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Esófago de Barrett

Definición

El esófago de Barrett (BE, por sus siglas en inglés) es un trastorno por el cual el revestimiento del esófago presenta daño a causa del ácido gástrico. El esófago también es conocido como el conducto alimenticio y conecta la garganta con el estómago.

Las personas con BE tienen un mayor riesgo de padecer cáncer en la zona comprometida. Sin embargo, el cáncer no es común.

Nombres alternativos

Esófago de Barrett; ERGE - Barrett; Reflujo - Barrett

Causas

Cuando usted come, el alimento pasa desde la garganta al estómago a través del esófago. Un anillo de fibras musculares en la parte inferior del esófago impide que los contenidos estomacales se devuelvan.

Si estos músculos no se cierran herméticamente, se puede filtrar un ácido áspero hacia el esófago. Esto se denomina reflujo o reflujo gastroesofágico (ERGE, enfermedad de reflujo gastroesofágico). Con el tiempo, esto puede causar daño tisular. El revestimiento se vuelve similar al del estómago.

El BE ocurre con más frecuencia en hombres que en mujeres. Las personas que han padecido ERGE durante mucho tiempo son más propensas a presentar esta afección.

Síntomas

El BE en sí no causa síntomas. El reflujo de ácido que causa el BE con frecuencia ocasiona síntomas de acidez gástrica. Muchas de las personas que tienen esta afección no manifiestan síntomas.

Pruebas y exámenes

Puede necesitar una endoscopia si los síntomas de la ERGE son graves o reaparecen después del tratamiento.

Durante la endoscopia, su proveedor de atención médica puede tomar muestras de tejido (biopsias) de diferentes partes del esófago. Estas muestras ayudan a detectar la afección. También ayudan a buscar cambios que podrían llevar a un cáncer.

Su proveedor puede recomendar una endoscopia de seguimiento para buscar cambios en las células que indiquen cáncer. Se recomienda que las personas con BE se hagan una endoscopia de seguimiento cada 3 a 5 años o más si se encuentran células anormales.

Tratamiento

TRATAMIENTO DE LA ERGE

El tratamiento debe mejorar los síntomas del reflujo del ácido y puede impedir que el BE empeore. El tratamiento puede involucrar cambios en el estilo de vida y medicamentos tales como:

  • Antiácidos después de las comidas y a la hora de acostarse
  • Bloqueadores de los receptores H2 de la histamina
  • Inhibidores de la bomba de protones
  • Evitar el consumo de tabaco, chocolate y cafeína

Los cambios en el estilo de vida, los medicamentos y la cirugía antireflujo pueden ayudar con los síntomas de la ERGE. Sin embargo, estas medidas no harán desaparecer el BE.

TRATAMIENTO PARA EL ESÓFAGO DE BARRETT

La biopsia endoscópica puede mostrar cambios en la célula que puede ser cáncer. Su proveedor puede recomendar una cirugía u otros procedimientos para tratarlo.

Algunos de los siguientes procedimientos extirpan el tejido dañino del esófago:

  • La terapia fotodinámica (TFD) implica el uso de un dispositivo especial de láser, llamado globo esofágico, junto con un medicamento llamado Photofrin.
  • Otros procedimientos utilizan diferentes tipos de alta energía para destruir el tejido precanceroso.
  • Cirugía para extirpar el revestimiento anormal.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento debe mejorar los síntomas del reflujo del ácido y puede impedir que el esófago de Barrett empeore. Ninguno de estos tratamientos revertirá los cambios que pueden llevar al cáncer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • La acidez gástrica persiste por más de unos cuantos días, o si tiene dolor o dificultad para tragar.
  • Le han diagnosticado BE y sus síntomas empeoran.
  • Se presentan síntomas nuevos (como pérdida de peso, problemas para tragar).

Prevención

La detección y tratamiento temprano de la ERGE puede prevenir el BE.

Referencias

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Actualizado: 1/12/2018
Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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