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Absceso retrofaríngeo

Definición

Es una acumulación de pus en los tejidos de la parte posterior de la garganta. Esta puede ser una afección potencialmente mortal.

Causas

El absceso retrofaríngeo en la mayoría de los casos afecta a los niños menores de 5 años, pero puede ocurrir a cualquier edad.

El material infectado (pus) se acumula en el espacio alrededor de los tejidos en la parte posterior de la garganta. Esto puede ocurrir durante o muy poco después de una infección de la garganta.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para deglutir
  • Babeo
  • Fiebre alta
  • Sonido chillón al inhalar (estridor)
  • Músculos intercostales que se retraen al respirar (tiraje)
  • Dolor de garganta fuerte
  • Dificultad para girar la cabeza

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y examinará el interior de la garganta. El proveedor  puede frotar suavemente la parte posterior de la garganta con un hisopo o aplicador de algodón. Esto es para tomar una muestra de tejido para examinarla más de cerca. Se denomina cultivo de exudado faríngeo (cultivo de garganta).

Otros exámenes pueden incluir:

Tratamiento

La cirugía es necesaria para drenar la zona infectada. Algunas veces, se administran corticosteroides para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Igualmente, se prescriben antibióticos por vía intravenosa en dosis altas para tratar la infección.

Se protegerá la vía respiratoria de manera que la inflamación no la bloquee por completo.

Expectativas (pronóstico)

Es importante conseguir ayuda médica cuanto antes. Esta afección puede llevar a una obstrucción de la vía respiratoria. Esto es potencialmente mortal. Con el tratamiento oportuno, se espera una recuperación completa.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si usted o su hijo presentan fiebre alta con dolor de garganta fuerte.

Busque asistencia médica cuanto antes si tiene:

  • Problemas para respirar
  • Sonidos respiratorios chillones (estridor)
  • Retracción de los músculos entre las costillas al respirar
  • Dificultad para voltear la cabeza

Prevención

El diagnóstico y tratamiento oportunos del dolor de garganta o de infección de las vías respiratorias altas pueden prevenir este problema.

Referencias

Melio FR, Berge LR. Upper respiratory tract infections. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 75.

Meyer A. Pediatric infectious disease. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 197.

Pappas DE, Hendley JO. Retropharyngeal abscess, lateral pharyngeal (parapharyngeal) abscess, and peritonsillar cellulitis/abscess. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 382.


Actualizado: 8/17/2016
Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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