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Conjuntivitis alérgica

Definición

La conjuntiva es una capa transparente de tejido que recubre los párpados y cubre la esclerótica del ojo. La conjuntivitis alérgica ocurre cuando la conjuntiva resulta hinchada o inflamada debido a una reacción al polen, la caspa, el moho u otras sustancias que causan alergias.

Nombres alternativos

Conjuntivitis - alérgica estacional o perenne; Queratoconjuntivitis atópica; Ojo rosado - alérgico

Causas

Cuando los ojos están expuestos a sustancias que causan alergias, el cuerpo libera una sustancia llamada histamina. Los vasos sanguíneos en la conjuntiva resultan inflamados. Los ojos pueden presentar enrojecimiento, picazón y lagrimeo de manera muy rápida.

Los pólenes que causan los síntomas varían de una persona a otra y de una zona a otra. Los pólenes diminutos y difíciles de ver que pueden causar síntomas alérgicos incluyen los pastos, la ambrosía y los árboles. Estos mismos pólenes también pueden causar la fiebre del heno.

Los síntomas pueden empeorar cuando hay más polen en el aire. Hay más probabilidad de que haya mayores niveles de polen en el aire en los días calurosos, secos y ventosos. En los días húmedos, fríos y lluviosos la mayor parte del polen va a dar al suelo.

El moho, la caspa animal o el polvo también pueden causar este problema. 

Las alergias tienden a ser hereditarias. Es difícil saber exactamente cuántas personas tienen alergias. Muchas afecciones con frecuencia se agrupan bajo el término "alergia", incluso cuando verdaderamente podrían no serlo.

Síntomas

Los síntomas pueden ser estacionales y pueden incluir:

  • Picazón intensa o ardor en los ojos
  • Párpados abultados, más a menudo en la mañana
  • Ojos rojos
  • Secreción viscosa del ojo
  • Lagrimeo (ojos llorosos)
  • Dilatación de los vasos sanguíneos en la cubierta de tejido blanco que cubre la esclerótica

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede buscar lo siguiente:

  • Ciertos glóbulos blancos, llamados eosinófilos
  • Protuberancias pequeñas y elevadas en el interior de los párpados (conjuntivitis papilar)
  • Prueba cutánea positiva para alérgenos sospechosos en pruebas para alergias

Las pruebas para alergias pueden revelar el polen u otras sustancias que activan sus síntomas.

  • La prueba cutánea es el método más común para detectar alergias.
  • Es más probable que se realice la prueba cutánea si los síntomas no responden al tratamiento.

Tratamiento

El mejor tratamiento es evitar en lo posible lo que causa los síntomas de su alergia. Los desencadenantes comunes que se deben evitar son el polvo, el moho y el polen.

Algunas medidas que usted puede tomar para aliviar los síntomas son:

  • Usar gotas lubricantes para los ojos.
  • Aplicar compresas frías en los ojos.
  • NO fumar y evitar el humo de segunda mano.
  • Tomar antihistamínicos orales de venta libre. Estos medicamentos pueden ofrecer más alivio, pero, a veces, pueden hacer que los ojos se resequen.

Si las medidas de cuidados caseros no ayudan, posiblemente necesite consultar con un proveedor en busca de tratamientos como gotas para los ojos que contengan antihistamínicos o que reduzcan la inflamación.

Las gotas de esteroides oftálmicos suaves se pueden recetar para reacciones más graves. Usted también puede usar gotas oftálmicas que impiden que un tipo de glóbulos blancos, llamados mastocitos, causen inflamación. Estas gotas se administran junto con antihistamínicos. Estos medicamentos funcionan mejor si usted se los toma antes de entrar en contacto con el alérgeno.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas con frecuencia desaparecen con tratamiento. Sin embargo, pueden persistir si usted sigue estando expuesto al alérgeno.

La inflamación prolongada del recubrimiento externo de los ojos se puede presentar en aquellos con alergias crónicas o asma. A esto se le denomina conjuntivitis vernal. Es más común en hombres jóvenes, y ocurre más a menudo durante la primavera y el verano.

Posibles complicaciones

No hay complicaciones serias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor si:

  • Tiene síntomas de conjuntivitis alérgica que no responden a las medidas de cuidados personales y al tratamiento de venta libre.
  • Su visión ha sido afectada.
  • Presenta dolor en el ojo que es severo o empeora.
  • Sus párpados o la piel alrededor de sus ojos resulta inflamada o enrojecida.
  • Tiene dolor de cabeza además de sus otros síntomas.

Referencias

Rubenstein JB, Tannan A. Allergic conjunctivitis. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 4.7.

Stock EL, Meisler DM. Vernal keratoconjunctivitis. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 4;chap 9.


Actualizado: 8/20/2016
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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