada únicamente por proveedores de atención médica experimentados. El desenlace clínico generalmente es mejor con cirugía.
  • A veces, será necesario extirpar una porción de su intestino.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una isquemia mesentérica crónica es bueno después de una cirugía exitosa. Sin embargo, es importante hacer cambios en el estilo de vida para evitar que el endurecimiento de las arterias empeore.

Las personas con endurecimiento en las arterias que suministran a los intestinos a menudo tienen el mismo problema en los vasos sanguíneos que suministran al corazón, cerebro, riñones o piernas.

Las personas con isquemia mesentérica aguda generalmente tienen un pronóstico desalentador, debido a que hay partes del intestino que pueden morir antes de que se pueda realizar la cirugía. Esto puede ser mortal. Sin embargo, con el diagnóstico y tratamiento oportunos, la isquemia mesentérica se puede tratar con éxito.

Posibles complicaciones

La muerte tisular por falta de flujo sanguíneo (infarto) en los intestinos es la complicación más grave de la isquemia de las arterias mesentéricas. Se puede necesitar cirugía para extirpar la porción muerta.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene:

  • Cambios en las deposiciones
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal intenso
  • Vómitos

Prevención

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de estrechamiento de las arterias:

  • Haga ejercicio de manera regular.
  • Siga una dieta saludable.
  • Trate los problemas del ritmo cardíaco.
  • Mantenga el colesterol y el azúcar en la sangre bajo control.
  • Deje de fumar.

Referencias

Brandt LJ, Feuerstadt P. Intestinal ischemia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 118.

Hauser SC. Vascular diseases of the gastrointestinal tract. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 143.


Actualizado: 1/12/2018
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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