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Menopausia

Definición

Es el momento de la vida de una mujer en el que sus periodos (menstruación) cesan. En la mayoría de los casos, se trata de un cambio corporal normal y natural que casi siempre ocurre entre los 45 y 55 años de edad. Después de la menopausia, una mujer ya no puede quedar embarazada.

Nombres alternativos

Perimenopausia; Posmenopausia

Causas

Durante la menopausia, los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. El cuerpo produce una cantidad menor de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Los menores niveles de estas hormonas causan los síntomas de menopausia.

Los periodos se presentan con menos frecuencia y finalmente cesan. Algunas veces, esto sucede de repente, pero casi siempre los periodos cesan lentamente con el tiempo.

La menopausia se completa cuando usted no ha tenido el periodo por 1 año. Esto se denomina posmenopausia. La menopausia quirúrgica sucede cuando los tratamientos quirúrgicos ocasionan una disminución de estrógenos. Esto puede suceder cuando se extirpan ambos ovarios.

La menopausia puede algunas veces ser causada por fármacos utilizados para quimioterapia u hormonoterapia (HT) para el cáncer de mama.

Síntomas

Los síntomas varían de una mujer a otra. Pueden durar 5 o más años. Es posible que sean peores en algunas mujeres que en otras. En el caso de la menopausia quirúrgica pueden ser más intensos y empezar más repentinamente.

Lo primero que usted puede notar es que sus periodos empiezan a cambiar. Pueden presentarse con mayor o con menor frecuencia. Algunas mujeres podrían tener su periodo cada 3 semanas antes de que comiencen a omitirlo. Usted puede tener periodos irregulares durante 1 a 3 años antes de que cesen por completo.

Los síntomas comunes de la menopausia incluyen:

  • Periodos menstruales menos frecuentes y que finalmente cesan
  • Latidos cardíacos fuertes o acelerados
  • Sofocos, usualmente peores durante los primeros 1 a 2 años
  • Sudores nocturnos
  • Enrojecimiento de la piel
  • Problemas para dormir (insomnio)

Otros síntomas de menopausia pueden incluir:

  • Disminución del interés sexual o cambios en la respuesta sexual
  • Olvido (en algunas mujeres)
  • Dolores de cabeza
  • Cambios del estado de ánimo, incluyendo irritabilidad, depresión y ansiedad
  • Escapes de orina
  • Resequedad vaginal y relaciones sexuales dolorosas
  • Infecciones vaginales
  • Dolores articulares
  • Latidos cardíacos irregulares (palpitaciones)

Pruebas y exámenes

Se pueden utilizar exámenes de orina y de sangre para buscar cambios en los niveles hormonales. Los resultados de dichos exámenes pueden ayudar a su proveedor de atención médica a determinar si usted está cerca de la menopausia o ya la ha pasado. Es posible que su proveedor deba repetir el examen de nivel de hormonas varias veces para confirmar el estado menopáusico, si usted no ha dejado de menstruar por completo.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

  • Estradiol
  • Hormona foliculoestimulante (FSH)
  • Hormona luteinizante (LH)

Su proveedor le hará un examen pélvico. La disminución del estrógeno puede ocasionar cambios en el revestimiento de la vagina.

La pérdida ósea se incrementa durante los primeros años después del último periodo. Su proveedor puede ordenar un examen de densidad ósea para buscar pérdida ósea relacionada con osteoporosis. Esta prueba de densidad ósea se recomienda para todas las mujeres mayores de 65 años. Puede sugerirse antes si usted está en mayor riesgo de sufrir osteoporosis debido a sus antecedentes familiares o a medicamentos que toma.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir cambios del estilo de vida o terapia hormonal (HT). Depende muchos factores como:

  • La gravedad de sus síntomas
  • Su salud general
  • Sus preferencias

TERAPIA HORMONAL

La HT puede ayudar si usted tiene sofocos intensos, sudoración nocturna, problemas con el estado de ánimo o resequedad vaginal. La HT es un tratamiento con estrógenos y, algunas veces, con progesterona.

Hable con su proveedor sobre los beneficios y los riesgos de la HT. Su proveedor debe conocer toda su historia clínica y antecedentes familiares antes de recetarle HT.

Múltiples estudios importantes han cuestionado los riesgos y beneficios de la HT para la salud, que incluyen el riesgo de cáncer de mama, ataques cardíacos, ataques cerebrales (accidentes cerebrovasculares) y coágulos de sangre.

