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Equinococo

Definición

Es una infección causada por el gusano Equinococcus granulosus o Echinococcus multilocularis. La infección también se denomina hidatidosis.

Nombres alternativos

Idatidosis; Enfermedad hidatídica; Enfermedad del quiste hidatídico; Enfermedad del quiste alveolar

Causas

Los humanos se infectan cuando tragan los huevos del gusano por medio de alimentos contaminados. Los huevos posteriormente forman quistes dentro del cuerpo. Un quiste es una bolsa o saco cerrado. Este crece y provoca síntomas.

El E granulosus es una infección causada por gusanos que se encuentran en los perros, ovejas, cerdos, cabras y ganado. Estos gusanos miden  aproximadamente de 2 a 7 milimetros. La infección se denomina equinococosis quística (EQ). Produce crecimiento de quistes, principalmente en los pulmones y el hígado. Los quistes también se pueden encontrar en el corazón, los huesos y el cerebro.

El E multilocularis es la infección causada por gusanos que se encuentran en perros, gatos, roedores y zorros.  Estos gusanos miden entnre 1 y 4 milimetros. La infección se denomina equinococosis alveolar (EA). Es una condición que puede ser mortal, debido a que los crecimientos en forma de tumor se forman en el hígado. Otros órganos como los pulmones y el cerebro también pueden ser afectados.

Los niños y jóvenes adultos son más propensos a infectarse. 

El equinococo es común en:

  • África
  • Asia central
  • Sur de Suramérica
  • El Mediterráneo
  • El Medio Oriente

En los Estados Unidos, esta enfermedad es muy poco común, sin embargo, ha sido detectada en California, Arizona, Nuevo México y Utah.

Los factores de riesgo abarcan el hecho de estar expuesto a:

  • Ganado
  • Venados
  • Heces de perros, zorros o coyotes
  • Cerdos
  • Ovejas
  • Camellos

Síntomas

Un quiste puede no productir síntomas por 10 años o más. 

Mientras la enfermedad avanza, y el quiste crece, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen (quíste en el hígado)
  • Aumento en el tamaño del abdomen debido a la inflamación (quiste en el hígado)
  • Esputo con sangre (quístes en los pulmones)
  • Dolor torácico (quístes en los pulmones)
  • Tos (quístes en los pulmones)
  • Reacciones alérgicas severas (anafilaxia) cuando los quistes se abren

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un exámen físico y le realizará algunas preguontas sobre sus síntomas.

Si el proveedor sospecha que hay EQ o EA, las pruebas que se puede realizar para encontrar los quistes incluyen:

  • Radiografía, tomografía computarizada o ultrasonido para visualizar los quistes
  • Exámenes de sangre, como enzimoinmunoanálisis de adsorción (ELISA) y pruebas de función hepática.

Con mucha frecuencia, la equinococosis quística se descubre accidentalmente cuando se hace un estudio imagenológico por otra razón.

Tratamiento

Muchos pacientes se pueden tratar con medicamentos antiparasitarios.

 También se puede tratar con un procedimiento en el que se introduce una aguja en el quiste a travez de la piel. Se remueve (aspira) el contenido del quiste a través de la aguja. Posteriormente se introduce medicamento por el mismo medio para matar al gusano. 

De ser posible, los quistes se pueden extirpar con cirugía. Pero esta puede ser complicada.

Expectativas (pronóstico)

El resultado probable es bueno si los quistes responden al medicamento oral.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si desarrolla síntomas de este trastorno.

Prevención

Las medidas para prevenir EQ y EA incluyen:

  • Mantenerse alejado de animales salvajes incluyendo zorros, lobos y coyotes.
  • Evitar el contacto con perros callejeros
  • Labarse las manos muy bien después de tocar a mascotas como perros y gatos, y antes de manejar alimentos

Referencias

Fischer PR, Cabada MM, White AC. Echinococcosis (Echinococcus granulosus and Echinococcus multilocularis). In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 304.

King CH, Fairley JK. Tapeworms (Cestodes). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 291.

Parasites-echinococcosis. Centers of Disease Control and Prevention Web site. www.cdc.gov/parasites/echinococcosis/treatment.html. Updated December 12, 2012. Accessed October 06, 2016.

White AC, Fischer PR, Legua P. Cestodes. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 226.


Actualizado: 8/31/2016
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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