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Neurosífilis

Definición

Es una infección bacteriana del cerebro o de la médula espinal. Ocurre por lo general en personas que han tenido sífilis sin tratamiento durante muchos años.

Nombres alternativos

Sífilis - neurosífilis

Causas

La neurosífilis es causada por el Treponema pallidum. Esta es la bacteria que causa la sífilis. Por lo regular, la neurosífilis ocurre alrededor de 10 a 20 años después de que una persona resulta infectada con sífilis por primera vez. No todas las personas que padecen sífilis presentan esta complicación.

Existen cuatro formas diferentes de neurosífilis:

La neurosífilis asintomática ocurre antes de la sífilis sintomática. Asintomático significa que no hay ningún síntoma.

Síntomas

Los síntomas normalmente afectan el sistema nervioso. Según el tipo de neurosífilis, los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Anomalías en la forma de caminar (marcha) o incapacidad de caminar
  • Entumecimiento en los dedos de los pies, los pies o las piernas
  • Problemas para pensar, como confusión o poca concentración
  • Problemas mentales, como depresión o irritabilidad
  • Dolor de cabeza, convulsiones o cuello rígido
  • Falta de control de la vejiga (incontinencia)
  • Temblores, o debilidad
  • Alteraciones visuales, incluso ceguera

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica hará un examen físico y puede encontrar lo siguiente:

Se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para detectar sustancias producidas por las bacterias que causan la sífilis, esto incluye:

  • Prueba de investigación de laboratorio de enfermedad venérea (VDRL, por sus siglas en inglés)
  • Absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS, por sus siglas en inglés)
  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • Prueba de aglutinación de partículas para el Treponema pallidum (TPPA, por sus siglas en inglés)

Con la neurosífilis, es importante analizar el líquido cefalorraquídeo para buscar signos de sífilis.

Los exámenes para buscar problemas en el sistema nervioso pueden ser:

Tratamiento

Para el tratamiento de la neurosífilis, se utiliza el antibiótico penicilina. Se puede administrar de diversas maneras.

  • Inyectar en una vena varias veces al día durante 10 a 14 días.
  • Por vía oral cuatro veces al día, combinada con inyecciones intramusculares diarias, ambas durante 10 a 14 días.

Se tienen que hacer exámenes de sangre de control a los 3, 6, 12, 24 y 36 meses para constatar que la infección haya desaparecido. Igualmente, se necesitarán punciones lumbares de control para análisis de líquido cefalorraquídeo cada seis meses. Si usted tiene VIH/SIDA u otra afección, sus esquemas de control pueden ser diferentes.

Expectativas (pronóstico)

La neurosífilis se considera una complicación potencialmente mortal de la sífilis. El pronóstico depende de la gravedad de la neurosífilis antes del tratamiento.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden empeorar lentamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si ha sufrido de sífilis en el pasado y ahora tiene signos de problemas en el sistema nervioso.

Prevención

La neurosífilis se puede prevenir mediante el diagnóstico y tratamiento oportunos de la infección por sífilis original.

Referencias

Berger JR, Dean D. Neurosyphilis. Handb Clin Neurol. 2014;121:1461-1472. PMID: 24365430 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24365430.

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 239.


Actualizado: 11/27/2016
Versión en inglés revisada por: Arnold Lentnek, MD, Infectious Diseases Medical Practice of NY and Clinical Research Centers of CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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