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Obstrucción de la vena cava superior

Definición

Es un estrechamiento o bloqueo de la vena cava superior (VCS), la segunda más grande en el cuerpo humano. La vena cava superior lleva la sangre desde la mitad superior del cuerpo hasta el corazón.

Nombres alternativos

Bloqueo de la vena cava superior; Síndrome de la vena cava superior

Causas

La obstrucción VCS es una afección relativamente poco frecuente.

Con mayor frecuencia, es causada por cáncer o un tumor en el mediastino (la zona del tórax debajo del esternón, entre los pulmones).

Otros tipos de cáncer que pueden llevar a esta afección incluyen:

La obstrucción de la VCS también puede ser causada por afecciones no cancerosas que ocasionan cicatrización. Estas incluyen:

Otras causas de obstrucción de la VCS incluyen:

  • Aneurisma aórtico (una dilatación de la arteria que sale del corazón)
  • Coágulos de sangre en la VCS
  • Pericarditis constrictiva (estrechamiento del revestimiento delgado del corazón)
  • Efectos de la radioterapia para ciertas afecciones
  • Agrandamiento de la glándula tiroidea (bocio)

Los catéteres puestos en las venas grandes de la parte superior del brazo y del cuello pueden causar coágulos sanguíneos en la VCS.

Síntomas

Los síntomas se presentan cuando algo bloquea la sangre que fluye de vuelta al corazón. Estos síntomas comenzar de forma súbita o gradual y empeorar al agacharse o acostarse.

Los signos iniciales incluyen:

  • Hinchazón alrededor del ojo
  • Hinchazón de la cara
  • Hinchazón de la esclerótica

La hinchazón probablemente será menor en las primeras horas de la mañana y desaparecerá hacia la media mañana.

Los síntomas más comunes son dificultad para respirar (disnea) e hinchazón de cara, cuello, tronco y brazos.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • Disminución de la lucidez mental
  • Mareo, desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Enrojecimiento de rostro o mejillas
  • Enrojecimiento de las palmas de las manos
  • Enrojecimiento de las membranas mucosas (dentro de la nariz, boca y otros lugares)
  • Enrojecimiento que cambia a color azulado posteriormente
  • Sensación de "llenura" en la cabeza y los oídos
  • Cambios en la visión

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico. Este puede mostrar dilatación de las venas del rostro, el cuello y la parte superior del tórax. La presión arterial es generalmente alta en los brazos y baja en las piernas.

Si se sospecha de cáncer en los pulmones, se puede realizar una broncoscopia. Durante este procedimiento, se utiliza una sonda con visor para ver dentro de las vías aéreas y los pulmones.

Una obstrucción de la VCS puede ser visible en:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar la obstrucción.

Se pueden emplear diuréticos o esteroides (medicamtnos antiinflamatorios) para aliviar temporalmente la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir radiación o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor o extirpación quirúrgica de tumores. La cirugía de derivación se lleva a cabo en pocas ocasiones. También se puede colorar un stent (una sonda colocada dentro del vaso sanguíneo) para destapar la VCS.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico (resultado del tratamiento) varía según la causa y la importancia de la obstrucción.

La obstrucción de la VCS causada por un tumor es un signo de que este se ha diseminado e indica un pronóstico desalentador a largo plazo.

Posibles complicaciones

La garganta podría resultar obstruida, lo cual puede bloquear las vías respiratorias.

Se puede presentar aumento de la presión en el cerebro, ocasionando alteración en los niveles de conciencia, náuseas, vómitos o cambios visuales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta síntomas de obstrucción de la VCS. Las complicaciones son graves y algunas veces pueden ser mortales.

Prevención

El tratamiento oportuno de otras enfermedades puede reducir el riesgo de sufrir una obstrucción de la VCS.

Referencias

Gloviczki P, Kalra M. Superior vena cava obstruction: surgical treatment. In: Cronenwett JL, Johnston KW, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 63.

Laskin J, Cmelak AJ, Meranze S, Yee J, Johnson DH. Superior vena cava syndrome. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 48.


Actualizado: 1/1/2017
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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