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Testículo no descendido

Definición

Los testículos no descendidos ocurren cuando uno o ambos testículos no logran bajar al escroto antes de nacer.

Nombres alternativos

Criptorquidia; Escroto vacío - testículos no descendidos; Escroto - vacío (testículos no descendidos); Monorquidia; Testículos desaparecidos - no descendidos; Testículos retráctiles

Causas

En la mayoría de los casos, los testículos de un niño descienden para cuando él tiene 9 meses de edad. Los testículos no descendidos son comunes en los bebés que nacen prematuros. El problema se presenta menos en los bebés a término.

Algunos bebés tienen una afección llamada testículos retráctiles y es posible que el proveedor de atención médica no pueda localizarlos. En este caso, el testículo es normal, pero está retraído fuera del escroto por un reflejo muscular. Esto ocurre debido a que los testículos todavía son pequeños antes de la pubertad. Los testículos descenderán normalmente durante la pubertad y no se necesita cirugía.

Los testículos que no descienden de forma natural al escroto se consideran anormales. Un testículo no descendido tiene una mayor probabilidad de presentar cáncer, incluso si se baja hasta el escroto con cirugía. El otro testículo también es más propenso a padecer cáncer.

Descender el testículo al escroto puede mejorar la producción de espermatozoides e incrementa las probabilidades de una buena fertilidad. Igualmente le permite al proveedor examinar el testículo para detectar cáncer a tiempo.

En otros casos, no se puede encontrar ningún testículo, ni siquiera durante la cirugía. Esto puede deberse a un problema que ocurrió mientras el bebé aún se estaba desarrollando antes de nacer.

Síntomas

La mayoría de las veces, no hay síntomas distintos a la ausencia del testículo en el escroto (esto se denomina escroto vacío).

Pruebas y exámenes

Un examen por parte del proveedor confirma que uno o ambos testículos no están presentes en el escroto.

El proveedor puede o no ser capaz de sentir el testículo que no ha descendido en la pared abdominal por encima del escroto.

Se pueden realizar exámenes imagenológicos, como un ultrasonido o una tomografía computarizada.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el testículo descenderá sin tratamiento durante el primer año de vida del niño. Si esto no ocurre, el tratamiento puede incluir:

  • Inyecciones de hormonas (B-HCG o testosterona) para tratar de llevar el testículo hacia el escroto.
  • Cirugía (orquiopexia) para llevar el testículo hacia el escroto. Este es el principal tratamiento.

Realizar la cirugía de manera oportuna puede prevenir el daño a los testículos y evitar la esterilidad. Es posible que sea necesario extirpar un testículo que no ha descendido y que se detecte posteriormente en la vida. Esto se debe a que el testículo probablemente no funcione bien y podría ofrecer un riesgo de cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, el problema desaparece sin tratamiento. Los medicamentos o la cirugía para corregir la afección son efectivos en la mayoría de los casos.

En alrededor del 50% de los hombres con testículos no descendidos, no se pueden encontrar los testículos en el momento de la cirugía. Esto se denomina testículo ausente o desaparecido. Como se indicó anteriormente, esto puede deberse a algo que sucedió mientras el bebé todavía se estaba desarrollando durante el embarazo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño al testículo por la cirugía
  • Esterilidad posteriormente en la vida
  • Cáncer testicular en uno o en ambos testículos

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de su hijo si este parece tener un testículo que no ha descendido.

Referencias

Barthold JS, Hagerty JA. Etiology, diagnosis, and management of the undescended testis. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Partin AW, Peters CA, eds. Campbell-Walsh Urology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 148.

Chung DH. Pediatric surgery. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 66.

Elder JS. Disorders and anomalies of the scrotal contents. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 545.

Meyts ER-D, Main KM, Toppari J, Skakkebaek NE. Testicular dysgenesis syndrome, cryptorchidism, hypospadias, and testicular tumors. In: Jameson JL, De Groot LJ, Krester DM, eds, et al. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 137.


Actualizado: 8/26/2017
Versión en inglés revisada por: Jennifer Sobol, DO, urologist with the Michigan Institute of Urology, West Bloomfield, MI. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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