HealthSearch

Health Guide
Imágenes

Bronquiolitis

Definición

Es una hinchazón y acumulación de moco en las vías aéreas más pequeñas en los pulmones (bronquiolos). Por lo general, se debe a una infección viral.

Nombres alternativos

Virus sincicial respiratorio - bronquiolitis; Gripe - bronquiolitis; Sibilancias - bronquiolitis

Causas

La bronquiolitis por lo general afecta a los niños menores de dos años, con una edad pico de tres a seis meses. Es una enfermedad común y algunas veces grave. La causa más frecuente es el virus sincicial respiratorio (VSR). Más de la mitad de los bebés están expuestos a este virus en su primer año de vida.

Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser:

El virus se propaga si se entra en contacto directo con las secreciones de la nariz y la garganta de alguien que tenga la enfermedad. Esto puede suceder cuando otro niño o un adulto que tiene un virus:

  • Tose o estornuda cerca y las diminutas gotitas que lanza al aire luego son inhaladas por el bebé.
  • Toca juguetes u otros objetos que luego son tocados por el bebé. 

La bronquiolitis se da con mayor frecuencia en los meses de otoño e invierno que en otros momentos del año. Es una razón muy común de hospitalización de niños menores de un año durante el invierno y comienzos de la primavera.

Los factores de riesgo de bronquiolitis abarcan:

  • Estar expuesto al humo del cigarrillo
  • Ser menor de 6 meses
  • Vivir en condiciones de hacinamiento
  • No ser amamantado
  • Nacer antes de las 37 semanas de gestación

Síntomas

Algunos niños pueden tener pocos síntomas o síntomas menores.

La bronquiolitis comienza como una infección leve de las vías respiratorias altas. Al cabo de 2 o 3 días, el niño presenta más problemas respiratorios, incluso sibilancias y tos.

Los síntomas incluyen:

  • Piel morada debido a la falta de oxígeno (cyanosis) - se necesita tratamiento urgente
  • Dificultad respiratoria, que incluye sibilancias y falta de aliento
  • Tos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Los músculos alrededor de las costillas se hunden a medida que el niño trata de inhalar (llamado tiraje)
  • Las fosas nasales del bebé se ensanchan al respirar
  • Respiración rápida (taquipnea)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Se pueden escuchar sibilancias y sonidos crepitantes a través de un estetoscopio.

La mayoría de las veces la bronquiolitis se puede diagnosticar con base en los síntomas y el examen.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, como dificultad para respirar y sibilancias. Algunos niños necesitarán quedarse en el hospital si sus problemas respiratorios no mejoran después de haber estado bajo observación en la clínica o la sala de emergencia.

Los antibióticos no funcionan contra las infecciones virales. Los medicamentos con los que se tratan los virus pueden usarse para tratar a niños muy enfermos.

Pueden utilizarse medidas para aliviar los síntomas en casa. Por ejemplo:

  • Haga que su hijo beba mucho líquido. La leche materna o la leche artificial son perfectas para niños menores de 12 meses. Las bebidas con electrólitos, como Pedialyte, también se pueden usar sin problema con los bebés.
  • Haga que su hijo respire aire húmedo para ayudar a aflojar el moco pegajoso. Use un humidificador para humectar el aire. 
  • Aplíquele a su hijo gotas de solución salina. Luego utilice un aparato de succión nasal para ayudar a aliviar la congestión nasal.
  • Asegúrese de que su hijo descanse bastante.

No permita que alguien fume en la casa, el auto o cualquier lugar cercano a su hijo. Los niños que tienen problemas para respirar pueden quedarse en el hospital. El tratamiento allí puede incluir oxigenoterapia y líquidos a través de una vena (IV).

Expectativas (pronóstico)

La respiración a menudo mejora al tercer día y los síntomas en su mayoría desaparecen al cabo de una semana. En pocas ocasiones, se presenta neumonía o problemas respiratorios más graves.

Algunos niños pueden tener problemas de sibilancias o asma a medida que crecen.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de inmediato o acuda al servicio de emergencias si su hijo:

  • Resulta extremadamente cansado
  • Presenta un color azulado en la piel, las uñas o los labios
  • Comienza a respirar muy rápido
  • Tiene un resfriado que empeora repentinamente
  • Presenta dificultad respiratoria
  • Experimenta aleteo nasal o tiraje al tratar de respirar

Prevención

La mayoría de los casos de bronquiolitis no se pueden prevenir porque los virus causantes de esta enfermedad son comunes en el medio ambiente. La atención cuidadosa al lavado de las manos, sobre todo alrededor de los bebés, puede ayudar a prevenir la diseminación de los virus.

Se puede recomendar para ciertos niños un medicamento llamado palivizumab (Synagis) que refuerza el sistema inmunitario. El pediatra le indicará si este medicamento es apropiado para su hijo.

Referencias

Bower J, McBride JT. Bronchiolitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 68.

Coates BM, Camarda LE, Goodman DM. Wheezing, bronchiolitis, and bronchitis. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 391.

Ralston SL, Lieberthal AS, Meissner HC, et al, American Academy of Pediatrics. Clinical practice guideline: the diagnosis, management, and prevention of bronchiolitis. Pediatrics. 2014;134(5):e1474-e1502. PMID: 25349312 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25349312.


Actualizado: 9/5/2017
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información provista no debería ser usada durante una emergencia médica o para el diagnóstico o tratamiento de cualquier condición médica. Un médico certificado debería ser consultado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y todas las condiciones médicas. Llame al 911 para todas las emergencias médicas. Adam no hace ninguna representación o garantía con respecto a la precisión, confiabilidad, totalidad, actualidad del contenido, texto o gráficos. Los enlaces a otros sitios están provistos solo con fines informativos: no constituyen un aval de los otros sitios. © 1997- A.D.A.M., Inc. Toda duplicación o distribución de la información contenida aquí está estrictamente prohibida.