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Atrofia olivopontocerebelosa

Definición

La atrofia olivopontocerebelosa (OPCA, por sus siglas en inglés) es una enfermedad que hace que ciertas zonas profundas en el cerebro, justo por encima de la médula espinal, se encojan (atrofia).

Nombres alternativos

OPCA; Degeneración olivopontocerebelosa; Predominancia cerebelosa por atrofia multisistémica; MSA-C

Causas

La OPCA se puede transmitir de padres a hijos (forma hereditaria). También puede afectar a personas sin antecedentes familiares conocidos (forma esporádica).

Los investigadores han identificado ciertos genes que están involucrados en la forma hereditaria de esta afección.

La causa de la OPCA en aquellas personas con la forma esporádica se desconoce. La enfermedad empeora lentamente (es progresiva).

La OPCA es ligeramente más común en hombres que en mujeres. Aparece en promedio a los 54 años de edad.

Síntomas

Los síntomas tienden a comenzar a una edad más temprana en las personas con la forma hereditaria. El síntoma principal es la torpeza (ataxia) que empeora lentamente. También pueden presentarse problemas con el equilibrio, dificultad para hablar y para caminar.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Movimientos oculares anormales
  • Movimientos anormales
  • Problemas de la vejiga o de los intestinos
  • Dificultad para deglutir
  • Mareo al levantarse
  • Rigidez o entumecimiento muscular, espasmos, temblores
  • Daño en los nervios (neuropatía)
  • Problemas del habla debido a espasmos en las cuerdas vocales
  • Problemas con la función sexual

Pruebas y exámenes

Para realizar el diagnóstico, es necesario hacer un examen médico y del sistema nervioso completos, al igual que un resumen de antecedentes familiares y de los síntomas.

Existen pruebas genéticas para buscar las causas de algunas formas de este trastorno. Pero, en muchos casos no existen pruebas específicas disponibles. Una resonancia magnética del cerebro puede mostrar cambios en el tamaño de las estructuras cerebrales afectadas, especialmente a medida que la enfermedad empeora. Por otra parte, es posible padecer el trastorno y tener un resultado normal en la resonancia magnética.

Se pueden realizar otras pruebas para descartar otras afecciones. Estas pueden incluir estudios de la deglución para ver si una persona puede tragar alimentos sólidos y líquidos sin problema.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico ni cura para la OPCA. El objetivo es tratar los síntomas y prevenir complicaciones. Esto puede incluir:

  • Medicamentos para los temblores, como los que se utilizan para tratar el mal de Parkinson
  • Fisioterapia y logopedia
  • Técnicas para prevenir la asfixia
  • Dispositivos para caminar con el fin de ayudar con el equilibrio y prevenir caídas

Expectativas (pronóstico)

La OPCA empeora lentamente y no existe cura. El pronóstico generalmente es desalentador. Pero, pueden pasar años antes de que alguien presente discapacidad considerable.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de OPCA incluyen:

  • Asfixia
  • Infección a raíz de la broncoaspiración de alimento (neumonía por aspiración)
  • Lesiones por caídas
  • Problemas nutricionales debido a la dificultad para deglutir

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor de atención médica si tiene síntomas de OPCA. Se necesitará una remisión a un neurólogo. Esta persona es un médico que trata los problemas del sistema nervioso.

Referencias

Jankovic J, Lang AE. Diagnosis and assessment of Parkinson disease and other movement disorders. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 23.


Actualizado: 5/30/2016
Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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