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Enteritis

Definición

Es una inflamación del intestino delgado.

Causas

La enteritis casi siempre es causada por comer o beber cosas contaminadas con bacterias o virus. Los gérmenes se establecen en el intestino delgado y causan inflamación e hinchazón.

La enteritis también puede ser causada por:

  • Un trastorno autoinmunitario, como la enfermedad de Crohn
  • Ciertos fármacos, incluyendo ibuprofeno, naproxeno sódico y cocaína
  • Daño a causa de radioterapia
  • Celiaquía

La inflamación también puede comprometer al estómago (gastritis) y al intestino grueso (colitis).

Los factores de riesgo incluyen:

  • Casos recientes de gripe estomacal entre los miembros de una casa
  • Viaje reciente
  • Exposición a aguas contaminadas

Los tipos de enteritis incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden comenzar de horas a días después de haber sido infectado. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea - aguda y grave
  • Falta de apetito
  • Vómito
  • Sangre en las heces

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir:

  • Un cultivo de heces para buscar el tipo de infección. Sin embargo, con este examen no siempre se puede identificar la bacteria causante de la enfermedad.
  • Una colonoscopia y/o endoscopia superior para observar el intestino delgado y tomar muestras de tejido si es necesario.
  • Exámenes de imágenes como tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (RM).

Tratamiento

Los casos leves con frecuencia no necesitan tratamiento.

Los medicamentos contra la diarrea se usan algunas veces. Sin embargo, no se recomienda en algunos casos porque pueden retardar la eliminación del microorganismo del tubo digestivo.

Es posible que sea necesario rehidratar con soluciones electrolíticas si el cuerpo no tiene suficientes líquidos.

Usted puede necesitar atención médica y líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos) si tiene diarrea y no puede retener líquidos. Con frecuencia, este es el caso con los niños pequeños. 

Si usted toma diuréticos (pastillas de agua) y presenta diarrea, es posible que deba suspenderlos. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con su proveedor de atención médica.

Es posible que necesite tomar antibióticos.

Las personas con la enfermedad de Crohn con frecuencia necesitarán tomar medicamentos antiinflamatorios.

Expectativas (pronóstico)

En personas por lo demás sanas, los síntomas casi siempre desaparecen sin tratamiento en unos pocos días.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden ser:

  • Deshidratación
  • Diarrea prolongada

Nota: En los bebés, la diarrea puede causar deshidratación intensa que aparece muy rápidamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Se presenta deshidratación.
  • La diarrea no desaparece de 3 a 4 días.
  • Se presenta fiebre de más de 101ºF (38.3ºC).
  • Presenta sangre en las heces.

Prevención

Los siguientes pasos pueden ayudar a prevenir la enteritis:

  • Lávese siempre las manos después de usar el sanitario y antes de comer o preparar alimentos y bebidas. Usted también puede lavarse las manos con un producto a base de alcohol al 60%.
  • Hierva el agua que provenga de fuentes desconocidas, tales como pozos al aire libre y arroyos, antes de beberla.
  • Emplee únicamente utensilios limpios para comer o manipular alimentos, especialmente al manejar huevos y aves.
  • Cocine muy bien los alimentos.
  • Use refrigeradores para almacenar alimentos que necesiten permanecer fríos.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 283.

Haines CF, Sears CL. Infectious enteritis and proctocolitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

Lima AAM, Warren CA, Guerrant  RL. Bacterial inflammatory enteritides. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 101.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.


Actualizado: 5/11/2016
Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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