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Trastorno de conversión

Definición

Es una afección mental en la cual una persona presenta ceguera, parálisis u otros síntomas del sistema nervioso (neurológicos) que no se pueden explicar por medio de una valoración médica.

Nombres alternativos

Trastorno de síntoma neurológico funcional; Neurosis histérica

Causas

Los síntomas del trastorno de conversión pueden ocurrir debido a un conflicto psicológico.

Los síntomas generalmente comienzan de manera repentina después de una experiencia estresante. Las personas tienen mayor riesgo de presentar este trastorno si también tienen:

  • Una afección física
  • Un trastorno disociativo (escape de la realidad que no es a propósito)
  • Un trastorno de personalidad (incapacidad para manejar los sentimientos y comportamientos que se esperan en determinadas situaciones sociales)

Las personas que padecen el trastorno de conversión no están inventando (simulando) los síntomas. Algunos proveedores de atención médica falsamente creen que este trastorno no es una afección real y pueden decirle a las personas que todo el problema está en su cabeza. Sin embargo, esta afección es real. Causa angustia y no se puede controlar a voluntad.

Se piensa que los síntomas físicos son un intento por resolver el conflicto que la persona siente en su interior. Por ejemplo, una mujer que cree que no es aceptable tener sentimientos violentos puede repentinamente sentir entumecimiento en sus brazos después de enojarse a tal punto que deseaba golpear a alguien. En lugar de permitirse tener pensamientos violentos con respecto a golpear a alguien, ella experimenta el síntoma físico del entumecimiento de los brazos.

Síntomas

Los síntomas de un trastorno de conversión involucran la pérdida de una o más funciones corporales, como:

  • Ceguera
  • Incapacidad para hablar
  • Entumecimiento
  • Parálisis

Los síntomas más comunes de este trastorno son:

  • Un síntoma debilitante que se inicia repentinamente.
  • Antecedentes de un problema psicológico que mejora después de que el síntoma aparece.
  • Falta de preocupación que generalmente ocurre con un síntoma grave.

Pruebas y exámenes

El proveedor llevará a cabo un examen físico y puede ordenar pruebas diagnósticas. Estas se hacen para asegurarse de que no hayan causas físicas de los síntomas.

Tratamiento

La psicoterapia y el entrenamiento en el manejo del estrés pueden ayudar a reducir los síntomas.

La parte del cuerpo o la función física afectadas puede necesitar fisioterapia o terapia ocupacional hasta que los síntomas desaparezcan. Por ejemplo, un brazo paralizado se debe ejercitar para conservar los músculos fuertes.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas generalmente duran de días a semanas y pueden desaparecer repentinamente. Por lo general, el síntoma en sí no es potencialmente mortal, pero las complicaciones pueden ser debilitantes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a su proveedor o un profesional en salud mental si usted o alguien que usted conoce tiene síntomas de un trastorno de conversión.

Referencias

American Psychiatric Association. Conversion disorder (functional neurological symptom disorder). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013;318-321.

Cottencin O. Conversion disorders: psychiatric and psychotherapeutic aspects. Neurophysiol Clin. 2014;44(4):405-410. PMID: 25306080 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25306080.

Gerstenblith TA, Kontos N. Somatic symptom disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.


Actualizado: 11/18/2016
Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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