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Intoxicación con Paraquat

Definición

El Paraquat (dipiridilio) es un herbicida altamente tóxico. En el pasado, Estados Unidos impulsó a México a usar este herbicida para destruir las plantas de marihuana. Posteriormente, las investigaciones determinaron que este herbicida era peligroso para los trabajadores que lo aplicaban a las plantas.

Este artículo aborda los problemas de salud que se pueden derivar de la ingestión o inhalación del Paraquat.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos

Nombres alternativos

Pulmón de Paraquat

Causas

En los Estados Unidos, el Paraquat está clasificado como de "uso comercial restringido". Se debe obtener una licencia para utilizar este producto.

La inhalación de Paraquat puede causar daño pulmonar y puede conducir a una enfermedad llamada pulmón de Paraquat. El Paraquat causa daño al cuerpo cuando entra en contacto con el revestimiento de la boca, el estómago o los intestinos. Una persona se puede enfermar si el Paraquat entra en contacto con una herida de la piel. Este herbicida también puede causar daño a los riñones, el hígado y el esófago (el tubo que lleva la comida desde la boca hasta el estómago).

La ingestión de Paraquat puede causar rápidamente la muerte, la cual puede ocurrir a raíz de un orificio en el esófago o por una inflamación grave de la zona que rodea los grandes vasos sanguíneos y las vías respiratorias en la parte media del tórax.

La exposición a largo plazo al Paraquat puede causar cicatrización en los pulmones llamada fibrosis pulmonar. Esto dificulta la respiración.

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación con Paraquat incluyen:

Pruebas y exámenes

Le preguntarán si ha estado expuesto al Paraquat. Lleve el recipiente con usted al hospital, de ser posible.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará sus signos vitales, incluso temperatura, pulso, frecuencia respiratoria, y presión arterial. Los exámenes que se pueden llevar a cabo incluyen:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Broncoscopia para visualizar cualquier daño pulmonar
  • Endoscopia para visualizar cualquier daño en el esófago y el estómago

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la intoxicación con Paraquat. El objetivo es aliviar los síntomas y tratar las complicaciones. Si usted sufre una exposición, las medidas de primeros auxilios incluyen:

  • Retirar todas las ropas contaminadas.
  • Si el químico entró en contacto con la piel, lave el área con jabón y agua durante 15 minutos. No restriegue vigorosamente, ya que puede romper la piel y permitir que el cuerpo absorba más Paraquat.
  • Si el Paraquat entró en los ojos, lávelos con agua durante 15 minutos.
  • Si usted ha ingerido Paraquat, busque tratamiento con carbón activado lo más rápido posible. Las personas más enfermas pueden necesitar un procedimiento llamado hemoperfusión, el cual filtra la sangre a través de carbón para tratar de eliminar el Paraquat de los pulmones.

En el hospital, usted probablemente recibirá:

  • Carbón activado por la boca o una sonda a través de la nariz hasta el estómago
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno, una sonda a través de la boca hasta la garganta, y un respirador
  • Líquidos a través de la vena (por IV)
  • Medicamento para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de qué tan grave sea la exposición. Algunas personas afectadas pueden desarrollar síntomas leves relacionados con la respiración y recuperarse por completo. Otras pueden experimentar cambios pulmonares permanentes. Si una persona ingiere el tóxico, es muy probable que muera si no se aplica atención médica inmediata.

Posibles complicaciones

Estas complicaciones se pueden presentar debido a la intoxicación por Paraquat:

  • Insuficiencia pulmonar
  • Orificios o quemaduras en el esófago
  • Inflamación en el pecho entre los pulmones
  • Insuficiencia renal
  • Cicatrización de los pulmones

Cuándo contactar a un profesional médico

Usted debe buscar atención médica de inmediato si cree que ha estado expuesto al Paraquat.

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Prevención

Lea las etiquetas de todos los productos químicos. NO use ninguno que contenga Paraquat. Manténgase alejado de cualquier área en la que sea posible que se use.

Referencias

Blanc PD. Acute responses to toxic exposures. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 75.

Welker K, Thompson TM. Pesticides. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 157.


Actualizado: 9/23/2017
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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