Las pautas actuales apoyan el uso de la HT para el tratamiento de los sofocos. Recomendaciones específicas:

  • La HT se puede iniciar en mujeres que hayan entrado recientemente en la menopausia.
  • La HT no se debe emplear en mujeres que hayan comenzado la menopausia hace muchos años, con excepción de los tratamientos vaginales con estrógenos.
  • El medicamento no se debe utilizar por más tiempo del necesario.
  • Las mujeres que toman HT deben tener un riesgo bajo de ataque cerebral (accidente cerebrovascular), enfermedades del corazón, coágulos de sangre o cáncer de mama.

Para reducir los riesgos de una terapia con estrógenos, su proveedor puede recomendar:

  • Utilizar una dosis más baja de estrógeno o una preparación diferente de estrógeno (por ejemplo, una crema vaginal o un parche en la piel en vez de una pastilla).
  • Someterse a exámenes físicos frecuentes y regulares, que incluyan exámenes de mama y mamografías.

Las mujeres que todavía tienen el útero (es decir, no se han realizado una cirugía para extraerlo por cualquier motivo) deben tomar estrógenos combinados con progesterona para prevenir el cáncer del revestimiento del útero (cáncer de endometrio).

ALTERNATIVAS A LA TERAPIA HORMONAL

Hay otros medicamentos que pueden ayudar con los cambios del estado de ánimo, los sofocos y otros síntomas. Estos medicamentos incluyen:

  • Antidepresivos tales como paroxetina (Paxil), venlafaxina (Effexor), bupropión (Wellbutrin) y fluoxetina (Prozac)
  • Un medicamento para la presión arterial llamado clonidina
  • La gabapentina, un medicamento anticonvulsivo que también ayuda a reducir los sofocos

CAMBIOS DEL ESTILO DE VIDA Y DE LA DIETA

Las medidas de estilo de vida que usted puede tomar para reducir los síntomas de la menopausia incluyen:

Cambios en la dieta:

  • Evite la cafeína, el alcohol y los alimentos condimentados.
  • Consuma alimentos de soya. La soya contiene estrógenos.
  • Consuma bastante calcio y vitamina D de alimentos y suplementos.

Ejercicio y técnicas de relajación:

  • Haga mucho ejercicio.
  • Haga ejercicios de Kegel diariamente. Estos fortalecen los músculos de la vagina y la pelvis.
  • Practique respiraciones lentas y profundas cada vez que comience un sofoco. Trate de tomar 6 respiraciones por minuto.
  • Pruebe con yoga, taichí o meditación.

Otros consejos

  • Vístase con ropa ligera y en capas.
  • Permanezca sexualmente activa.
  • Utilice lubricantes a base de agua o un humectante vaginal durante la relación sexual.
  • Acuda a un acupunturista.

Posibles complicaciones

Algunas mujeres presentan sangrado vaginal después de la menopausia. A menudo no es nada de qué preocuparse. Sin embargo, usted debe comentarle a su proveedor si esto ocurre. Puede ser un signo temprano de otros problemas de salud, como el cáncer.

La disminución en el nivel de estrógeno se ha asociado con algunos efectos secundarios a largo plazo, que incluyen:

  • Pérdida ósea y osteoporosis en algunas mujeres
  • Cambios en los niveles de colesterol y mayor riesgo de enfermedades del corazón

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Está experimentando manchado de sangre entre periodos.
  • Ha tenido 12 meses consecutivos sin periodo y súbitamente el sangrado vaginal o el manchado comienza de nuevo (incluso si es una cantidad pequeña).

Prevención

La menopausia es una parte natural del desarrollo de una mujer. No es necesario prevenirla. Usted puede reducir el riesgo de problemas a largo plazo, como osteoporosis y enfermedades del corazón, tomando las siguientes medidas:

  • Controle la presión arterial, el colesterol y otros factores de riesgo de enfermedades del corazón.
  • NO fume. El consumo de cigarrillo puede causar menopausia temprana.
  • Haga ejercicio regularmente. Los ejercicios de resistencia ayudan a fortalecer los huesos y mejorar el equilibrio.
  • Si muestra signos iniciales de pérdida ósea o tiene un fuerte antecedente familiar de osteoporosis, hable con su proveedor acerca de los medicamentos que pueden ayudar a detener un debilitamiento óseo mayor.
  • Tome calcio y vitamina D.

Referencias

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Actualizado: 8/26/2017
Versión en inglés revisada por: Peter J. Chen, MD, FACOG, Associate Professor of OBGYN at Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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